Causas y factores de riesgo del sarampión

Causas y factores de riesgo del sarampión

El sarampión es una infección viral extremadamente contagiosa causada por la exposición a una persona infectada con el virus. Estornudar, toser y hablar puede propagarlo, pero el virus puede incluso vivir en las superficies y el aire durante un tiempo limitado, lo suficiente como para infectar a alguien nuevo. Antes de que comenzara la inmunización sistemática contra el sarampión en los Estados Unidos en 1963, había entre 3 y 4 millones de casos de sarampión por año.

Aunque la vacunación prácticamente ha convertido al sarampión en una preocupación del pasado en los Estados Unidos, sigue siendo una preocupación en otros países. Los brotes en todo el mundo todavía ocurren y aquellos que no son inmunes al virus pueden ponerse a sí mismos y a otros en riesgo.

Causas comunes

El sarampión es causado por un virus extremadamente contagioso llamado paramixovirus que se replica en la garganta y la nariz. Se propaga a través de las gotas respiratorias cuando una persona infectada estornuda, tose o incluso habla. El virus puede vivir en el aire y en superficies durante hasta dos horas después de que una persona con síntomas de sarampión ha abandonado el área. Invade su sistema respiratorio, causando fiebre y síntomas parecidos a la gripe, y luego se propaga por todo su cuerpo. A medida que sus anticuerpos atacan el virus, se produce daño a las paredes de los vasos sanguíneos diminutos, lo que lleva a la erupción del sarampión.

Una persona infectada es contagiosa durante aproximadamente ocho días, cuatro días antes y cuatro días después de que aparece la erupción por sarampión.

El sarampión es tan contagioso que una persona infectada que está expuesta a 10 personas que no son inmunes al sarampión infectará a 9 de los 10.

Aproximadamente el 20% de los casos de sarampión requieren hospitalización y más aún ir al médico o a la sala de emergencias porque de la fiebre alta Esto puede poner a otras personas en esos entornos, particularmente aquellos con problemas del sistema inmunológico, en riesgo si no están separados cuidadosamente.

Desafortunadamente, cuando los padres llevan a sus hijos con sarampión para recibir atención médica, rara vez sospechan que tienen sarampión y exponen a muchas personas a sus hijos cuando son más contagiosos.

Ser vacunado contra el sarampión no solo lo protege de enfermarse, sino que también le impide contagiar el sarampión a otras personas. Las personas no vacunadas continúan viajando a otros países donde el sarampión es común y lo traen de vuelta aquí, y lo difunden a otros. A pesar de las preocupaciones generalizadas sobre el vínculo entre la vacunación y el autismo, numerosos estudios han demostrado que no parece haber ninguna asociación entre los dos.

Sarampión después de la vacunación

Hay otra forma más grave de sarampión llamada sarampión atípico. Esto ocurre en personas que fueron inmunizadas con la primera vacuna contra el sarampión entre 1963 y 1967, que contenía virus muertos o inactivos. Debido a que no desarrollaron una inmunidad completa, estas personas aún pueden contraer el virus cuando se exponen a alguien con sarampión. Los síntomas son más severos y generalmente comienzan con fiebre alta y dolor de cabeza. La erupción generalmente comienza en las muñecas o los tobillos en lugar de la cara y la cabeza, y puede que nunca llegue al tronco. Esta forma de sarampión parece no ser contagiosa y es bastante rara ahora.

La mayoría de las personas que se han vacunado contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) son inmunes al sarampión, aunque alrededor de 3 de cada 100 personas que recibieron ambas dosis pueden contraer sarampión si están expuestas a él. Los expertos en salud no están seguros de por qué ocurre esto, pero podría deberse a que el sistema inmunológico de algunas personas simplemente no responde bien a la vacuna. Sin embargo, si se ha vacunado y sigue teniendo sarampión, conocido en estos casos como sarampión modificado, es probable que la enfermedad no sea tan grave. Es menos contagioso, también.

Brotes

Un brote ocurre cuando más casos de una enfermedad ocurren en una comunidad, área geográfica o estación de lo que normalmente se espera.

Varios factores ayudan a limitar los brotes de sarampión en los Estados Unidos, aunque hemos visto más de ellos en la última década. Lo más importante es el hecho de que, a pesar de que se habla de exenciones de vacunas de creencias personales y de que los padres contra la vacuna no vacunen a sus hijos, todavía tenemos una alta inmunidad poblacional.

En los Estados Unidos, el 91.9 por ciento de los niños reciben al menos una dosis de la vacuna MMR para cuando tienen 35 meses y el 90.7 por ciento de los adolescentes han recibido dos dosis. Si bien no es perfecto, todavía es mucho más alto que las otras muchas tasas de inmunización de todo el mundo. En lugar de bajas tasas de inmunización en general, los Estados Unidos tienen grupos de niños insuficientemente vacunados intencionalmente. Es en estos clusters y comunidades que los brotes ocurren típicamente.

En 2014, los Estados Unidos experimentaron el brote más grande desde 2000 con 667 casos documentados de sarampión informados en 27 estados. El brote más grande, que afectó a 383 de estas 667 personas, ocurrió en comunidades Amish principalmente no vacunadas en Ohio. Muchos de estos casos resultaron estar vinculados a Filipinas, donde también hubo un gran brote de sarampión.

Muy pocos de los casos de sarampión en estos brotes corresponden a personas que están completamente vacunadas. Por ejemplo, en los brotes en Europa en 2011 -cuando 30,000 personas contrajeron sarampión, causando 8 muertes, 27 casos de encefalitis por sarampión y 1,482 casos de neumonía- la mayoría de los casos fueron en personas no vacunadas (82 por ciento) o vacunadas de manera incompleta (13 por ciento) .

Además de muchos países en desarrollo donde el sarampión todavía es endémico, se han notificado brotes internacionales de sarampión en Japón, el Reino Unido, Filipinas y otros países, lo que hace que sea importante asegurarse de que esté completamente vacunado antes de viajar fuera de los Estados Unidos. Estados.

Anatomía de un brote

Una mirada más cercana al brote de sarampión en San Diego, California, en 2008 puede ayudarlo a comprender mejor aún lo que sucede durante uno de estos brotes y la cantidad de personas que una persona infectada puede exponer.

Un niño de 7 años que no fue vacunado porque sus padres tenían una creencia personal de que la exención de vacunas viajó a Suiza con su familia. Una semana después de regresar a casa del viaje, se enfermó pero regresó a la escuela después de unos días. Luego desarrolló un sarpullido y vio a su médico de familia, seguido por su pediatra, y luego hizo un viaje a la sala de emergencias porque seguía teniendo fiebre alta y sarpullido, ambos síntomas clásicos del sarampión.

Finalmente fue diagnosticado con sarampión, pero no antes de que otros 11 niños también se contagiaran de sarampión. Esto incluyó a dos de sus hermanos, cinco niños en su escuela y cuatro niños que lo recogieron en la oficina de su pediatra.

No es tan simple como eso, sin embargo. Durante este brote de sarampión:

  • Tres de los niños que se infectaron tenían menos de 12 meses de edad y, por lo tanto, eran demasiado pequeños para haber sido vacunados.
  • Ocho de los otros nueve niños que tenían al menos 12 meses de edad no estaban vacunados porque tenían exenciones de vacunas de creencias personales.
  • Alrededor de 70 niños fueron sometidos a cuarentena voluntaria durante 21 días después de su última exposición porque estuvieron expuestos a uno de los casos de sarampión y no quisieron vacunarse o eran demasiado pequeños.
  • Uno de los bebés con sarampión viajó a Hawai, lo que hace temer que el brote de sarampión se extienda allí también.

En total, 839 personas estuvieron expuestas al virus del sarampión comenzando con un solo niño infectado.

Uno de ellos era un bebé de 10 meses que se infectó en el chequeo de su hijo sano, era demasiado joven para haber recibido la vacuna triple vírica, y terminó pasando tres días en el hospital en una condición que amenazaba su vida.

Factores de riesgo comunes

Ser un niño joven no vacunado es el mayor factor de riesgo para contraer el virus del sarampión y desarrollar complicaciones. Si usted está expuesto al virus del sarampión y no ha sido vacunado, su probabilidad de contraerlo es del 90 por ciento, sin importar su edad.

Otros factores de riesgo comunes para el sarampión incluyen:

  • Bebés que no están vacunados porque son demasiado pequeños:La vacuna contra el sarampión no funciona en bebés porque su sistema inmunitario no se ha desarrollado lo suficiente como para crear la respuesta inmunológica protectora necesaria para la vacuna . Para los bebés que van a viajar fuera de los Estados Unidos, se les recomienda que reciban su vacuna MMR entre los 6 y 11 meses de edad en lugar de esperar hasta los 12 a 15 meses tradicionales.
  • Personas que no han sido vacunadaspor razones médicas:Algunas personas no pueden obtener la vacuna MMR debido a problemas tales como la inmunodepresión o el hecho de que están tomando ciertos medicamentos, como quimioterapia para el cáncer o altas dosis de esteroides.
  • Vacunarse incompletamente: Aquellos que no han recibido una segunda dosis de refuerzo de la vacuna MMR no tienen inmunidad total contra el sarampión. La mayoría de los niños no reciben su vacuna de refuerzo hasta las edades de 4 a 6 años. La primera vacuna es alrededor del 93 por ciento de efectividad, pero la segunda es 97 por ciento efectiva.
  • Estar completamente vacunado pero no desarrollar inmunidad:Esto ocurre en aproximadamente el 3 por ciento de las personas vacunadas.
  • Personas inmunocomprometidas:Esto es cierto incluso si ya habían recibido la vacuna MMR. De Deficiencia de vitamina A:
  • Esta preocupación hace que sea más probable que contraiga sarampión y que la enfermedad sea más grave.Factores de riesgo de estilo de vida

Los viajes internacionales y la elección de no vacunar son los dos factores de riesgo de estilo de vida para contraer el sarampión, y son importantes. En todo el mundo, el sarampión es una de las principales causas de muerte en niños no vacunados menores de 5 años. Antes del uso habitual de la vacuna contra el sarampión y el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) (1971), casos de sarampión y complicaciones esos casos-eran altos. En algunos países en desarrollo, siguen siendo significativamente más altos que en los Estados Unidos todavía hoy.

La diferencia ahora es que en lugar de estar diseminada en los Estados Unidos como solía ser antes de la vacuna, casi todos los casos de sarampión están vinculados a viajar fuera del país, particularmente a los países en desarrollo. Y en lugar de ocurrir en personas que no tienen acceso a las vacunas, la mayoría de los casos ahora en los Estados Unidos están en personas que eligen no vacunarse a sí mismos y a sus hijos.

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