¿Cómo ayudan los terapeutas ocupacionales a las personas con autismo?

¿Cómo ayudan los terapeutas ocupacionales a las personas con autismo?

Según la Asociación Estadounidense de Terapia Ocupacional, la terapia ocupacional es un tratamiento calificado que ayuda a las personas a lograr la independencia en todas las facetas de sus vidas.La terapia ocupacional ayuda a las personas a desarrollar las ‘habilidades para el trabajo de la vida’ necesarias para la independencia y vidas satisfactorias .

En otras palabras, los terapeutas ocupacionales trabajan en una gran variedad de habilidades con personas de todas las edades.

Como resultado, los enfoques de los terapeutas varían ampliamente, dependiendo de la capacitación del terapeuta individual, las áreas de interés, el lugar de empleo y los talentos personales. En algunos casos, los AT se atienen a los principios básicos: ayudar a las personas a mejorar la escritura a mano y completar tareas de la vida diaria, como abrir frascos, usar tijeras y cosas por el estilo. Muchos OT’s, sin embargo, han expandido sus intereses y habilidades para satisfacer una gran variedad de necesidades de los clientes.

¿Por qué una persona con autismo necesita ver a un terapeuta ocupacional?

En el caso del autismo, los terapeutas ocupacionales (OT) han expandido ampliamente la amplitud habitual de su trabajo. En el pasado, por ejemplo, un terapeuta ocupacional podría haber trabajado con una persona autista para desarrollar habilidades para escribir a mano, abrocharse la camisa, atarse los zapatos, etc. Pero los terapeutas ocupacionales actuales que se especializan en autismo también pueden ser expertos en integración sensorial (dificultad para procesar información a través de los sentidos) o pueden trabajar con sus clientes en habilidades de juego, habilidades sociales y más.

¿Qué hace un terapeuta ocupacional para las personas con autismo?

Los terapeutas ocupacionales, por supuesto, trabajan en habilidades físicas. De hecho, la escritura a mano es un enfoque principal para el trabajo de OT en un entorno escolar. Pero además, dado que las personas con autismo a menudo carecen de algunas de las habilidades sociales y personales básicas requeridas para la vida independiente, los terapeutas ocupacionales han desarrollado técnicas para trabajar en todas estas necesidades.

Por ejemplo, pueden:

  • Proporcionar intervenciones de integración sensorial para ayudar al niño a responder apropiadamente a la luz, el sonido, el tacto, los olores y otros aportes. La intervención puede incluir columpiarse, cepillarse, jugar en un hoyo de pelota y toda una gama de otras actividades destinadas a ayudar a un niño a manejar mejor su cuerpo en el espacio.
  • Facilite las actividades lúdicas que instruyen y ayudan al niño a interactuar y comunicarse con los demás. Para el OT que se especializa en autismo, esto se puede traducir específicamente en terapias de juego estructuradas, como Floortime, que se desarrollaron para desarrollar habilidades intelectuales y emocionales, así como habilidades físicas.
  • Idear estrategias para ayudar a la transición individual de un entorno a otro, de una persona a otra, y de una fase de vida a otra. Para un niño con autismo, esto puede implicar estrategias calmantes para manejar las transiciones de la casa a la escuela; para adultos con autismo, puede involucrar habilidades vocacionales, habilidades de cocina y más.
  • Desarrolle técnicas y estrategias de adaptación para evitar discapacidades aparentes (por ejemplo, enseñar el teclado cuando la escritura a mano es simplemente imposible, seleccionar un chaleco con pesas para mejorar el enfoque, etc.)

¿Cómo puedo encontrar un terapeuta ocupacional calificado?

Los OT a menudo se incluyen como parte de un programa integral de intervención temprana o basado en la escuela para niños con autismo, y el OT puede ser contratado o contratado por el distrito escolar.

Además, los pediatras pueden ayudar a los padres a identificar los programas de intervención temprana disponibles a través del departamento estatal de servicios sociales o el departamento de salud. Los adultos con autismo pueden tener acceso a los servicios de OT a través de programas de discapacidad del desarrollo o agencias de servicios sociales. Muy a menudo, la Terapia Ocupacional puede ser financiada a través de un seguro de salud y / o Medicaid.

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