Amoeba en el Sistema Nervioso Central

Amoeba en el Sistema Nervioso Central

Naegleria fowleri

Naegleria fowleri se encuentra en colecciones de agua dulce templada en todo el mundo. Con mayor frecuencia daña a las personas jóvenes, previamente sanas, que han ido a nadar en agua dulce.

Algunas infecciones también se han relacionado con el uso de agua del grifo en macetas de red.

Naegleria tiene tres etapas de vida: quistes, trofozoítos y formas flageladas. Los trofozoítos pueden penetrar los tejidos nasales e ingresar al cerebro. El resultado es meningoencefalitis, llamada meningoencefalitis amebiana primaria, o PAM. Causa dolor de cabeza severo, fiebre, rigidez en el cuello, confusión, náuseas y vómitos. La enfermedad generalmente es mortal en cuatro a seis días debido a la presión intracraneal elevada.

Naegleria es difícil de diagnosticar y se mueve rápidamente, lo que dificulta incluso decir con certeza cómo se puede tratar mejor la enfermedad. Algunas investigaciones sugieren que el uso combinado de los medicamentos antifúngicos anfotericina B y fluconazol junto con antibióticos y un corticosteroide.

AcanthamoebaAl igual que Naegleria, las especies de Acanthamoeba se encuentran en todo el mundo. Se han hecho informes para encontrar esta Amoeba en piscinas, lagos, agua del grifo, aguas residuales, equipos para lentes de contacto, máquinas de diálisis, sistemas de calefacción y aire acondicionado, vegetales y más.

La ameba puede ingresar al cuerpo a través de los ojos, la nariz o las heridas de la piel.

A diferencia de Naegleria, las infecciones por Acanthamoeba rara vez se producen en personas sanas y en su lugar se encuentran generalmente en aquellos que están inmunocomprometidos (sistemas inmunes debilitados). La ameba generalmente invade el torrente sanguíneo primero y luego viaja hacia el cerebro.

Una vez en el sistema nervioso central, la ameba causa una encefalitis lenta. Los primeros síntomas suelen ser dolor de cabeza, irritabilidad, náuseas y mareos. Eventualmente, la infección puede causar sensibilidad a la luz, problemas neurológicos focales, visión doble, ataxia, confusión y convulsiones. La enfermedad generalmente es mortal dentro de uno o dos meses después de que aparecen los primeros síntomas.

El mejor tratamiento para esta enfermedad es incierto. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) tienen un medicamento en investigación llamado miltefosina que se puede probar.

Balamuthia Mandrillaris

Balamuthia se encuentra en el suelo. Si bien la exposición es común, la infección es muy rara. Solo alrededor de 200 casos de Balamuthia han sido reportados en todo el mundo. Se cree que la infección comienza cuando la ameba invade la piel o inhala quistes transportados por el aire a través de la boca o la nariz. Los síntomas son muy similares a la infección por Acanthamoeba. El diagnóstico es difícil y el tratamiento apropiado es incierto, aunque se puede utilizar el medicamento en investigación miltefosina junto con otros antimicóticos y antibióticos.

Sappinia

Sappinia es una ameba que causa encefalitis, y solo hay un solo caso reportado en el mundo. En esta persona afectada, la ameba causó una sola masa en el lóbulo temporal.

El paciente mejoró después de ser tratado con una combinación de medicamentos, que incluía antibióticos y medicamentos antimicóticos.

Conclusión

Estas infecciones de ameba son lo suficientemente raras como para ser noticia cuando ocurren. Es importante recordar que, aunque estas infecciones son graves, la probabilidad de que una persona experimente una infección de este tipo es muy pequeña. Dicho esto, debido a que las infecciones son tan graves cuando ocurren, también es importante que los médicos no ignoren la posibilidad de que su paciente tenga una ameba en su sistema nervioso central.

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