Cómo se descubrió y trató el cáncer por primera vez

Cómo se descubrió y trató el cáncer por primera vez

Alguna vez se preguntó: ¿Cuándo se descubrió el cáncer? ¿Cuánto tiempo ha estado cerca el cáncer? Lo creas o no, el cáncer ha afligido a personas durante varios siglos. No es una nueva enfermedad. Obtenga más información sobre la historia del cáncer.

Origen de la palabra Cáncer

La palabra cáncer vino del padre de la medicina: Hipócrates, un médico griego. Hipócrates usó las palabras griegas carcinos y carcinoma para describir tumores, llamando al cáncer karkinos. Los términos griegos en realidad eran palabras que se usaban para describir un cangrejo, a lo que Hipócrates creía que se parecía un tumor.

Aunque Hipócrates pudo haber llamado a la enfermedad cáncer, ciertamente no fue el primero en descubrir la enfermedad. La historia del cáncer en realidad comienza mucho antes.

El primer caso documentado de cáncer

El caso de cáncer documentado más antiguo del mundo proviene del antiguo Egipto en 1500 aC. Los detalles se registraron en papiro, documentando ocho casos de tumores que ocurren en el pecho. Fue tratado por cauterización, que destruyó el tejido con un instrumento caliente llamado el taladro de fuego. También se registró que no había tratamiento para la enfermedad, solo tratamiento paliativo.
Hay evidencia de que los antiguos egipcios fueron capaces de diferenciar entre tumores malignos y benignos. Según las inscripciones, los tumores de superficie se extirparon quirúrgicamente de manera similar a como se eliminan hoy.

Lo que los primeros médicos pensaban que causaba cáncer

En la Grecia antigua, se sabía mucho menos sobre el cuerpo humano de lo que se conoce hoy en día, por supuesto.

Por ejemplo, Hipócrates creía que el cuerpo estaba compuesto por cuatro fluidos: sangre, flema, bilis amarilla y bilis negra. Él creía que un exceso de bilis negra en cualquier sitio dado en el cuerpo causaba cáncer. Esta fue la idea general de la causa del cáncer durante los siguientes 1.400 años. En el antiguo Egipto, se creía que el cáncer fue causado por los dioses.

El nacimiento de la autopsia patológica

Las autopsias realizadas por William Harvey en 1628 allanaron el camino para aprender más sobre la anatomía y la fisiología humanas. Se descubrió la circulación sanguínea, abriendo las puertas para más investigaciones sobre enfermedades. No fue hasta 1761 que se realizaron autopsias para investigar la causa de la muerte en pacientes enfermos. Giovanni Morgagni de Padua fue el primero en hacer tales autopsias.

Más teorías sobre las causas del cáncer

La teoría de la linfa se desarrolló en el siglo XVII y reemplazó la teoría de la bilis negra de Hipócrates sobre la causa del cáncer. El descubrimiento del sistema linfático dio una nueva idea de lo que puede causar cáncer. Se creía que las anomalías en el sistema linfático eran la causa.
No fue sino hasta finales del siglo XIX que Rudolph Virchow reconoció que las células, incluso las cancerosas, derivaban de otras células. Aparecieron otras teorías, como el cáncer causado por traumas, parásitos, y se pensó que el cáncer podría propagarse como un liquido. Más tarde se llegó a la conclusión de que el cáncer se diseminó a través de células malignas por el cirujano alemán Karl Thiersch. En 1926, se otorgó erróneamente un premio Nobel por el descubrimiento de la causa del cáncer de estómago como gusano. El siglo XX fue la mayor progresión en la investigación del cáncer. Se descubrieron investigaciones que identifican carcinógenos, quimioterapia, radioterapia y mejores medios de diagnóstico.
Hoy, podemos curar algunos tipos de cáncer y la investigación continúa. Los ensayos clínicos y los estudios de investigación son fundamentales para encontrar una cura o un método definitivo de prevención.

Más sobre el cáncer:

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