Cómo se diagnostica la enfermedad de Lyme

Cómo se diagnostica la enfermedad de Lyme

Su médico o proveedor de atención médica puede tener dificultades para diagnosticar la enfermedad de Lyme porque muchos de sus síntomas son similares a los de otros trastornos y enfermedades. El único signo distintivo exclusivo de la enfermedad de Lyme (el eritema migratorio o sarpullido) está ausente en al menos una cuarta parte de las personas que se infectan. Aunque una picadura de garrapata es una pista importante para el diagnóstico, muchas personas no pueden recordar haber sido mordidas recientemente por un tic.

Esto no es sorprendente porque la garrapata de ciervo es pequeña, y una picadura de garrapata generalmente es indolora.

Autocomprobaciones

Aunque usted no puede diagnosticar o descartar la enfermedad de Lyme por su cuenta, puede buscar los síntomas reveladores y asegurarse de entender cuándo necesita ver a su médico. Siempre debe inspeccionar usted mismo, sus hijos y sus mascotas para detectar garrapatas después de que hayan estado al aire libre también. Asegúrese de revisar las áreas cálidas y húmedas, como entre las nalgas, la ingle, el ombligo, la parte posterior de las rodillas y el cuero cabelludo. Tenga en cuenta que las garrapatas pueden variar desde el tamaño de una semilla de amapola a menos de un cuarto de pulgada, dependiendo de dónde se encuentren en su ciclo de vida.

Debería ver a su médico en estas circunstancias:

  • Si tiene la erupción eritema migrans distintiva que acompaña a muchos casos de enfermedad de Lyme, incluso si no está seguro de haber sido mordido por una garrapata. Esta erupción roja probablemente se expandirá y puede comenzar a verse como un blanco.
  • Si tiene síntomas similares a los de la gripe que no desaparecen, y especialmente si vive o ha estado recientemente en una región de los Estados Unidos donde la enfermedad de Lyme es más prevalente (esto incluye el noreste, el Atlántico medio y el norte) -centros centrales).
  • Si sabe que tenía una garrapata conectada durante más de 48 horas y tiene una erupción cutánea y / o síntomas parecidos a la gripe.

Asegúrese de informarle a su médico si ha sido mordido por una garrapata o si ha estado expuesto a garrapatas, incluso si no tiene constancia de que lo estén mordiendo.

Juicio clínico

Una vez más, solo los proveedores de atención médica pueden diagnosticar la enfermedad de Lyme. Al hacer el diagnóstico de la enfermedad de Lyme, su proveedor de atención médica considerará varios factores:

  • Historial médico detallado
  • Examen físico
  • Síntomas
  • Época del año (las picaduras de garrapatas son más probables en los meses de verano)
  • Hábitos / ubicación (por ejemplo, ya sea que pase tiempo al aire libre en un área donde la enfermedad de Lyme es más común)
  • Historia conocida de una picadura de garrapata

En algunos casos, las pruebas de laboratorio se utilizan para respaldar un diagnóstico sospechoso. Además, su proveedor de atención médica investigará otras enfermedades que podrían causar sus síntomas.

Labs y pruebas

Hay tres etapas de la enfermedad de Lyme, que incluyen:

  1. Etapa localizada temprana
  2. Etapa diseminada temprana
  3. Etapa tardía

Las características de la enfermedad en estas etapas, así como cualquier tratamiento en curso, pueden hacer las pruebas desafiantes.

Además, la bacteria de la enfermedad de Lyme es difícil de detectar en pruebas de laboratorio de tejidos o fluidos corporales. Por lo tanto, la mayoría de los proveedores de atención médica buscan pruebas de anticuerpos contra bur B. Burgdorferi en la sangre para confirmar que la función de la bacteria es la causa de los síntomas. Algunas personas con síntomas del sistema nervioso también pueden recibir una punción lumbar, que permite a un proveedor de atención médica detectar la inflamación del cerebro y la médula espinal y buscar anticuerpos o material genético de B. Burgdorferi en el líquido cefalorraquídeo.

Pruebas de anticuerpos Los proveedores de atención médica no siempre pueden establecer con firmeza si las bacterias de la enfermedad de Lyme están causando síntomas. En las primeras semanas después de la infección, las pruebas de anticuerpos no son confiables porque su sistema inmune no ha producido suficientes anticuerpos para ser detectados. Los antibióticos que se administran temprano durante la infección también pueden evitar que sus anticuerpos alcancen niveles detectables, a pesar de que las bacterias de la enfermedad de Lyme están causando sus síntomas. La prueba de anticuerpos que se usa con más frecuencia se llama prueba de EIA (inmunoensayo enzimático), que está aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). Si su EIA es positiva, su proveedor de atención médica debe confirmarla con una segunda prueba más específica llamada

Western blot

. Ambos resultados de la prueba deben ser positivos para apoyar el diagnóstico de la enfermedad de Lyme. Pero, de nuevo, los resultados negativos no significan que no tenga la enfermedad de Lyme, particularmente en la etapa inicial. Una prueba de EIA positiva no necesariamente significa que usted tiene la enfermedad de Lyme ya que los falsos positivos suceden.

Tick Testing Incluso si se prueba una garrapata y se descubre que alberga a la bacteria LymeBorrelia burgdorferi, es posible que no haya transmitido necesariamente la bacteria a cualquier persona que haya mordido. Por lo tanto, probar una garrapata no será una indicación precisa de si alguien que ha mordido ha adquirido la enfermedad de Lyme.

Debido a que la prueba de la garrapata no es un buen indicador de la transmisión de la enfermedad de Lyme, la mayoría de los laboratorios médicos estatales o del hospital no analizarán las garrapatas de la bacteria Lyme. Sin embargo, hay docenas de laboratorios privados que evaluarán las garrapatas por bacterias con precios que oscilan entre $ 75 y cientos de dólares.

Nuevas pruebas en desarrolloLos proveedores de atención médica necesitan pruebas para distinguir entre las personas que se han recuperado de la infección anterior y las que continúan padeciendo una infección activa. Para mejorar la precisión del diagnóstico de la enfermedad de Lyme, los investigadores apoyados por los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) están reevaluando las pruebas existentes y desarrollando una serie de nuevas pruebas que prometen ser más confiables que las actualmente disponibles. Scientists Los científicos de NIH están desarrollando pruebas que utilizan la técnica de ingeniería genética altamente sensible conocida como reacción en cadena de la polimerasa (PCR) y tecnología de microarrays para detectar cantidades extremadamente pequeñas del material genético de la bacteria de la enfermedad de Lyme o sus productos en tejidos y fluidos corporales. Una proteína bacteriana, la proteína de la superficie externa (Osp) C, está demostrando ser útil para la detección temprana de anticuerpos específicos en personas con la enfermedad de Lyme. Dado que el genoma deB.

Burgdorferi

Se ha secuenciado, hay nuevas vías disponibles para mejorar la comprensión de la enfermedad y su diagnóstico.

Diagnósticos diferenciales

La enfermedad de Lyme a veces se llama El gran imitador porque a menudo imita muchas otras enfermedades, de acuerdo con LymeDisease.Org, una organización sin fines de lucro que aboga por el cuidado de la salud para las personas con enfermedad de Lyme y otras garrapatas infecciones. Por el contrario, otros tipos de artritis u otras enfermedades autoinmunes se pueden diagnosticar erróneamente como enfermedad de Lyme. Los síntomas de la enfermedad de Lyme pueden imitar condiciones tales como:Influenza (la gripe) mon Mononucleosis infecciosa art Artritis reumatoideFibromialgia

Síndrome de fatiga crónica s Esclerosis múltiple

Enfermedad de Alzheimer

Enfermedad cardíaca

  • Dolor de cabeza migrañoso
  • Linfoma
  • Su médico considerará todo de estas posibilidades al hacer un diagnóstico.
  • Diagnóstico temprano vs. Posterior
  • La enfermedad de Lyme ha sido diagnosticada lo suficiente, y las bacterias infecciosas que la causan son fáciles de identificar, que la mayoría de los pacientes con enfermedad de Lyme temprana pueden encontrar un médico que pueda diagnosticarla con precisión. Incluso aquellos pacientes a quienes un médico les dijo originalmente que sus síntomas estaban en su cabeza a menudo pueden encontrar otro médico para ayudarlos a obtener un diagnóstico preciso.
  • Pero en algunos casos, los pacientes encuentran una gran dificultad para obtener un diagnóstico de enfermedad de Lyme. Y eso se debe a que existe una controversia que rodea a este tipo de diagnóstico para los pacientes que no sufren síntomas hasta mucho después de que hayan sido mordidos por una garrapata. Mientras que algunas personas presentan síntomas, incluido el rash clásico ojo de buey, temprano después de una picadura de garrapata, es posible que los síntomas no aparezcan durante meses o años después de la infección.
  • Además, algunos pacientes reciben tratamiento temprano con antibióticos, pero esos antibióticos no destruyen por completo la bacteria Lyme
  • Borrelia, u otros síntomas aparecen incluso cuando no hay signos de infección persistente. Contro Controversia crónica sobre el diagnóstico de la enfermedad de Lyme no Aunque nadie niega que algunas personas tratadas adecuadamente para la enfermedad de Lyme tienen síntomas persistentes, existe una gran controversia sobre cómo se llama, qué lo causa y cómo se trata mejor. Se lo ha llamado enfermedad de Lyme crónica; los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) lo llaman síndrome de la enfermedad de Lyme después del tratamiento (PTLDS).
  • Usar el término crónica sugiere que todavía hay una infección e inflamación, pero para el PTLDS, hay poca evidencia de que este sea el caso. El debate es menos acerca de si los pacientes todavía sufren síntomas físicos y más si es causado por una infección persistente y si las personas con PTLDS deben ser tratadas con antibióticos, un tratamiento que no solo puede desaconsejarse, sino que podría crear problemas mayores para estos pacientes. .
  • De hecho, al CDC se unen otras organizaciones y autoridades médicas conocidas y respetadas en los Estados Unidos para aclarar que la evidencia disponible no respalda la idea de que la enfermedad de Lyme crónica es causada por una infección persistente con la bacteria Lyme. ; es por eso que prefieren el nombre síndrome de la enfermedad de Lyme después del tratamiento. Estos grupos incluyen la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América (IDSA), la Academia Americana de Neurología y el NIH.

Además, los profesionales de la salud que tratan el PTLDS con antibióticos a largo plazo pueden poner a sus pacientes en un riesgo innecesario y aumentar las tasas de bacterias resistentes a los antibióticos.

Persiguiendo el Diagnóstico Crónico

Si crees que tienes PTLDS o enfermedad de Lyme crónica, busca un médico que entienda la ciencia actual detrás de la enfermedad de Lyme y el síndrome de la enfermedad de Lyme después del tratamiento, incluso si no lo llamarán Lyme crónica.

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