Calor o frío: termoterapia o crioterapia para la osteoartritis

Calor o frío: termoterapia o crioterapia para la osteoartritis

¿Calor o frío para las articulaciones? La termoterapia implica la aplicación de calor y la crioterapia implica la aplicación de frío. El objetivo es una articulación afectada por la osteoartritis con el fin de aliviar los síntomas de la osteoartritis.

La osteoartritis es el tipo más común de artritis y afecta a más de 21 millones de estadounidenses. La enfermedad puede afectar cualquier articulación, pero es más común y especialmente incapacitante en las rodillas, las caderas y las manos.

Rigidez, hinchazón y dolor en las articulaciones se encuentran entre los síntomas asociados con la osteoartritis. Si bien los medicamentos generalmente se prescriben, los tratamientos que no son medicamentos también son populares para el alivio de los síntomas de la osteoartritis.

Termoterapia o crioterapia: ¿qué es mejor para la osteoartritis? Patients Los pacientes con osteoartritis a menudo prueban aplicaciones de calor o frío para aliviar los síntomas. El tratamiento es fácil y económico en comparación con otras opciones de tratamiento, pero los pacientes quieren saber:

¿Qué funciona mejor, con calor o con frío?

  • ¿Cómo se debe usar calor o frío para obtener los mejores resultados?
  • ¿Cómo funcionan la termoterapia y la crioterapia para aliviar la osteoartritis?
  • Se cree que la termoterapia funciona mejorando la circulación y relajando los músculos. La crioterapia adormece el dolor, reduce la hinchazón de las articulaciones, contrae los vasos sanguíneos y bloquea los impulsos nerviosos en la articulación afectada.

El calor se puede administrar de manera conveniente al usar almohadillas térmicas, toallas calientes o cera de parafina. El frío se puede aplicar mediante el uso de compresas frías, hielo triturado en una bolsa de plástico envuelta en una toalla, paquetes de gel congelado, o algunas personas se vuelven creativas y usan una bolsa de verduras congeladas que funcionan bien al ajustarse a la articulación.

Revisión Cochrane: Termoterapia versus crioterapia

Una revisión Cochrane evaluó tres ensayos clínicos aleatorizados y controlados en los que participaron 179 pacientes con osteoartritis de rodilla. A los pacientes se les permitió continuar tomando sus medicamentos pero también usaron compresas frías, calientes o de hielo y toallas, con o sin masaje.

Fueron comparados con un grupo de control que no recibió tratamiento. Los revisores buscaron resultados de alivio del dolor, reducción del edema / hinchazón y mejoría de la flexión de la rodilla (flexión), rango de movimiento y función. Estos son los resultados de la revisión Cochrane:

El primero de los tres estudios reveló que el masaje con hielo durante 20 minutos al día, cinco días a la semana, durante dos semanas mejoró la fuerza muscular en la pierna, mejoró el rango de movimiento de la rodilla, y resultó en menos tiempo necesario para caminar 50 pies, en comparación con el grupo de control.

  • El segundo estudio mostró que los pacientes con osteoartritis de rodilla que usaban compresas de hielo durante tres días a la semana durante tres semanas no tenían mejoría significativa en el dolor en comparación con los pacientes que no recibían tratamiento.
  • El tercer estudio indicó que las compresas frías aplicadas a la rodilla durante 20 minutos, diez veces, produjeron una disminución de la inflamación en comparación con el grupo control que no recibió tratamiento. Los paquetes calientes usados ​​durante la misma cantidad de tiempo tuvieron el mismo efecto sobre la hinchazón que el grupo control que no recibió tratamiento.
  • Puntos para recordar

Para resumir, el masaje con hielo pareció ser beneficioso para la fuerza de la rodilla, el rango de movimiento y la función. Los paquetes de hielo no tuvieron un efecto significativo en el dolor de rodilla. Las compresas frías fueron útiles para reducir la hinchazón de la rodilla.

Los paquetes calientes no redujeron la hinchazón.

Si desea probar frío o calor, hable con su médico. Discuta qué debe intentar y pídale a su médico que le dé instrucciones específicas sobre por cuánto tiempo y con qué frecuencia debe usar frío o calor. Algunos pacientes tienen preferencias individuales de calor o frío según lo que les haya funcionado mejor en el pasado. Pero, comience con su médico para obtener consejos específicos para su situación.

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