Causas y factores de riesgo de la artritis reumatoide

Causas y factores de riesgo de la artritis reumatoide

Las personas a veces piensan que la artritis reumatoide y la osteoartritis son las mismas cosas. Mientras que la osteoartritis es causada por el desgaste a largo plazo de una articulación, la artritis reumatoide es una enfermedad mucho más compleja y confusa en la que el sistema inmune ataca sus propias células y tejidos, incluidos los de las articulaciones, la piel y otros órganos.

Al igual que otros trastornos autoinmunes, como el lupus y la psoriasis, la causa subyacente de la artritis reumatoide no se conoce bien.

Lo que sí sabemos es que ciertos factores, como el tabaquismo y la obesidad, pueden aumentar el riesgo de que no solo contraiga la enfermedad sino que experimente síntomas peores.

Algunos de los factores de riesgo para la artritis reumatoide son modificables (lo que significa que podemos cambiarlos), mientras que otros no son modificables y representan un riesgo inherente.

Factores de riesgo no modificables

La artritis reumatoide afecta a algunos grupos más que a otros. Los tres factores no modificables comúnmente relacionados con la enfermedad son la edad, el sexo y los antecedentes familiares de artritis reumatoide.

Edad

Aunque la artritis reumatoidea puede aparecer a cualquier edad, la aparición de los síntomas generalmente comienza entre las edades de 40 y 60 años. Además, el riesgo aumentará a medida que envejecemos. En general, las probabilidades de desarrollar artritis reumática se triplicarán entre las edades de 35 y 75 años, pasando de 29 casos por cada 100,000 personas a 99 casos por 100,000, según una investigación de la Clínica Mayo.

Género

Las mujeres tienen tres veces más probabilidades de contraer artritis reumatoide que los hombres. Si bien la explicación de esta disparidad está lejos de ser definitiva, se cree que las hormonas juegan un papel importante.

Esto se evidencia en parte por la investigación que ha demostrado que las mujeres con frecuencia desarrollarán la enfermedad después de cambios importantes en sus hormonas.

Esto a veces ocurre inmediatamente después del embarazo o en conjunto con el inicio de la menopausia. El estrógeno, o específicamente el agotamiento de los estrógenos, se cree que es el culpable.

Por otro lado, el reemplazo de estrógenos puede ofrecer un beneficio protector a las mujeres mayores que de otra manera podrían ser vulnerables a la enfermedad.

El mismo beneficio se puede extender a las mujeres más jóvenes que toman una combinación de anticonceptivos orales (por ejemplo, la píldora). Según los investigadores del Instituto Karolinska en Estocolmo, las mujeres que han usado un anticonceptivo que contiene estrógeno durante más de siete años tenían un riesgo casi 20 por ciento menor de artritis reumatoide en comparación con las mujeres que nunca tomaron la píldora.

Genética

Si tiene un padre o hermano con artritis reumatoide, su riesgo de desarrollar la enfermedad es tres veces mayor que la población general. Los familiares de segundo grado duplican más o menos su riesgo. Estas cifras ayudan a ilustrar el papel central que desempeña la genética en el desarrollo del trastorno autoinmune.

De acuerdo con un estudio de 2017 publicado en The Lancet, la genética juega un papel entre el 40 y el 65 por ciento de todos los casos confirmados. Si bien aún no se han identificado las permutaciones genéticas exactas, se cree que las personas con enfermedades autoinmunes tienen una o más mutaciones que alteran la forma en que el sistema inmunitario reconoce y ataca a los agentes que causan enfermedades.

En un sistema inmune que funciona normalmente, una familia de genes llamada complejo del antígeno leucocitario humano (HLA) ayuda al sistema inmunológico a distinguir sus propias células de las de los invasores externos. Con la artritis reumatoide y otros trastornos autoinmunes, ciertas mutaciones de HLA pueden terminar enviando los mensajes incorrectos al sistema inmune, instruyéndolo para que ataque sus propias células y tejidos. Una de las mutaciones comúnmente asociadas con esto es HLA-DR4. HLA-DR4 también está relacionado con otros trastornos autoinmunes, como el lupus, la polimialgia reumática y la hepatitis autoinmune. También se cree que hay otras mutaciones del gen HLA relacionadas.

Factores de riesgo de estilo de vida

Los factores de riesgo de estilo de vida son aquellos que son modificables. Cambiar estos factores puede no solo reducir la gravedad de su enfermedad, sino que incluso puede reducir el riesgo de contraer la enfermedad en primer lugar. El tabaquismo y la obesidad son los dos factores más importantes.

Fumar

Fumar tiene una relación de causa y efecto con la artritis reumatoide. Los cigarrillos no solo aumentan el riesgo de contraer la enfermedad, sino que también pueden acelerar la progresión de los síntomas, a veces severamente.

Una revisión exhaustiva de estudios clínicos realizados por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Kobe concluyó que ser un gran fumador (definido como fumar un paquete de cigarrillos al día durante más de 20 años) casi duplica su riesgo de artritis reumatoide. Los hombres tienen casi el doble de probabilidades de ser afectados que las mujeres y generalmente experimentan síntomas peores antes.

Además, los fumadores que dan positivo para el factor reumatoide (FR) tienen tres veces más probabilidades de contraer artritis reumatoide que sus homólogos no fumadores, ya sean fumadores actuales o pasados. Como su propio factor de riesgo independiente, se sabe que fumar promueve la muerte celular, aumenta la inflamación y estimula la producción de radicales libres que dañan aún más los tejidos articulares ya inflamados.

Incluso si toma medicamentos para tratar la enfermedad, fumar puede interferir con su actividad y hacerlos menos efectivos. Esto incluye medicamentos fundamentales como el metotrexato y los bloqueadores del TNF más nuevos, como Enbrel (etanercept) y Humira (adalimumab).

Obesidad

La artritis reumatoide se caracteriza por una inflamación crónica que gradualmente degrada y destruye el tejido óseo y articular. Cualquier cosa que se agregue a esta inflamación solo empeorará las cosas.

La obesidad es una de esas condiciones que puede desencadenar la inflamación sistémica, causada por la acumulación de células adiposas (grasas) y la hiperproducción de proteínas inflamatorias conocidas como citocinas. Cuantas más células adiposas tenga en su cuerpo, mayor será la concentración de citoquinas.

No es sorprendente, por lo tanto, que las personas con obesidad experimenten un deterioro más rápido de sus articulaciones en comparación con las personas de peso normal y tengan más complicaciones relacionadas con la enfermedad, incluyendo pericarditis (inflamación de la membrana del corazón), pleuritis (inflamación del revestimiento) de los pulmones) y vasculitis (inflamación de los vasos sanguíneos).

Además, el aumento del peso corporal no puede evitar agregar estrés a las articulaciones afectadas, especialmente las rodillas, caderas y pies, lo que resulta en una mayor pérdida de movilidad y dolor.

La obesidad también puede privarlo de su capacidad para lograr la remisión, el estado de baja actividad de la enfermedad en la cual la inflamación está más o menos bajo control. Según una investigación del Weill Cornell Medical College, las personas con un índice de masa corporal (BMI) de más de 30 (la definición clínica de obesidad) son un 47 por ciento menos para lograr la remisión en comparación con las personas con un IMC menor de 25.

Física y emocional Estrés

Si bien los síntomas de la artritis reumatoide a menudo pueden aparecer sin razón aparente, existen condiciones que pueden desencadenar un empeoramiento repentino de los síntomas. O El sobreesfuerzo físico es uno de estos. Si bien el mecanismo para esto es poco conocido, se cree que la liberación repentina y excesiva de las hormonas del estrés, como el cortisol y la adrenalina, puede tener un efecto de arrastre que intensifica la respuesta autoinmune. Si bien esto no socava de ninguna manera los enormes beneficios del ejercicio en el tratamiento de los reumatoides, sí sugiere que la actividad física debe ser apropiada, especialmente en lo que se refiere a las articulaciones.

La respuesta del cuerpo al estrés físico puede reflejarse en su respuesta al estrés emocional. Aunque los científicos aún no han encontrado una asociación clara entre el estrés y los síntomas de la artritis reumatoide, las personas que viven con la enfermedad a menudo informan que los brotes van precedidos inmediatamente por momentos de ansiedad, depresión o fatiga extrema.

Otros desencadenantes comunes incluyen las infecciones, que incluyen el resfriado o la gripe, que están asociadas con la activación inmune. Los brotes también pueden ocurrir en respuesta a ciertos alimentos que usted ingiere, cuyo desencadenante se cree que está relacionado con una respuesta alérgica en la que el sistema inmunitario reacciona anormalmente.

Todos estos factores colocan diferentes grados de estrés en el cuerpo al que responde el sistema inmune, a veces de manera adversa.

Fuentes:

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