Autismo y el sistema de comunicación de intercambio de imágenes

Autismo y el sistema de comunicación de intercambio de imágenes

¿Cómo se comunica con una persona que no tiene la capacidad de hablar o usar el lenguaje de señas? Muchas personas con autismo se comunican usando tarjetas ilustradas. Ya sea que se eliminen de las revistas, se impriman desde CD o se compren como un juego, las tarjetas con imágenes ofrecen a los autistas la capacidad de comunicar necesidades, deseos e incluso ideas sin la necesidad de utilizar el lenguaje hablado.

Dado que muchas personas en el espectro del autismo tienden a aprender visualmente, tiene sentido comenzar a comunicarse con las imágenes. Igualmente importante, las imágenes son un medio universal de comunicación y son tan comprensibles para extraños o pares jóvenes como para padres o terapeutas.

El sistema de comunicación de intercambio de imágenes (PECS)

Dentro de la comunidad de autismo, el término PECS (generalmente pronunciado pex) se ha convertido en sinónimo de tarjetas con imágenes de cualquier tipo. Y, así como kleenex ha llegado a significar lo mismo que tejido, PECS ha perdido gran parte de su asociación de marca. Pero PECS es en realidad un programa de marca registrada de Pyramid Educational Products, una pequeña corporación fundada en la década de 1980 por Lori Frost y Andrew Bondy.

Pyramid Products produce una cantidad considerable de tarjetas ilustradas, aunque de ninguna manera son la colección más grande de imágenes disponibles. También producen libros con forro de velcro diseñados para sostener imágenes con respaldo de velcro; pero, una vez más, estos no son los productos de tarjetas con imágenes más atractivos o completos del mercado.

Mucho más significativo para la filosofía de PECS no son las tarjetas ilustradas específicas o sus titulares, sino más bien el proceso mediante el cual a los niños no verbales (y adultos) se les enseña a usar estas tarjetas. Con el tiempo, reclaman a los creadores de PECS (y sus afirmaciones están respaldadas por la experiencia y la investigación), los niños que usan PECS desarrollan habilidades de comunicación independientes.

Al mismo tiempo, aparentemente como un subproducto, muchos niños también adquieren un lenguaje hablado significativo.

El enfoque PECS

Si elige usar PECS (en lugar de simplemente ofrecer tarjetas ilustradas como una herramienta para la comunicación) debe estar capacitado a través de Productos Pyramid. Su programa de capacitación lo prepara para trabajar con un alumno a través de seis fases:

  • En la Fase uno, el capacitador (ese es usted) trabaja con el alumno y sus cuidadores para descubrir qué podría ser lo más motivador para ese alumno individual (una pelota, un juguete, comida, etc.). Se crean tarjetas que representan ese objeto motivador y un par de entrenadores, lo que ayuda al alumno a descubrir que, al entregar la tarjeta, puede obtener el objeto deseado.
  • En la Fase dos, el entrenador se aleja del alumno, de modo que el alumno debe acercarse al entrenador y entregarle la tarjeta. Esta es una lección de habilidad para la vida al buscar y obtener la atención de otra persona.
  • La fase tres requiere que el alumno discrimine entre varias imágenes cuando solicita un artículo. Para algunos estudiantes, esto es fácil, para otros es más difícil. Algunos alumnos aprenden mejor con fotos y otros con imágenes gráficas que se aproximan a la apariencia de un objeto.
  • La fase cuatro inicia a los estudiantes en el proceso de construcción de oraciones a través de frases. En lugar de una sola imagen, pueden colocar un titular Quiero en la tira para crear la frase: Quiero una pelota.
  • La fase cinco desafía a los alumnos a construir preguntas utilizando tiras orales, iniciadores e imágenes.
  • En la Fase seis, a los estudiantes se les enseña a hacer comentarios sobre el mundo que los rodea respondiendo a preguntas tales como ¿qué oyes? ¿que ves? Aprenden a usar descriptores (la gran bola verde) y un lenguaje pictórico más complejo.

Este proceso de aprendizaje puede tardar semanas, meses o años en completarse. En todo momento, se anima a los alumnos a utilizar PECS en diferentes entornos y con diferentes socios.

¿Por qué PECS?

La comunicación basada en imágenes es casi gratuita. Todo lo que necesitas es una revista llena de fotos, un par de tijeras, un cuaderno de hojas sueltas y un poco de velcro.

PECS, por otro lado, puede ser bastante caro: varios cientos de dólares para la capacitación inicial, cientos más para las consultas en curso, y así sucesivamente. ¿Vale la pena?

De acuerdo con Pyramid Products, la diferencia entre el enfoque PECS y la comunicación simple basada en imágenes es considerable. Lo más importante es que la diferencia radica en proporcionar al alumno las herramientas para comunicarse de forma espontánea e independiente. Además de simplemente hacer la comunicación más fluida, el proceso también puede:

  • Disminuir los comportamientos negativos que fueron causados ​​por frustraciones;
  • Incrementar la disponibilidad para el aprendizaje y la interacción;
  • Incrementar la relación y la cercanía emocional;
  • Desarrollar habilidades del lenguaje hablado (esto no es un resultado directo de PECS, pero parece ocurrir a medida que aumentan las habilidades de PECS).

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