Causas y factores de riesgo del cólera

Causas y factores de riesgo del cólera

El cólera es causado por la bacteria Vibrio cholerae, un pequeño microbio que puede infectar los intestinos. Los signos y síntomas físicos del cólera no son causados ​​por la bacteria en sí, sino más bien una toxina que produce una vez que está dentro del cuerpo. Esa toxina interrumpe la forma en que las células absorben y procesan fluidos y electrolitos, forzándolos a ir en una sola dirección: hacia fuera.

Eso es lo que provoca el cuerpo para expulsar la diarrea acuosa, el síntoma más común del cólera. Vibrio cholerae es altamente contagioso y es principalmente el resultado de alimentos contaminados, agua y, en algunos casos, el medio ambiente.

Causas comunes

Para que el cólera se propague en una comunidad, primero debe introducirse en esa comunidad, ya sea de forma natural a través del medio ambiente o, más comúnmente, porque alguien que estaba infectado lo trajo allí.

Alimentos y agua contaminados

El cólera generalmente se disemina a través de la ruta fecal-oral, es decir, al ingerir alimentos o beber agua que ha sido contaminada con materia fecal que contiene la bacteria.

Las bacterias salen del cuerpo en el interior de las heces humanas o la diarrea, por lo que si alguien infectado va al baño y luego no se lava las manos antes de tocar los alimentos o entrar en contacto con una fuente de agua, puede difundir a otras personas.

La amenaza de que los pozos u otras fuentes de agua potable se contaminen es especialmente alta en las áreas en desarrollo sin la infraestructura necesaria para filtrar y limpiar el agua.

Dado queVibrio cholerae es tan infeccioso y la mayoría de las personas no tienen ningún síntoma, la bacteria puede diseminarse por todas partes antes de que los funcionarios de salud sean alertados del brote.

Esto es particularmente cierto en áreas donde otros tipos de enfermedades diarreicas también pueden ser comunes, por lo que es menos obvio que se haya introducido el cólera.

De manera similar, todavía hay muchas personas en el mundo que no tienen acceso a servicios de saneamiento como baños o letrinas. En estos casos, si las personas infectadas defecan en un ambiente abierto, las bacterias pueden ingresar a fuentes de agua abiertas.

La preparación de alimentos no seguros es otra causa importante de preocupación. Incluso en países desarrollados con una infraestructura sólida, las bacterias pueden entrar en los alimentos a través de las manos sucias o el agua contaminada, aunque los brotes en estos países son extremadamente raros. Cualquiera que coma alimentos contaminados podría enfermarse o, por lo menos, propagar la bacteria a más personas.

Es importante tener en cuenta que puede eliminar la bacteria en sus heces incluso si no tiene ningún síntoma, lo que significa que las personas infectadas pueden transmitir la enfermedad sin saberlo. Esto puede durar entre dos días y dos semanas, dependiendo del caso.

Fuentes ambientales

Además de las fuentes de agua potable y los alimentos contaminados, las bacterias que causan el cólera también pueden vivir en las aguas costeras, especialmente alrededor del ecuador y en las regiones tropicales. En casos raros, los mariscos pueden absorber las bacterias de su entorno.

Estos gérmenes a menudo se matan durante el proceso de cocción, pero si usted come los mariscos contaminados crudos o no se cocinó lo suficientemente bien, también podría infectarse de esa manera.

La mayoría de los brotes de cólera, sin embargo, son causados ​​por un saneamiento deficiente. Environ Ambientes de atención médica

Ocasionalmente, el personal de atención médica que trata a pacientes con cólera puede entrar en contacto con la bacteria, particularmente al manipular muestras de heces u otros contactos con heces. Sin embargo, esto no es tan común en una fuente de brotes como alimentos o agua contaminados.

En la mayoría de los casos, tomar medidas para garantizar la higiene adecuada, el saneamiento y el suministro de agua potable es más que suficiente para prevenir la propagación del cólera.

Factores de riesgo

Ciertas cosas te hacen más propenso a contraer el cólera, incluso dónde estás y qué acceso tienes al agua potable y al saneamiento.

Vivir o visitar un área endémica

No se puede contraer el cólera si las bacterias no están presentes, por lo que uno de los mayores factores de riesgo para contraer la enfermedad es visitar un lugar donde es común. Los países donde la bacteria circula con regularidad se conocen como países endémicos, y los visitantes y residentes de estos lugares deben tener especial cuidado para mantener sus manos, agua potable y alimentos limpios.

En estas áreas, el cólera puede ser estacional, como la gripe, o esporádico, donde aparecen brotes en diferentes áreas durante todo el año. Antes de realizar un viaje al extranjero, es importante consultar el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para ver si el país que visita tiene epidemias de cólera.

Es importante entender, sin embargo, que los lugares donde la enfermedad

No esendémica pueden tener brotes, aunque por lo general son extremadamente raros y de alcance limitado. Pobre Condiciones Ambientales

Debido a que el cólera se transmite principalmente a través de alimentos y agua contaminados, falta de acceso a agua potable y saneamiento, así como un manejo adecuado de los desechos, puede aumentar las posibilidades de que ocurra un brote si alguien con cólera ingresa al área. Esto es particularmente cierto para entornos urbanos o áreas donde grandes grupos de personas viven, comen y trabajan en estrecha proximidad entre sí.

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