Cómo se diagnostica el cáncer de hígado

Cómo se diagnostica el cáncer de hígado

El cáncer de hígado (también llamado carcinoma hepatocelular) ocurre cuando las células anormales en el hígado comienzan a crecer incontrolablemente. En términos generales, el diagnóstico de cáncer de hígado implica los siguientes pasos: un examen físico, análisis de sangre, imágenes y, a veces, una biopsia.

Dependiendo de si le diagnosticaron o no hepatopatía crónica y / o cirrosis, que es cuando el hígado cicatriza de manera irreversible como consecuencia de una enfermedad hepática crónica, su médico puede proceder de forma un poco diferente al diagnosticar cáncer de hígado.

Examen físico

Después de revisar sus factores de riesgo de cáncer de hígado (por ejemplo, si tiene antecedentes de cirrosis o antecedentes de abuso de alcohol), si su médico sospecha de cáncer, prestará especial atención a su abdomen, especialmente a el lado derecho donde se encuentra el hígado. Más específicamente, su médico presionará debajo de su caja torácica derecha para determinar si su hígado está agrandado.

Su médico también buscará otros signos de enfermedad hepática a largo plazo (que aumentan su riesgo de tener cáncer de hígado) como:

  • Un bazo agrandado, ubicado en la parte superior izquierda de su abdomen
  • Venas visibles en su abdomen
  • Un líquido abdomen lleno e hinchado
  • Evidencia de ictericia (por ejemplo, coloración amarillenta de la parte blanca de su ojo

Laboratorios

Hay una serie de análisis de sangre que su médico puede ordenar para ayudar a diagnosticar el cáncer de hígado y determinar la posible causa del cáncer

Alfa-Fetoproteína (AFP) Marcadores Tumorales

AFP es una proteína que tiene un alto contenido de fetos pero baja a niveles bajos después del nacimiento.

Interpretar el resultado de la prueba de sangre AFP puede ser complicado. En primer lugar, una persona puede tener cáncer de hígado y su nivel de AFP aún puede ser normal (simplemente no ha aumentado aún). Además, los altos niveles de AFP pueden elevarse por otras razones además del cáncer de hígado (por ejemplo, cirrosis o hepatitis crónica activa). Bottom La conclusión es que si bien es una prueba útil, un nivel de AFP no es una def análisis de sangre para diagnosticar el cáncer de hígado, es simplemente una pieza del rompecabezas.

Pruebas de cirrosis

Si un examen físico o una prueba de imágenes revela que usted tiene una enfermedad crónica del hígado y / o cirrosis, pero la causa detrás de ella aún no se ha determinado, su médico ordenará una serie de análisis de sangre. Por ejemplo, ordenará análisis de sangre para verificar la infección con hepatitis B y C. Probablemente también ordene niveles de ferritina y hierro para controlar la hemocromatosis, otra causa común de cirrosis. Tests Pruebas de función hepática (LFT)

Las pruebas de función hepática comprenden una serie de análisis de sangre que le dan a su médico una idea de qué tan bien está funcionando su hígado. Estas pruebas también pueden ayudar a su médico a determinar el mejor plan de tratamiento para su cáncer de hígado. Por ejemplo, si su cáncer de hígado es pequeño y está contenido y su hígado parece estar funcionando bien, entonces eliminar el cáncer mediante cirugía puede ser una opción sensata.

Otras pruebas

Su médico puede ordenar otros análisis de sangre para determinar qué tan bien están funcionando otros órganos en su cuerpo. Por ejemplo, puede ordenar análisis de sangre que evalúen qué tan bien están funcionando sus riñones. Además, dado que el cáncer de hígado puede afectar los niveles sanguíneos de glucosa, calcio y plaquetas, estas pruebas también pueden solicitarse.

Imágenes

Las pruebas de imágenes son esenciales para diagnosticar el cáncer de hígado.

Ultrasonido

La primera prueba que puede sufrir una persona es un ultrasonido. Durante un ultrasonido, se presionará suavemente una sonda en su abdomen para ver si hay masas localizadas en su hígado.

Escaneos CT y MRI

Si se ve una masa en un ultrasonido, se realiza una prueba más sofisticada como una tomografía computarizada (CT scan) y / o una resonancia magnética (MRI) del hígado para obtener información más detallada sobre la masa, como:

Tamaño

Ubicación en el hígado

  • Extensión a vasos sanguíneos cercanos u otras partes del abdomen
  • Estas pruebas de imágenes también pueden brindar información sobre qué tipo de masa está presente, es decir, si la masa es benigna (no cancerosa) o maligno (canceroso)
  • Angiografía

Por último, se puede realizar una angiografía por TC o una angiografía por resonancia magnética para obtener una imagen de las arterias que suministran sangre al hígado. Para esta prueba, necesitará una IV colocada en su brazo para que el medio de contraste pueda administrarse durante la tomografía computarizada o la resonancia magnética.

Biopsia

Durante una biopsia de hígado, se coloca una aguja a través de la piel de su abdomen hacia la masa del hígado. Para minimizar cualquier incomodidad, el área de la piel donde va la aguja se adormece de antemano. Las células de la masa se eliminan y luego son examinadas por un médico (llamado patólogo) para ver si hay cáncer presente.

En ocasiones, se realiza una biopsia de la masa hepática durante la cirugía (llamada biopsia quirúrgica). Con este tipo de biopsia, se extrae una parte de la masa o toda la masa y se analiza para detectar cáncer.

Es importante tener en cuenta que muchas veces una biopsia no es necesaria para descartar (o excluir) el diagnóstico de cáncer de hígado. Esto se debe a que una tomografía computarizada y / o una resonancia magnética pueden proporcionar pruebas suficientes de que una masa es cancerosa o no.

En este caso, es ideal evitar una biopsia, ya que existe la preocupación de que la eliminación de células cancerosas de una masa pueda sembrar áreas cercanas con cáncer. En ese caso, una diseminación de cáncer puede hacer que una persona no sea elegible para un trasplante de hígado (una posible opción de tratamiento).

En cualquier caso, a veces es necesaria una biopsia para establecer el diagnóstico si las imágenes no son concluyentes.

Diagnóstico diferencial

Es importante mencionar que una lesión cancerosa en el hígado puede no ser un cáncer de hígado primario, sino una lesión metastásica de otro cáncer. Por ejemplo, el cáncer de colon que se disemina al hígado se llama cáncer de colon metastásico o cáncer de hígado secundario. En este caso, su médico deberá investigar cuál es el cáncer primario, si no se conoce.

Además, sepa que hay muchos diagnósticos potenciales de una masa hepática, lo que significa que no es necesariamente cáncer.

Dos ejemplos de causas benignas (no cancerosas) de masas hepáticas incluyen: He Hemangioma hepático

Hemangioma hepático es una masa de vasos sanguíneos que es el tipo más común de masa hepática benigna. Por lo general, no causa síntomas, pero puede causar molestias abdominales, hinchazón o saciedad temprana si se vuelve lo suficientemente grande. Si bien un hemangioma hepático generalmente no requiere tratamiento, es posible que deba ser removido por un cirujano si se rompe y sangra, aunque esto es raro. A Adenoma hepático

Un adenoma hepático es un tumor hepático benigno que generalmente no causa síntomas a menos que sangra o crezca lo suficiente. En un pequeño porcentaje de casos, un adenoma hepático puede convertirse en cáncer de hígado, por lo que generalmente se elimina.

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