Cómo los esteroles vegetales o los fitoesteroles reducen el colesterol LDL

Cómo los esteroles vegetales o los fitoesteroles reducen el colesterol LDL

Los fitoesteroles, también conocidos como esteroles vegetales, han recibido mucha atención debido a sus beneficios para el corazón saludable. Comúnmente encontrados en alimentos naturales, como nueces, frutas y vegetales, los fitoesteroles también se pueden encontrar en forma complementaria en su tienda de salud o farmacia.

Los estudios han encontrado que el consumo diario de entre 1,6 y 3 gramos de fitoesteroles podría reducir el colesterol LDL entre un 4% y un 15%.

Sin embargo, el colesterol HDL y los triglicéridos no parecen verse muy afectados por el consumo de fitoesteroles. Aunque no se conoce por completo la forma en que el colesterol LDL es disminuido por los fitoesteroles, ha habido algunos estudios que han examinado cómo los fitoesteroles pueden afectar sus niveles de colesterol LDL.

El mecanismo de reducción de LDL es poco claro

Normalmente, el colesterol, tanto de los alimentos como del hígado, se absorbe a través del intestino delgado y circula en el torrente sanguíneo.

Los fitoesteroles, que tienen una estructura similar a las moléculas de colesterol, se absorben mínimamente del intestino delgado. Por lo tanto, los fitosteroles no entran al torrente sanguíneo y en su lugar se excretan. Algunos estudios han encontrado que los fitosteroles pueden detener o ralentizar la absorción del colesterol en la dieta. Estos estudios han identificado ciertas moléculas en el intestino delgado que posiblemente están modificadas por fitoesteroles, como el transportador de unión a cassette de adenosina trifosfato A1 (ABCA1).

Estas moléculas son responsables de aumentar la excreción de colesterol en las heces. Otros estudios sugieren que los fitoesteroles pueden afectar la forma en que el colesterol se metaboliza en el cuerpo. Estos estudios han demostrado que los fitoesteroles pueden ayudar a reducir la cantidad de colesterol VLDL, colesterol IDL y colesterol LDL en el hígado.

Desafortunadamente, estos estudios son contradictorios y el mecanismo por el cual los fitoesteroles hacen esto no es completamente conocido.

Aunque se necesitan más estudios para determinar cómo funcionan los fitoesteroles para reducir el colesterol LDL, los estudios han demostrado que incluir alimentos ricos en fitosterol en su dieta y reducir la cantidad de grasas saturadas que usted consume pueden ayudar a reducir sus niveles de LDL. Aunque muchos alimentos saludables contienen fitoesteroles, puede no ser suficiente para tener en cuenta el efecto reductor del colesterol de este nutriente. Por ejemplo, aunque se necesitan 2 gramos diarios de fitoesteroles para ver una ligera reducción del colesterol LDL, se estima que la persona promedio solo obtiene entre 150 y 350 mg de fitosteroles por día. Los suplementos que contienen fitosterol y los alimentos que están fortificados con fitoesteroles también pueden ayudar a aumentar la ingesta de fitosterol.

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