Cómo el dolor hace que la artritis Diagnóstico sea difícil

Cómo el dolor hace que la artritis Diagnóstico sea difícil

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  • Diagnóstico la artritis a veces puede ser más complicada de lo que parece. Mientras que la artritis se caracteriza por articulaciones inflamadas, hinchadas y dolorosas, el dolor en sí mismo a menudo puede ser un arenque rojo.
  • Esto se debe a que los nervios a veces pueden pellizcarse entre las articulaciones inflamadas y enviar señales de dolor a través de toda la cadena nerviosa. Esto puede suceder de forma intermitente, como cuando una persona camina, o ser persistente, ya que el nervio se queda atrapado permanentemente entre las dos superficies articulares.

    Cuando esto sucede, el dolor no siempre irradia desde el punto de compresión. En cambio, solo se puede sentir en partes distantes del cuerpo, lejos del punto de compresión.

    Llamamos a este dolor referido.

    Comprensión del dolor referido

    El dolor referido puede causar confusión y retrasar el diagnóstico en personas con artritis. Una persona con dolor de rodilla persistente, por ejemplo, puede tener osteoartritis de cadera. Otro con dolor en la parte superior de la espalda puede estar sufriendo de artritis en las articulaciones del cuello.

    Si bien los reumatólogos y especialistas ortopédicos a menudo pueden identificar el dolor referido en el diagnóstico precoz, es posible que otros médicos no lo hagan. En algunos casos, el dolor puede ser atribuido erróneamente a todo, desde tensión muscular hasta estrés emocional. En el peor de los casos, las personas pueden ser inducidas a creer que es todo en su cabeza o estar expuestos a investigaciones o tratamientos que son completamente innecesarios. Pain El dolor referido puede ser especialmente difícil de diagnosticar ya que las señales de dolor viajan a lo largo de caminos inesperados.

    Es diferente a un dolor irradiado en el cual el dolor sigue un camino común (como cuando un disco herniado causa dolor en la parte posterior de la pierna o golpear el hueso gracioso provoca una sacudida desde el codo hasta el dedo meñique). Un dolor referido, por el contrario, se define por una disociación entre la fuente y la ubicación del dolor.

    Dolor referido en la artritis

    El dolor referido en la artritis es un proceso neurológico complejo causado por la red de nervios interconectada y a veces dispersa. En función de cómo se comprime un nervio, la ubicación del dolor a menudo puede cambiar según la ubicación o la sensación. Mientras que el dolor referido suele ser vago y no específico, a veces puede ser nítido y claramente definido.

    Ejemplos de esto incluyen:

    La artritis en las articulaciones pequeñas del cuello puede referir dolor al brazo externo o al omóplato.

    La osteoartritis en la cadera puede referir dolor a la ingle, la parte inferior del muslo o debajo de la rodilla.

    • La artritis en la columna vertebral puede referir dolor a las nalgas y el muslo, donde a menudo se puede confundir con la ciática.
    • Si el médico no puede establecer la conexión entre el dolor referido y la artritis, una persona puede terminar siendo sometida a una radiografía en la rodilla por un problema en la cadera o por inyecciones de cortisona que no tienen efecto.
    • Diagnóstico

    Diagnosticar la artritis ante un dolor referido a menudo puede parecer una búsqueda inútil. Al final, a menudo no hay una manera fácil de conectar los puntos entre la fuente y la ubicación del dolor, al menos no por medios neurológicos.

    En la mayoría de los casos, un médico necesitará tomar un extenso historial del paciente y sopesar factores como la edad, problemas de movilidad, antecedentes familiares y lesiones por movimientos repetitivos para evaluar si existe probabilidad de artritis.

    Si los rayos X no son concluyentes y el tratamiento presuntivo no proporciona alivio, es probable que lo deriven a un especialista en función de sus síntomas. Un ortopedista experimentado puede reconocer el patrón de dolor referido y enfocar la atención en la fuente, en lugar del lugar, del dolor.

    Una prueba de rayos X o de resonancia magnética (MRI) puede proporcionar evidencia de artritis, mientras que una inyección de cortisona en el sitio puede proporcionar confirmación si el dolor referido mejora significativamente.

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