Alergias a mascotas no tradicionales

Alergias a mascotas no tradicionales

Las alergias a mascotas no tradicionales han crecido en las últimas décadas debido a la creciente popularidad de mascotas exóticas y tradicionalmente no domesticadas.

Desde hurones y serpientes hasta conejos y cerdos, el aumento en las alergias relacionadas con las mascotas está tan relacionado con la forma en que vivimos como los animales con los que vivimos. Ciertamente, con más personas que viven hoy en apartamentos más pequeños, la probabilidad de una alergia aumenta simplemente debido al espacio limitado que comparten el animal y el propietario.

Si bien puede parecer razonable suponer que algunas mascotas son más causantes de alergias que otras (o que los animales con menos pelo son menos propensos a causar alergia), este no es necesariamente el caso.

Lo que sí sabemos es que el síntoma principal de las alergias a las mascotas: la rinitis (inhalar, estornudar) y el asma, son las mismas para mascotas poco comunes que para gatos y perros. Además, los alergenos (las sustancias que causan alergia) varían poco de un animal a otro.

Cómo comienza una alergia a las mascotas

Especialmente en entornos urbanos, la exposición diaria a los animales domésticos puede aumentar la sensibilidad de una persona a los alérgenos relacionados con las mascotas. La mayoría de estas son partículas que inhalamos en el aire. Cuando esto sucede, el cuerpo generará una respuesta inmune que puede o no producir algún síntoma externo.

En algunos casos, sin embargo, la exposición repetida puede llevar a una respuesta más agresiva, liberando histamina y otras sustancias en el cuerpo que producen síntomas alérgicos, a veces graves.

Alérgenos asociados con mascotas exóticas y poco comunes

Según el Consejo Consultivo Conjunto de Industria de Mascotas (PIJAC), el 10.6 por ciento de los hogares de los EE. UU. Poseen animales domésticos especiales o exóticos. Estos incluyen roedores (ratas, chinchillas, jerboas), otros mamíferos (hurones, conejos, cerdos, monos), arañas, reptiles, anfibios y aves exóticas.

Contrariamente a la creencia popular, es la caspa (las células microscópicas de la piel desprendidas de los animales) y no el cabello la causa principal de las alergias a las mascotas. Estas células del cobertizo contienen alérgenos en forma de saliva seca y secreción de las glándulas sebáceas de la piel.

Si bien la composición de un animal a otro varía, la familia de proteínas que comprende los alérgenos solo proviene de tres familias:

  • La lipocalina se asocia con vertebrados e invertebrados y se dispersa fácilmente en ambientes interiores.
  • La albúmina sérica proviene principalmente de mamíferos y es responsable del 20 al 30 por ciento de las alergias relacionadas con las mascotas.
  • Los secretoglobins son los alergenos más potentes en los gatos, pero también se encuentran en otros animales.

Lo que esto nos dice es que, aunque cada animal es único, las causas de una alergia a las mascotas pueden no serlo.

Qué hacer si tiene una alergia a las mascotas

Para confirmar que su alergia está relacionada con las mascotas, se puede realizar una prueba de alergia. Si bien las pruebas pueden no incluir su animal o raza específicos, una reacción positiva a los alérgenos comunes relacionados con los animales puede sugerir si su mascota es la causa o no.

Tener una alergia no significa necesariamente que deba deshacerse de su mascota. Sin embargo, se necesitarían tomar ciertas medidas para prevenir o minimizar los síntomas.

Si tiene una mascota enjaulada, como un hurón o un conejo, trate de mantenerla al aire libre (o al menos en el garaje) tanto como sea posible. Limpie la jaula con regularidad, idealmente con guantes de goma, y ​​luego lávese bien las manos con un jabón antiséptico.

Trate de bañar a su mascota regularmente, incluso si es con una toallita para bebés. Esto puede ayudar a prevenir que la caspa se transforme en el aire. Un filtro de aire junto a la cama puede ayudar, pero como la caspa tiende a asentarse rápidamente, puede proporcionar un alivio nominal.

Si tiene la intención de comprar una mascota, programe una cita con un alergólogo para ver a qué animales puede ser alérgico. Esto podría ahorrarte muchos dolores de cabeza (y dolor de corazón) si tu nuevo mejor amigo termina por enfermarte.

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