Alimentar tubos en la última etapa de la demencia Preguntas y respuestas

Alimentar tubos en la última etapa de la demencia Preguntas y respuestas

A medida que su ser querido con la enfermedad de Alzheimer u otro tipo de demencia avanza hacia etapas posteriores, a menudo hay que tomar múltiples decisiones sobre el tratamiento. Uno que los miembros de la familia pueden enfrentar es el uso de un tubo de alimentación.

¿Qué es un tubo de alimentación?

Un tubo de gastrostomía endoscópica percutánea (PEG) es un tipo de sonda de alimentación comúnmente utilizada para personas con demencia y muchas otras también.

La decisión de colocar un tubo PEG en alguien resulta en una cirugía donde un tubo se conecta al estómago y sale del abdomen. Después de la colocación, se bombea una fórmula de nutrición líquida al tubo y al estómago.

Decisiones sobre la alimentación por sonda

Frank, que tiene 89 años y padecía la enfermedad de Alzheimer avanzada, vive en un hogar de ancianos porque su esposa simplemente no puede brindarle los cuidados las 24 horas del día, los 7 días de la semana que necesita.

Ella visita con frecuencia y es muy cuidadosa y de apoyo con Frank. Recientemente, comenzó a toser y desarrolló fiebre (síntomas que podrían indicar neumonía por aspiración), por lo que el centro le preguntó a la esposa de Frank, Vivian, si quería que lo enviaran al hospital. Ella dijo Sí, así que lo llevaron al hospital.

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El hospital descubrió que sí tenía neumonía por aspiración y lo inició en un tratamiento con antibióticos para tratar la neumonía.

También llevaron a cabo un estudio de deglución que demostró que debido a la etapa avanzada de Alzheimer de Frank, su capacidad para tragar se vio afectada. Llegaron a la conclusión de que seguiría estando en riesgo de nuevos episodios de neumonía por aspiración, así como de asfixia. El dietista también realizó una evaluación y llegó a la conclusión de que Frank no tomaba suficiente comida por la boca y estaba perdiendo peso gradualmente.

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Aquí es donde surge la decisión

Debido a los resultados de su evaluación de deglución, el médico le preguntó a Vivian si quería que le pusieran un tubo en el estómago a Frank para proporcionarle nutrición .

Razones para proceder con los tubos de alimentación

Vivian debatió acerca de la pregunta del médico y decidió colocar el tubo PEG. Lo hizo porque no quiere que Frank desarrolle otra neumonía por aspiración. Dado que el estudio de deglución indicó que tenía riesgo de asfixia y neumonía, el hospital recomendó alimentos y líquidos limitados por vía oral. Le preocupa que se muera de hambre sin un tubo de alimentación y siente que al colocar un tubo de alimentación en Frank, al menos no sentirá hambre y tampoco correrá el riesgo de asfixia y neumonía.

Investigación sobre las alimentaciones por tubo con demencia

¿Las tomas de tubo previenen la neumonía por aspiración?

Si bien es posible que la alimentación por sonda reduzca la posibilidad de que entren alimentos o líquidos en los pulmones y desarrolle una neumonía, esto aún puede ocurrir debido a que la saliva va por el camino equivocado. La demencia finalmente afecta la capacidad de comer y tragar. No es raro ver a alguien con alimentación por sonda desarrollar una neumonía por aspiración.

¿Las tomas de tubo sanan o previenen las úlceras por presión?

A medida que una persona con demencia disminuye aún más, su cuerpo corre el riesgo de desarrollar una úlcera de decúbito (a veces llamada úlcera) por estar en una posición demasiado larga o por ejercer demasiada presión en un área. Una buena nutrición puede ayudar a sanar y prevenir estas áreas abiertas. Sin embargo, el uso de un tubo de alimentación puede aumentar el riesgo de una lesión por presión debido a que uno de los riesgos de la alimentación por sonda es la diarrea. La diarrea puede aumentar significativamente las posibilidades de descomposición de la piel debido a su naturaleza ácida. También puede causar molestias estomacales y gases. Las investigaciones indican que la alimentación por sonda no previene las úlceras por presión.

¿Aumenta la vida la alimentación por tubo?

Algunas personas eligen la alimentación por sonda para un ser querido porque aún no están listos para dejar que esa persona se vaya, o sienten que estarían abandonando a su ser querido. La investigación, sin embargo, no demuestra una mayor esperanza de vida para las personas que tienen demencia y un tubo de alimentación en comparación con aquellos que no tienen un tubo.

Algunas investigaciones sugieren que las dificultades para tragar y la pérdida de peso son el comienzo del proceso de muerte y, por lo tanto, una sonda de alimentación, aunque proporciona nutrición, no puede revertir ese proceso al final de la vida. Los estudios han encontrado que en las personas con demencia avanzada, aquellos con sonda de alimentación tienen la misma tasa de supervivencia que los que no tienen sonda de alimentación.

¿Las alimentaciones por tubo proporcionan una nutrición e hidratación adecuadas? Formulas Las fórmulas de alimentación por sonda pueden ajustarse para proporcionar más o menos calorías y nutrientes según corresponda. Los estudios han demostrado, sin embargo, que la pérdida de peso continúa y los resultados de laboratorio que miden la nutrición y la hidratación a menudo no mejoran a pesar de la colocación del tubo de alimentación.

¿Las alimentaciones por tubo mejoran la calidad de vida?

Comer es a menudo un evento social, especialmente en un entorno de instalaciones. Con una alimentación por sonda, esos residentes a menudo no están en el comedor mientras otros comen, lo que aumenta las posibilidades de aislamiento social. Las personas con alimentación por sonda también pueden desear alimentos o líquidos por vía oral para el sabor y la sensación de la experiencia.

Algunos médicos emitirán un pedido de alimentación placentera que permite cantidades mínimas de alimentación y consumo oral. Esto se debe generalmente a que han considerado la calidad de vida de la persona, y aunque la función de deglución puede ser limitada, la persona y la familia sienten que vale la pena el riesgo de disfrutar de algo de comida y bebida.

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  • Otras opciones en lugar de alimentar con un tubo

Alimentación manual

  • La alimentación manual es tal como suena: alimentar a una persona con una mordida en un momento de comida sabrosa y fácil de comer. La alimentación manual está fuertemente respaldada por la investigación para personas con demencia avanzada.

    Jefe de la cama después de las comidas

  • Si la persona está mayormente en cama, mantener la cabeza elevada durante alrededor de media hora después de comer puede ayudar a prevenir la neumonía por aspiración.

    Ofrezca una dieta blanda o en puré

  • Una dieta blanda en la que la carne se muele puede ser más fácil de comer para la persona con capacidades alimenticias limitadas. Las dietas en puré pueden ser útiles cuando la capacidad de una persona para masticar alimentos ha disminuido.

    Uso de una taza Sippy o paja para líquidos

  • Las tazas con tapas o pajitas pueden ayudar a las personas con dificultades para tragar y pueden disminuir el riesgo de asfixia.

    Riesgos asociados con el tubo de alimentación

Hospitalización para la colocación del tubo

  • Extracción del tubo debido a la inquietud
  • Infección en la colocación del tubo
  • Restricciones debido al riesgo de sacar el tubo
  • Deseo fuerte de alimentos y líquidos orales
  • Descargo de responsabilidad

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