Cómo se diagnostica el cólera

Cómo se diagnostica el cólera

Los síntomas del cólera a menudo se parecen mucho a otras enfermedades diarreicas, por lo que es difícil diagnosticarlo solo o con un examen físico.

Mientras que algunos equipos médicos en áreas endémicas sabrán cólera cuando lo vean, la única manera real de determinar con certeza si tienes cólera es a través de una prueba de laboratorio.

Autocomprobaciones / Pruebas en el hogar

Actualmente no hay pruebas de diagnóstico para el cólera diseñadas para tomar en casa.

La única forma en que la enfermedad puede diagnosticarse oficialmente es con la ayuda de profesionales médicos capacitados.

Dicho esto, hay formas en que las personas por sí mismas pueden controlar la mayor amenaza del cólera: la deshidratación. Las autoevaluaciones de la deshidratación implican hacer un balance de lo que el cuerpo está haciendo al buscar algunas características clave:

  • ¿Estás realmente sediento?
  • ¿Tiene que orinar con menos frecuencia?
  • Cuando vas, ¿tu orina es de color amarillo oscuro?
  • Intenta pellizcarte la piel. ¿Vuelve a donde estaba, o se arruga y tarda un poco en volver a bajar?
  • ¿Hay otros signos de deshidratación, como mareos, cansancio o cambios de humor?

En la mayoría de los casos, la deshidratación se puede tratar en casa con soluciones de rehidratación oral caseras o de venta libre. Sin embargo, si se sospecha una deshidratación grave, es importante consultar a un médico.

Labs y pruebas

La diarrea puede ser causada por muchas cosas diferentes, incluyendo varios tipos diferentes de bacterias.

Es por eso que los equipos médicos se basan en pruebas de muestras de heces para detectarVibrio cholerae, la bacteria específica que causa el cólera. Los cultivos de laboratorio y las pruebas rápidas son herramientas valiosas para confirmar el cólera y detectar un brote temprano.

Cultivos de laboratorio

Los cultivos de laboratorio para aislar e identificarVibrio cholerae son actualmente el estándar de oro para detectar y diagnosticar el cólera.

Estas pruebas se realizan tomando una pequeña muestra de materia fecal y esparciéndola en un medio especial para ver si la bacteria crece.

El medio más comúnmente utilizado para los cultivos de cólera es el agar de sales de tiosulfato-citrato-bilis (TCBS), una mezcla compleja de proteínas, azúcares, sales y otros ingredientes que es ideal para el cultivo deVibrio cholerae específicamente. La muestra se deposita en el medio en forma de rayas para que las bacterias sean más fáciles de identificar y luego se colocan en una incubadora durante 18 a 24 horas.

Los nutrientes húmedos y el ambiente cálido son condiciones casi perfectas para que las bacterias se diseminen, y si están presentes, las bacterias del cólera crecerán y formarán puntos grandes de color marrón amarillento en cuestión de horas. Cuando eso sucede, se realizan análisis de laboratorio adicionales para confirmar que la bacteria realmente esVibrio cholerae, y luego los médicos usan estos resultados para diagnosticar positivamente el cólera.

Pruebas rápidas

En áreas donde los laboratorios no están disponibles o donde el tiempo es esencial, se pueden usar pruebas rápidas como la prueba de varilla de medición Crystal VC para detectar el cólera en el campo.

En lugar de horas o (más a menudo) días esperando para ver si alguien es positivo para el cólera, una prueba rápida puede dar un resultado preliminar en solo minutos. El tiempo ahorrado puede ayudar a los equipos de salud pública y médicos a movilizarse más rápido para contener más fácilmente un brote de cólera en sus etapas iniciales.

Además de la velocidad, estas pruebas tienen algunas otras ventajas. Es decir, no requieren refrigeración (o una cadena de frío) para funcionar, lo que les permite ser utilizados en más lugares del mundo. También son baratos, alcanzan aproximadamente la mitad del costo de hacer una cultura de laboratorio, y requieren una capacitación significativamente menor para administrar. Todos estos factores son valiosos para ayudar a identificar y responder a los brotes de cólera en áreas empobrecidas sin infraestructura desarrollada, áreas que a menudo son las más afectadas por el cólera.

La desventaja más grande de las pruebas rápidas, sin embargo, es que no son tan precisas como las culturas de laboratorio. La investigación muestra que son notablemente buenos para identificar a las personas con cólera, dando un resultado positivo correcto nueve de cada diez veces.

Sin embargo, no son geniales para evaluar con precisión a las personas sin el cólera, a menudo dando falsos positivos para las personas que en realidad no tienen la bacteria del cólera. Por esta razón, las pruebas rápidas que resulten positivas para el cólera aún se deben enviar a un laboratorio para confirmar el diagnóstico.

En algunos casos, los profesionales de la salud pública podrían querer realizar más pruebas para identificar la cepa bacteriana o el análisis de toxinas. Sin embargo, estos se usan con más frecuencia para la vigilancia y la respuesta al brote, y no necesariamente para el diagnóstico.

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