Cómo se diagnostica la esclerosis múltiple

Cómo se diagnostica la esclerosis múltiple

El diagnóstico de la esclerosis múltiple (EM) es complejo y desafiante, sobre todo porque los síntomas de la EM son únicos para cada individuo y pueden simular los de una serie de otras enfermedades. Además, no hay una sola prueba de sangre, un examen físico o una prueba de imagen para diagnosticar la EM.

Hoy, los neurólogos utilizan los criterios de McDonald para diagnosticar la esclerosis múltiple. Este conjunto de pautas se revisó en 2010 para incorporar imágenes de resonancia magnética en el proceso de diagnóstico.

Las buenas noticias sobre esto son que las personas con EM ahora están siendo diagnosticadas antes, esto significa que las personas pueden comenzar el tratamiento más temprano y potencialmente disminuir su enfermedad.

Los criterios de McDonald para diagnosticar la EM

Los criterios de McDonald giran en torno a la presencia de recaídas de la EM, también conocidas como ataques, exacerbaciones o ataques.

Una recaída de MS se refiere a una anomalía neurológica informada por el paciente o una anomalía neurológica que se observa en el examen físico. Esta anormalidad neurológica debe ser típica de una lesión de EM en el sistema nervioso central, que es el cerebro, la médula espinal y el nervio óptico. Esto es algo que su neurólogo sabrá.

De acuerdo con los criterios de McDonald, para ser diagnosticado con EM, debe haber evidencia de una recaída de MS que haya ocurrido en al menos dos áreas distintas del sistema nervioso central. Además, estas recaídas de MS deben separarse por un mes.

El diagnóstico de la EM puede hacerse clínicamente, es decir, simplemente a través de los síntomas de una persona, incluso si su recaída ocurrió en el pasado, aunque esto solo puede ser para una recaída, la otra debe ser actual. Además, una de sus recaídas debe confirmarse mediante un examen neurológico, potenciales evocados visuales o una resonancia magnética.

Alternativamente, se puede hacer un diagnóstico a través de una combinación de hallazgos clínicos y evidencia de una lesión de MS en una MRI. Incluso si una persona cumple con los criterios de McDonald, los neurólogos a menudo realizarán otras pruebas como análisis de sangre, una punción lumbar y potenciales evocados visuales para confirmar el diagnóstico y descartar enfermedades que puedan parecerse a la EM.

En otras palabras, un neurólogo quiere estar seguro de que está haciendo un diagnóstico correcto y de que no hay una explicación alternativa, tiene sentido, ¿no? Lo último que desea es que le diagnostiquen EM cuando realmente no lo tiene. Entonces, un neurólogo quiere estar seguro, y estamos contentos por eso, incluso si eso significa muchas pruebas.

Factores considerados y métodos utilizados para diagnosticar la EM

A continuación se detallan las herramientas que su médico utilizará para diagnosticar la EM y descartar diagnósticos alternativos:

Historial médico

El médico le hará una serie de preguntas sobre los síntomas que usted tiene experimentando actualmente y cualquiera que haya experimentado en el pasado. Es una buena idea hacer un registro de síntomas antes de ver al médico, enumerar cualquier tipo de síntoma que haya tenido en el pasado, cuánto tiempo duró y otra información al respecto. Asegúrese de enumerar todos los síntomas, incluso si los médicos anteriores le dijeron que no había nada malo.

Además, lleve consigo toda la demás información médica, incluidos los medicamentos recetados en los que se encuentre, y los resultados de las pruebas médicas que pueda haber tenido en el pasado.

También se le harán varias preguntas sobre el historial médico de familiares, el consumo de drogas y alcohol, así como otros problemas de salud anteriores. Toda esta información ayudará a un neurólogo a reconstruir una imagen para ayudar a determinar si la EM es un diagnóstico probable.

Examen neurológico

El médico realizará las pruebas para lo siguiente:

  • Funcionamiento de los pares craneales (estos controlan los sentidos, así como también la forma de hablar y tragar)
  • ​​Coordinación
  • Fuerza
  • Reflejos
  • Sensación

Hará esto al tenerlo realice tareas (como tocarse la nariz, luego el dedo en sucesión), tocarlo con varios instrumentos (y hacer que informe una sensación o buscar una respuesta) y examinar sus ojos. Tenga la seguridad de que estas pruebas no duelen. La prueba completa probablemente durará aproximadamente 45 minutos, pero puede durar hasta dos horas.

Escaneo de Resonancia Magnética (IRM)

Las IRM usan ondas magnéticas para producir imágenes del cerebro y la médula espinal. Si se sospecha la presencia de EM, generalmente se aplica una inyección de material de contraste especial (gadolinio) en el momento del examen, ya que reacciona a áreas de inflamación y se ilumina cuando una lesión está activa. Esto indica que la desmielinización está ocurriendo ahora o en las últimas semanas.

La resonancia magnética no duele, pero puede ser una experiencia extraña. Ayuda si sabe qué esperar durante esta prueba. También hay algunas cosas que puede hacer para mejorar su experiencia.

Como se mencionó, esta se considera la mejor prueba para diagnosticar la EM, ya que las lesiones anormales aparecen en las imágenes de resonancia magnética en más del 95 por ciento de las personas con EM. Sin embargo, el 5 por ciento de las personas con EM no tienen anormalidades que puedan detectarse en una MRI (produciendo un falso negativo), y algunos daños relacionados con la edad u otras afecciones, como migraña o trauma cerebral, parecen lesiones de MS (produciendo una falsa positivo).

Punción lumbar

También llamada punción espinal, esta prueba requiere que se tome una pequeña cantidad de líquido cefalorraquídeo (LCR) de la columna vertebral mediante una aguja que se inserta entre las vértebras. El médico enviará el líquido para su evaluación, buscando la presencia de bandas oligoclonales (un mayor número de ciertos anticuerpos), un indicador del aumento de la actividad inmune en el líquido cefalorraquídeo.

Esta prueba es positiva en hasta el 90 por ciento de las personas con EM, pero no es específica para la EM, por lo que un resultado positivo podría indicar otra enfermedad o trastorno. Dependiendo de los resultados de la resonancia magnética, el examen neurológico y el historial de síntomas, es posible que no sea necesario realizar una punción lumbar para recibir un diagnóstico definitivo de EM (no lo hice). Sin embargo, los resultados de la punción lumbar pueden ser útiles para descartar otras cosas si todavía hay una pregunta sobre el diagnóstico.

Prueba de potencial evocado visual

Se utilizan tres tipos principales de pruebas de potenciales evocados en el diagnóstico de EM. Cada una de estas pruebas requiere que los electrodos estén conectados a su cuero cabelludo y conectados a un electroencefalograma (EEG) para registrar ondas cerebrales en respuesta a diferentes estímulos. Las diferentes pruebas son: Pot Potenciales evocados auditivos del tallo cerebral (BAEP):

  • Se escucha una serie de clics en cada oído a través de los auriculares. Potenciales vistos evocados (VEP):
  • Se muestra una serie de patrones de tablero de ajedrez en una pantalla. Pot Potenciales evocados sensoriales (SEP): Se administran descargas eléctricas leves en un brazo o pierna.
  • El médico está buscando tanto el tamaño de la respuesta como la velocidad con que el cerebro recibe la señal. Las señales más débiles o lentas pueden indicar que ha ocurrido desmielinización y que la EM es una posibilidad. Sin embargo, esta prueba tampoco es específica de la EM, lo que significa que las anomalías podrían indicar otro problema. Una serie de las tres pruebas podría tomar hasta dos horas para completarse. Análisis de sangre

Actualmente no hay análisis de sangre para la EM. Aún así, se realizarán una serie de pruebas en su sangre para descartar otras cosas, como la enfermedad de Lyme, el VIH, algunos trastornos genéticos raros y un grupo de enfermedades conocidas como enfermedades vasculares del colágeno, como el lupus.

Una palabra de Verywell

La EM puede ser una enfermedad difícil de diagnosticar de manera definitiva, y el proceso a menudo requiere paciencia. Con eso, es importante encontrar un neurólogo con el que se sienta cómodo y tener confianza en trabajar en su diagnóstico. Después de todo, si tienes EM, es probable que esta persona sea tu compañera en salud durante mucho tiempo.

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