Cáncer de colon en adolescentes y adultos jóvenes

Cáncer de colon en adolescentes y adultos jóvenes

Puede sorprenderlo, pero los adultos jóvenes, los adolescentes e incluso los niños pueden desarrollar cáncer de colon. De hecho, la incidencia de cáncer de colon en jóvenes de 15 a 39 años es creciente.

Contrario al pensamiento popular, las personas que desarrollan cáncer de colon a una edad temprana no siempre tienen una predisposición genética. De hecho, el cáncer de colon es tan esporádico como lo es en las personas mayores.

Es importante hablar con su médico sobre cualquier síntoma que tenga, sin importar su edad o historial familiar.

Factores de riesgo para el cáncer colorrectal en adolescentes y adultos jóvenes

A primera vista, muchas personas adivinarían que los factores hereditarios juegan un papel importante en el cáncer de colon en adultos jóvenes, pero ese no parece ser el caso. Se cree que alrededor del 20% de los cánceres de colon en este grupo de edad están relacionados con factores genéticos. Esto significa que ocho de cada diez cánceres de colon en adolescentes y adultos jóvenes son esporádicos y, en consecuencia, estas personas no esperarían desarrollar la enfermedad y no estarían atentos a los síntomas.

Algunos de los factores de riesgo para el cáncer de colon incluyen:

  • Síndrome de cáncer de colon genético (ver a continuación)
  • Fumar
  • Obesidad
  • Diabetes
  • Exceso de consumo de alcohol
  • Ser afroamericano
  • Tener antecedentes de enfermedad inflamatoria intestinal (como enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa) )

Genética y cáncer de colon

Como se observó, los síndromes genéticos parecen dar cuenta de una cantidad similar de cánceres de colon en personas jóvenes y personas mayores, aproximadamente del 20 al 25 por ciento de estos cánceres.

Es importante tener en cuenta que el cáncer de colon es hereditario, pero solo algunas veces estos cánceres están relacionados con síndromes genéticos específicos. Dos de estos síndromes incluyen:

  • Síndrome de Lynch (cáncer colorrectal hereditario no poliposo o HNPCC): las personas con síndrome de Lynch tienen aproximadamente un 80% de posibilidades de desarrollar cáncer colorrectal. Poly Poliposis adenomatosa familiar (FAP): las personas con FAP tienen casi un 100% de posibilidades de desarrollar cáncer colorrectal, a menudo a la edad de 45 años.

  • Algunos de los factores de riesgo para el cáncer de colon también pueden ser hereditarios, como las enfermedades inflamatorias del intestino y diabetes.

¿Por qué está aumentando el cáncer de colon en los jóvenes?

Nadie está seguro de por qué el cáncer de colon está aumentando en los jóvenes. Se cree que el aumento de la obesidad y la diabetes entre los jóvenes es un factor importante. Dado que el calcio parece tener un efecto protector contra el desarrollo del cáncer de colon, la mayor ingesta de bebidas endulzadas y la disminución del consumo de leche pueden desempeñar un papel. Aunque los bajos niveles de ejercicio y el alto consumo de carnes procesadas pueden aumentar el riesgo, no hay evidencia concluyente de que estos sean responsables.

Es interesante y preocupante tener en cuenta que el cáncer de pulmón en los adultos jóvenes también está aumentando, a pesar de una disminución en el número de personas que fuman. Es muy posible que aún no sepamos cuáles son los factores ambientales responsables de estos cánceres, y comer una dieta saludable y hacer ejercicio probablemente sea más importante que nunca.

¿Cómo es diferente el cáncer de colon en los jóvenes?

Hay muchas formas en que el cáncer de colon en los jóvenes es similar a los adultos mayores, pero también existen algunas diferencias únicas.

El cáncer de colon en adultos jóvenes es más probable que aparezca en el extremo distal (cerca del final) del colon y el recto. (Este hallazgo ha sorprendido a algunos investigadores ya que los cánceres hereditarios a menudo ocurren en la parte proximal del colon).

No es sorprendente saber que la enfermedad a menudo se diagnostica en una etapa posterior en personas jóvenes; el cáncer en los jóvenes a menudo es bajo en la pantalla de radar de un médico, pero a pesar de una etapa más avanzada en el momento del diagnóstico, la tasa de supervivencia de los jóvenes es similar a la de las personas mayores. Uno de los desafíos del cáncer en este grupo de edad es que menos adultos jóvenes participan en ensayos clínicos que los niños o los adultos mayores, y esto se ha relacionado con una menor mejoría en las tasas de supervivencia del cáncer en comparación con niños y adultos mayores.

El diagnóstico erróneo de cáncer de colon también es común y se cree que ocurre en al menos 15 a 20 por ciento de los adultos jóvenes con cáncer de colon.

Síntomas del cáncer de colon

No importa su edad, es importante que todos se familiaricen con los síntomas del cáncer de colon. El cáncer de colon es actualmente la tercera causa principal de muertes relacionadas con el cáncer en los hombres y la tercera causa principal de muertes relacionadas con el cáncer en las mujeres. Y justo como usted ha escuchado que debe estar atento a los síntomas del cáncer de mama o cáncer de próstata, mantener los ojos abiertos para detectar los síntomas del cáncer de colon puede salvar vidas también. Screen Examen de detección de cáncer de colon para adultos jóvenes

Para adultos mayores de 50 años, existen pautas de detección para el cáncer de colon, pero ¿qué pasa con las personas más jóvenes? Ciertamente, los jóvenes con antecedentes familiares de cáncer de colon o síndromes de cáncer de colon querrán comenzar el cribado a una edad más temprana, aunque no se sabe exactamente cuándo. Dado que actualmente no existen pautas que aborden esta tendencia desconcertante de aumentar el cáncer de colon en adultos jóvenes, es más importante que nunca que los jóvenes tengan una buena relación con sus médicos de atención primaria y mantengan una conversación sobre este tema.

Preocupación por el cáncer de colon en un hombre de 19 años: un ejemplo

A menudo escuchamos a los lectores que tienen preguntas sobre las posibles afecciones. Existe un delicado equilibrio entre ser alarmista (plantear una preocupación innecesaria) y asegurarse de que las personas tengan los conocimientos necesarios para marcar la diferencia desde el principio si desarrollan una enfermedad. Echemos un vistazo a una pregunta de una persona joven preocupada por el cáncer de colon.

Pregunta:

Estuve en su sitio y estoy un poco preocupado por mi riesgo de cáncer de colon. Solo soy un adolescente (19), pero tengo un historial familiar de diabetes y, aunque no fumo, todos los demás en mi casa lo hacen. He estado extremadamente cansado recientemente aunque estoy durmiendo más a menudo. Mis deposiciones son más delgadas de lo que solían ser. A menudo siento que tengo que tener una evacuación intestinal pero no puedo. Además, noté un dolor en la parte inferior del abdomen cuando doblé ciertas formas. Pero nunca he oído hablar de un adolescente con cáncer de colon. ¿Es posible? Si es así, ¿hay alguna prueba que no sea una colonoscopia que pueda diagnosticar cáncer de colon?

Respuesta:Le preocupa sus síntomas y si pueden significar que tiene cáncer de colon. Cuando se trata de medicina, nada es imposible, y como se señaló anteriormente, el cáncer de colon en los jóvenes está aumentando. Las personas obtienen cosas que nadie pensó que harían y las personas se recuperan de cosas que nadie pensó que fueran posibles.

Pero hablemos de ti, en particular. Es genial que conozcas el historial médico de tu familia. La diabetes es un factor de riesgo para el cáncer de colon (y muchas otras condiciones de salud), por lo que debe vigilar su nivel de azúcar en la sangre. Y tienes razón en preocuparte por vivir en una casa llena de fumadores. Fumar se ha asociado con un mayor riesgo de cáncer de colon (y un montón de otras cosas desagradables), por lo que nuestro consejo es limitar la exposición al humo de segunda mano tanto como sea posible. También puede haber aprendido que las deposiciones delgadas pueden ser un síntoma de cáncer de colon. Es muy importante que hable con su médico acerca de sus síntomas. Antes de su cita, puede hacer algunas cosas para prepararse para su visita. Del mismo modo que ha aprendido que tiene un historial familiar de diabetes, pregunte también acerca de sus antecedentes familiares de otras enfermedades, particularmente cáncer de colon y otros cánceres. Mencionamos otros tipos de cáncer porque ciertos tipos de cáncer pueden significar un mayor riesgo de otros cánceres. Por ejemplo, tener un tío con cáncer de páncreas puede aumentar el riesgo de que su sobrina desarrolle cáncer de mama, pero esto no siempre es obvio. Habla con tus padres, abuelos, tías y tíos y pregúntales sobre su historial médico. Asegúrese de preguntar cuál era su edad cuando fueron diagnosticados.
Hable con su médico y asegúrese de terminar con una explicación de sus síntomas. Aquí hay un artículo que analiza algunas de las pruebas utilizadas para diagnosticar el cáncer de colon. Si aún está preocupado después de la prueba, solicite una segunda opinión. No solo es importante asegurarse de que sus síntomas no lo estén alertando de un cáncer de colon no diagnosticado, pero está claro que sus síntomas están disminuyendo su calidad de vida y eso también es importante.

Prevención del cáncer de colon para adultos jóvenes

Una onza de prevención siempre vale una libra de curación. Independientemente de si este hombre de 19 años tiene o no cáncer de colon, los jóvenes están desarrollando cáncer de colon con mayor frecuencia. Hable con su familia y conozca su riesgo genético de cáncer. Revise los síntomas de cáncer de colon arriba. Intenta hacer ejercicio, comer saludablemente y mantener tu peso ideal. Y mira estos consejos para la prevención del cáncer de colon.

Para aquellos que ya han sido diagnosticados, aprenda a ser su propio defensor cuando se trata de cáncer. Hace una diferencia.

Recursos para el cáncer de colon en jóvenes

Si le han diagnosticado cáncer de colon a una edad temprana, o si le interesa la defensa, la organización Never Too Young Coalition ha combinado pacientes, defensores e investigadores en un intento conjunto de observar el aumento en el cáncer de colon en adultos jóvenes.

Además de las organizaciones de cáncer de colon, hay varias organizaciones que ahora abordan las necesidades de cáncer específicas de los adultos jóvenes que enfrentan la enfermedad. La organización Stupid Cancer es solo uno de estos recursos para adultos jóvenes.

Los grupos de apoyo en línea también son una excelente manera para que los jóvenes con cáncer de colon se mantengan al tanto de las últimas investigaciones. Existe una creciente evidencia de que existen diferencias moleculares significativas entre los cánceres de colon en personas más jóvenes frente a las personas mayores, lo que con suerte conducirá a un tratamiento más preciso de la enfermedad a tiempo.

Conclusión sobre el cáncer de colon en adolescentes y adultos jóvenes

Es cierto que el cáncer de colon no solo

Ocurre en adolescentes y adultos jóvenes, sino que la incidencia va en aumento. La mayoría de los cánceres de colon en jóvenes no están relacionados con síndromes genéticos y ocurren esporádicamente. Es importante que cualquier persona de cualquier edad esté familiarizada con los síntomas y con los factores de riesgo de la enfermedad. Los síntomas son la forma en que nuestro cuerpo nos dice que algo anda mal. Si sus síntomas son un signo de cáncer o no es importante, pero hay muchas otras razones para ver a su médico también. Si tiene algún síntoma o inquietud que esté disminuyendo su calidad de vida, hable. Un médico sabio hizo el comentario una vez: cuando sumas todas las enfermedades raras, en realidad son bastante comunes. Sea su propio defensor de su atención médica y obtenga la atención que se merece.

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