Cirugía de reemplazo articular

Cirugía de reemplazo articular

La cirugía de reemplazo articular se considera una opción de tratamiento de último recurso para aliviar el dolor de la artritis y restaurar la función de la articulación afectada. Las opciones de tratamiento más conservadoras generalmente se prueban antes de recomendar la cirugía. Se recomienda la cirugía de reemplazo de articulaciones cuando el dolor ya no se controla bien y el daño articular afecta significativamente la calidad de vida.

¿Qué es la cirugía de reemplazo de articulaciones?

El reemplazo de la articulación implica estos pasos:

  • El cartílago se elimina de ambos lados de una articulación.
  • La articulación afectada se repavimenta con una prótesis, que es una nueva articulación hecha de componentes de metal y plástico.

En otras palabras, un cirujano ortopédico saca la articulación dañada y la coloca en una artificial nueva. Teóricamente, cualquier articulación en el cuerpo puede ser reemplazada, pero la mayoría de las cirugías de reemplazo de articulaciones involucran la rodilla y la cadera.

¿De qué está hecho un reemplazo de articulación?

Se han desarrollado nuevos materiales para implantes y técnicas quirúrgicas mejoradas para el reemplazo de articulaciones en las últimas tres décadas. Mientras que una prótesis puede estar hecha de metal, o metal y plástico, también puede cementarse con una sustancia similar a la lechada, no cementada, o una combinación de ambas para lograr la fijación. Por lo general, una prótesis cementada se usa en personas mayores. La versión no cementada es más apropiada para personas más jóvenes y activas.

Esto se debe a que se necesita una buena calidad ósea para que el hueso pueda crecer dentro de la prótesis y asegurarlo.

Las prótesis de articulación generalmente están compuestas de aleaciones de titanio y cobalto cromo. Un material más nuevo que se usa se llama tántalo, un metal blando y altamente poroso. La rigidez del tántalo se compara con el hueso.

Hace algunos años, las prótesis de cerámica eran populares. La composición de una prótesis de reemplazo articular mejora constantemente y, como resultado, duran más. Las nuevas articulaciones duran aproximadamente de 10 a 15 años, por lo que, dependiendo de la edad del paciente, es probable que haya revisiones y posiblemente revisiones múltiples para los pacientes más jóvenes.

¿Qué tan común es la cirugía de reemplazo de articulaciones?

Aproximadamente 435,000 adultos en los Estados Unidos tienen un reemplazo de cadera o rodilla cada año. El número crece cada año debido al envejecimiento de la población y al éxito sólido de la cirugía de reemplazo de articulaciones.

¿Cómo sabe si necesita un reemplazo de articulación? Hágase estas preguntas:

  • ¿He probado medicamentos y otras opciones conservadoras de tratamiento para aliviar el dolor?
  • ¿Tengo un dolor implacable en la articulación afectada?
  • ¿Tengo una dificultad significativa con las actividades diarias habituales, como caminar, subir escaleras, cocinar, limpiar y más?
  • ¿Ha sufrido mi calidad de vida debido al dolor de la artritis y al daño en las articulaciones?

Si responde sí a la mayoría o a todas las preguntas, consulte con su médico. Usted puede ser candidato para una cirugía de reemplazo de articulaciones.

¿Cuáles son los beneficios de la cirugía de reemplazo de articulaciones?

Por lo general, los pacientes que se sometieron a una cirugía de reemplazo articular vuelven a sus actividades diarias normales y funcionan bien.

Los pacientes que participaron en deportes antes de necesitar cirugía probablemente puedan participar en deportes de bajo impacto después de la cirugía.

La fisioterapia y un programa de rehabilitación comprometido son importantes para un resultado exitoso de la cirugía. El resultado y la velocidad de recuperación después de la cirugía de reemplazo articular dependen de:

  • Nivel de actividad antes de la cirugía
  • Estado general de salud general
  • Gravedad y duración del deterioro físico antes de la cirugía
  • Tipo de cirugía (es decir, cementada, no cementada, mínimamente invasiva)
  • Actitud hacia recuperación y motivación

¿Son posibles las complicaciones con la cirugía de reemplazo de articulaciones?

Más del 90% de los pacientes con reemplazo articular tienen un resultado exitoso.

Existe la posibilidad de complicaciones con cualquier cirugía, sin embargo. Es importante saber qué son y que son tratables. Las posibles complicaciones incluyen:

  • Infección
  • Coágulos de sangre
  • Aflojamiento de la prótesis
  • Dislocación
  • Nervio o lesión de los vasos sanguíneos cerca de la prótesis
  • Problemas con la anestesia

Es la recuperación extenuante?

La mayoría de los pacientes comenzará la terapia física el día después de la cirugía. Algunos se irán a casa en tres o cinco días, mientras que otros pasarán un tiempo en un centro de rehabilitación centrándose en la terapia física y en la independencia. Hay varias restricciones físicas durante el período postoperatorio, todas dirigidas a no dislocar la nueva prótesis. El paciente debe estar comprometido con el régimen de ejercicio y siguiendo las restricciones. El trabajo del cirujano termina cuando abandona el quirófano. En ese punto, el trabajo apenas comienza para el paciente.

Las personas a menudo preguntan sobre el tiempo requerido para una recuperación completa de la cirugía de reemplazo de articulaciones. La respuesta es algo variable, teniendo en cuenta el tipo de cirugía realizada, si las complicaciones se desarrollaron y la inversión física y emocional realizada por el paciente. El paciente debe esperar volverse más fuerte y más móvil durante dos o tres meses. El dolor también disminuirá con el tiempo.

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