Cómo se diagnostica la bronquitis

El diagnóstico de bronquitis aguda o crónica comienza con un historial médico y un examen físico. Una radiografía de tórax o una tomografía computarizada de tórax pueden proporcionar información de diagnóstico particularmente útil, ya que estas pruebas le permiten a su médico visualizar la apariencia de sus pulmones. Los análisis de sangre, las pruebas de función pulmonar y una broncoscopia pueden ser útiles para determinar si usted tiene bronquitis. Estas pruebas adicionales son más útiles para descartar otras causas de sus síntomas, incluida otra enfermedad pulmonar, insuficiencia cardíaca o cáncer.

Autocomprobaciones / Pruebas en el hogar

Cómo se diagnostica la bronquitis

Generalmente, hay señales que indican que usted o su hijo tienen más que un resfriado común. Es importante que se familiarice con los síntomas de la bronquitis porque es la primera persona que notará que puede tener la afección. Debe recibir atención médica si tiene signos de bronquitis aguda o crónica. Bron La bronquitis aguda y crónica se caracterizan por una tos productiva, que es una tos acompañada de una mucosa espesa. Si tiene bronquitis aguda o crónica, su tos también puede verse exacerbada por factores ambientales, como humo u otros gases. Bron Bronquitis aguda

Además de los signos que son comunes a la bronquitis aguda y crónica, hay indicaciones que son específicas de la bronquitis aguda. Si usted o su hijo tienen un resfriado en el cual la tos es el síntoma más prominente, o si el resfriado parece demorarse más de lo normal, entonces puede tratarse de una bronquitis aguda. Bron Bronquitis crónica

Si tiene una tos diaria, que dura al menos tres meses consecutivos durante dos años o más, entonces es posible que tenga bronquitis crónica. Preste atención a si también experimenta fatiga y si desarrolla dificultad para respirar con la actividad física, porque estos también son signos de bronquitis crónica.

Laboratorios y exámenes

Una cantidad de laboratorios y pruebas pueden respaldar el diagnóstico de bronquitis, aunque las pruebas de diagnóstico por sí solas no son suficientes para verificar que usted tenga bronquitis.

Cultivo de esputo

Se usa un cultivo de esputo para confirmar la presencia de bacterias en el esputo, lo que indica que tiene una infección del tracto respiratorio.

Cómo se diagnostica la bronquitis

Si tiene bronquitis aguda, un cultivo de esputo positivo sugiere que una infección es la causa de sus síntomas. Si tiene bronquitis crónica, es más propenso a infecciones pulmonares frecuentes, por lo que puede tener un cultivo de esputo positivo de vez en cuando.

Conteo sanguíneo completo

Un conteo sanguíneo completo, o CBC, es un análisis de sangre de rutina que brinda a su médico información importante sobre los tipos y las cantidades de células sanguíneas en su cuerpo. También puede ayudar a su médico a determinar si tiene una infección, que es más probable con la bronquitis aguda, pero también puede ocurrir con la bronquitis crónica.

Oximetría de pulso

Un oxímetro de pulso es un dispositivo pequeño que puede calcular la saturación de oxígeno en la sangre a través de la piel. Esta prueba puede proporcionar una lectura en pocos segundos y se realiza sin agujas ni inyecciones. Un nivel anormal de oxígeno detectado por una lectura de oximetría de pulso sugiere que usted tiene una enfermedad muy avanzada, mientras que una lectura normal no puede descartar la bronquitis.

Prueba de la función pulmonar

La prueba de función pulmonar (PFT) utiliza la espirometría para determinar la presencia y el grado de obstrucción del flujo de aire causado por la bronquitis crónica. Se puede realizar una prueba de espirometría en el consultorio de su médico, en el hospital o en una clínica de atención médica.

Si tiene bronquitis aguda, puede tener PFT anormales, pero los resultados de la prueba deben volver a la normalidad poco después de recuperarse de la infección. Si tiene bronquitis crónica, sus PFP podrían seguir siendo anormales o incluso empeorar sin tratamiento. Blood Gases arteriales en la sangre

Los gases arteriales en sangre (ABG, por sus siglas en inglés) son exámenes de laboratorio que se realizan en sangre extraída de una arteria. Los BAG miden qué tan bien sus pulmones proporcionan oxígeno y eliminan el dióxido de carbono de su cuerpo.

Imágenes

Los estudios de imágenes son particularmente útiles en la evaluación de la bronquitis porque estos estudios pueden darle a su médico la oportunidad de ver los cambios que están ocurriendo en sus pulmones. También puede evaluar si los cambios ocurren en los pulmones, los bronquios o en otras áreas de su tracto respiratorio.

Radiografía de tórax

Una radiografía de tórax no es una herramienta definitiva para diagnosticar bronquitis aguda o crónica, pero sus rayos X pueden mostrar signos de inflamación de los bronquios, lo que puede ayudar a confirmar su diagnóstico de bronquitis aguda o crónica. Una radiografía de tórax también es una herramienta para confirmar infecciones pulmonares como la neumonía. La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) incluye un grupo de enfermedades pulmonares crónicas, incluida la bronquitis crónica. Si tiene síntomas de EPOC, es muy probable que su médico reciba una radiografía de tórax para visualizar sus pulmones.

CT de tórax

Cómo se diagnostica la bronquitis

Una tomografía computarizada de tórax brinda una evaluación visual de sus pulmones, lo que puede ayudar a identificar la bronquitis y también puede descartar otras afecciones, como infecciones pulmonares, embolia pulmonar o cáncer de pulmón.

Broncoscopia

Una prueba invasiva que involucra la recolección de tejido en y alrededor de los bronquios, esta prueba puede proporcionar una muestra que su equipo médico puede evaluar mirando bajo un microscopio. Una broncoscopia puede ayudar a su equipo médico a evaluar si tiene inflamación, una infección o cambios tisulares compatibles con cáncer o precáncer.

A menudo, se realiza una broncoscopia basada en la guía de estudios de imágenes, y el área o áreas que se seleccionan para la recolección de tejido se determinan en función de las áreas anormales observadas en sus estudios de imágenes.

Diagnósticos diferenciales

Hay varias condiciones que pueden producir síntomas similares a los de la bronquitis. Sus pruebas de diagnóstico y su historial médico pueden ayudar a diferenciar entre la bronquitis y otras afecciones.

Neumonía

La neumonía es una infección pulmonar, mientras que la bronquitis es la inflamación de los bronquios. Los bronquios son las vías respiratorias que conducen a los pulmones. Estas enfermedades pueden causar sibilancia y fatiga, pero la bronquitis aguda causa una tos más severa que la neumonía, y la bronquitis crónica generalmente no produce fiebre, mientras que la neumonía sí lo hace. Sin embargo, cuando los síntomas son muy similares, que pueden ser, una radiografía de tórax puede ayudar a su médico a determinar si tiene neumonía o bronquitis.

Asma

Cómo se diagnostica la bronquitis

El asma puede causar dificultades respiratorias graves y sibilancias, que generalmente son más agudas y graves que las dificultades para respirar y las sibilancias de la bronquitis aguda o crónica. Sin embargo, debido a que el asma recurre y los síntomas de la bronquitis crónica vuelven a aparecer, es posible que los médicos deban diferenciar estas enfermedades con un historial médico minucioso y estudios de imágenes del tórax.

Reacción alérgica

Una reacción alérgica puede causar episodios repentinos de dificultad para respirar. Esto es típicamente más dramático que la falta de aliento que puede experimentar con la bronquitis. Sin embargo, debido a que el tratamiento de las afecciones es tan diferente, es posible que sus médicos necesiten ordenar pruebas de alergia si su diagnóstico no está claro.

Enfisema

El enfisema es una afección en la que los alvéolos, que son los alvéolos de los pulmones, se ven afectados por la enfermedad pulmonar a largo plazo. Puede tener enfisema y bronquitis crónica, y ambos se caracterizan por dificultad para respirar y fatiga. Sus PFP y pruebas de imágenes pueden ayudar a sus médicos a determinar si tiene una o ambas de estas afecciones.

Insuficiencia cardíaca

Al igual que con la bronquitis crónica, la insuficiencia cardíaca puede causar dificultad para respirar y fatiga con la actividad física. Existen diferencias que su médico puede detectar en el examen físico al escuchar su corazón y los sonidos del pecho con un estetoscopio. No es raro tener insuficiencia cardíaca y bronquitis crónica al mismo tiempo, por lo que su equipo médico trabajará para determinar si tiene una o ambas de estas condiciones.

Cáncer

El cáncer puede producir una variedad de síntomas, que incluyen tos, sibilancias y dificultad para respirar. Si sus síntomas son sugestivos de cáncer, es probable que su médico ordene pruebas de imagen adicionales y considere una biopsia si hay una apariencia de cáncer en cualquiera de sus pruebas de imagen.

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