A veces es fácil olvidar que el…

Cáncer

Importancia de reconocer los signos del cáncer de cuello uterino

Es importante notar inmediatamente que todos los síntomas del cáncer de cuello uterino también pueden ser síntomas de otras afecciones, y que estas otras afecciones son de hecho una causa más común de estos síntomas. Sin embargo, dado que las tasas de supervivencia para el cáncer de cuello uterino son mejores cuanto antes se diagnostique, lo mejor es tener precaución y hablar con su médico si experimenta

Cualquier de estos signos. Por otro lado, es importante tener en cuenta que las pruebas de detección de cáncer de cuello uterino con pruebas de Papanicolaou no son 100% efectivas para detectar el cáncer de cuello uterino. Si tiene alguno de estos síntomas, hable con su médico incluso si sus resultados de citología son normales. Hemos recorrido un largo camino en la prevención y detección temprana del cáncer de cuello uterino, con la tasa de mortalidad por la enfermedad casi un 50 por ciento desde 1980. A veces es fácil olvidar que el cáncer de cuello uterino fue una vez la causa principal de muertes relacionadas con el cáncer mujeres en los Estados Unidos. No hemos llegado aún, sin embargo, y en 2018 se estima que 13,240 mujeres serán diagnosticadas, y más de 4,170 morirán a causa de la enfermedad.

Anatomía del cáncer de cuello uterino y relación con los síntomas

Al considerar los síntomas del cáncer de cuello uterino, es útil revisar exactamente dónde se encuentra el cuello uterino. El cuello uterino, también llamado cuello uterino, es la parte más baja del útero donde se adhiere a la vagina.

Esta región de la pelvis también alberga la vejiga y una parte del colon, y los síntomas de la enfermedad en cualquiera de estos órganos pueden superponerse con otros.

Síntomas y signos tempranos del cáncer de cuello uterino

La mayoría de las veces, los cambios anormales en el cuello uterino se desarrollan a lo largo de varios años, aunque los cánceres se han desarrollado en períodos de tiempo más cortos, incluso menos de un año. Dado que las células del cuello uterino pasan por una serie de cambios para convertirse en células cancerosas, es posible detectar cambios tempranos que sugieran que se puede desarrollar cáncer. Durante esta etapa de cáncer precanceroso y temprano, generalmente hay pocos o ningún síntoma.

Células precancerosas y carcinoma in situ

La terminología que describe las células precancerosas es muy confusa. Tenga en cuenta que la mayoría de estas células precancerosas no se convierten en células cancerosas. Las células anormales que se encuentran en una prueba de Papanicolaou se conocen como displasia cervical. Estos cambios reciben una calificación de I a III según cuán anormales aparezcan las células. Debido a que los frotis de Papanicolaou muestran una dispersión de células reunidas en un raspado del cuello uterino, estas células son más difíciles de evaluar que las células vistas juntas como en una biopsia. (Si está confundido acerca de términos como ASCUS, LGSIL, HGSIL y AGC, obtenga más información sobre la terminología de Papanicolaou).

Las células anormales que se encuentran durante una colposcopia y una biopsia se denominan neoplasia intraepitelial cervical (NIC). (Obtenga más información sobre las diferencias entre las células normales y las cancerosas).

La etapa más temprana del cáncer de cuello uterino es la etapa 0 o el carcinoma in situ. En estos tumores, las células aún no se han diseminado más allá de una región llamada membrana basal y se consideran no invasivas. Cuando un cáncer se ha diseminado más allá de esta membrana basal, cuando se trata de la etapa I a la etapa IV, se considera un cáncer invasivo.

La mayoría de los signos y síntomas comunes del cáncer de cuello uterino

El cáncer de cuello uterino generalmente no causa síntomas hasta que el tumor es invasivo.

El término invasivo no significa que un cáncer se ha diseminado o que ha invadido los tejidos cercanos, solo significa que el cáncer ha penetrado a través de la membrana basal. Incluso la etapa I del cáncer de cuello uterino se considera invasiva según esta definición. Los síntomas más comunes incluyen sangrado, dolor y secreción (ver a continuación)

Sangrado vaginal anormal (sangrado uterino disfuncional) bleeding El sangrado uterino anormal es el

Primer síntoma más común of del cáncer de cuello uterino. Este sangrado puede tomar varias formas, incluyendo:

Sangrado uterino anormal. El sangrado entre períodos menstruales es un síntoma inicial común del cáncer de cuello uterino y puede ocurrir en cualquier parte del ciclo. El sangrado después de la menopausia también es motivo de preocupación, teniendo en cuenta que la mitad de las mujeres desarrollan cáncer de cuello uterino en la mediana edad y el 15% de estos cánceres se diagnostican después de los 65 años. Siempre se debe evaluar el sangrado posmenopáusico.

Sangrado después del coito (sangrado post-coital). El sangrado después del coito, aunque sea solo una pequeña cantidad, debe evaluarse. Es más probable que la hemorragia poscoital esté relacionada con otra afección, como una infección, pero siempre debe solicitar una visita a su médico, incluso si la hemorragia es leve. Exceso de sangrado menstrual. Los períodos que son más pesados ​​de lo normal o más largos de lo normal para usted

  • Deben mencionarse a su médico. Tenga en cuenta que cada mujer es diferente. Por ejemplo, los períodos que duran 5 días podrían ser motivo de preocupación para alguien cuyos períodos usualmente duran 2 días o para alguien cuyos períodos generalmente duran 9 días.
  • Este sangrado uterino a veces es bastante leve y, a veces, puede descartarse fácilmente. Asegúrese de hablar con su médico si nota incluso una pequeña mancha de sangre en un momento en que no está teniendo su período.
  • Dolor pélvico El dolor pélvico puede ser un síntoma de cáncer de cuello uterino, pero también tiene muchas otras posibles causas. Es importante tener en cuenta que el dolor pélvico también puede ser un síntoma temprano del cáncer de ovario; un cáncer que también es mucho más fácil de tratar en las primeras etapas de la enfermedad y ha sido acuñado como el asesino silencioso por la falta de síntomas en las primeras etapas. Sin embargo, la mayoría de las causas del dolor pélvico son afecciones benignas, como los calambres relacionados con la menstruación. El dolor pélvico puede ser constante o intermitente, agudo o sordo y adolorido, y localizado o diseminado por todo el abdomen y la espalda. El dolor durante las relaciones sexuales, también llamado dispareunia, también podría ser un síntoma de cáncer de cuello uterino. La incomodidad durante el coito que persiste siempre debe evaluarse, tanto por las condiciones físicas que pueden ser responsables como por el impacto emocional que pueda tener.

Descarga vaginal

El flujo vaginal anormal es otro signo posible de cáncer de cuello uterino, aunque este síntoma tiene muchas otras causas (y más comunes) también. Puede haber o no un olor asociado con la descarga, y la descarga puede ser de cualquier color, ligera o pesada, intermitente o constante. En general, el flujo vaginal debido al cáncer tiende a ser de color marrón rojizo, pero esto puede variar significativamente.

La mayoría de las mujeres tienen flujo vaginal en algún momento, y la mayoría de las veces esto está relacionado con cambios hormonales normales. Si le preocupa, puede consultar estos consejos sobre cuándo visitar a su médico con flujo vaginal.

Síntomas posteriores del cáncer de cuello uterino

Hay 4 etapas diferentes de cáncer de cuello uterino invasivo. Los síntomas de etapas más altas o la progresión del cáncer de cuello uterino pueden afectar muchas regiones del cuerpo.

Algunos de estos síntomas pueden estar relacionados con los cambios en el metabolismo asociados con el cáncer, como la pérdida de peso involuntaria (una pérdida del 5% del peso corporal durante un período de 6 a 12 meses), la fatiga y las náuseas.

Los síntomas relacionados con el crecimiento de una masa en la pelvis pueden incluir dolor de espalda (que puede extenderse hacia las piernas). La presión de un tumor en la pelvis también puede causar hinchazón en una o ambas piernas. Los síntomas del intestino y la vejiga que van desde el dolor al orinar o defecar hasta la incontinencia pueden ocurrir.

Cuando el cáncer de cuello uterino se disemina (hace metástasis) a otras regiones del cuerpo, los síntomas pueden estar relacionados con el área donde se propaga. Por ejemplo, puede haber dolor en los huesos y la espalda cuando el cáncer de cuello uterino se disemina a los huesos y puede producirse tos si se disemina a los pulmones.

Qué hacer si tiene síntomas de cáncer de cuello uterino

Si tiene síntomas de cáncer de cuello uterino, haga una cita con su proveedor de atención médica. En la mayoría de los casos, estos síntomas estarán relacionados con otra afección menos grave, pero el cáncer cervical es muy tratable cuando se detecta en las primeras etapas.

Cuando concierte su cita, la recepcionista le preguntará el motivo de su visita. Asegúrese de informarle de sus síntomas. Esto puede determinar qué tan pronto debe ver a su médico. Si no se siente cómodo hablando con la recepcionista acerca de sus síntomas, solicite hablar con una enfermera.

Antes de su cita, escriba sus síntomas. Incluya información como cuándo y con qué frecuencia experimenta los síntomas, qué medicamentos (si los hay) alivian los síntomas y cuánto tiempo ha tenido los síntomas. Toda esta información ayudará a su médico a hacer un diagnóstico adecuado.

Factores de riesgo para el cáncer de cuello uterino

Tener ciertos factores de riesgo puede aumentar su riesgo de desarrollar cáncer de cuello uterino, pero muchas personas que desarrollan cáncer de cuello uterino no tienen ningún factor de riesgo obvio. Si tiene alguno de estos factores de riesgo, puede aumentar las posibilidades de que sus síntomas sean motivo de preocupación, pero hable con su médico incluso si no tiene ninguno. Los factores que aumentan el riesgo de cáncer de cuello uterino incluyen:

Antecedentes de infección por VPH
Fumar

Tener un mayor número de hijos (paridad alta)

Un sistema inmune suprimido (por ejemplo, por VIH o quimioterapia contra el cáncer)

  • Tener relaciones sexuales a una edad temprana
  • Tener un alto número de parejas sexuales
  • Exposición al dietilestilbestrol (DES) en el útero (la exposición al DES es un riesgo de una forma rara de cáncer de cuello uterino llamado cáncer de células claras del cuello uterino pero no se ha usado en los EE. UU. Desde 1971) Screen Cribado del cáncer de cuello uterino
  • Como se señaló anteriormente, el advenimiento de la prueba de Papanicolaou para el cáncer de cuello uterino ha reducido a la mitad la tasa de mortalidad por la enfermedad desde 1980. Asegúrese de seguir las pautas de detección, pero tenga en cuenta que estas son pautas generales diseñadas para la población en general . Puede haber razones para que se realice una evaluación (o para que no se realice una detección) para usted como individuo que no están cubiertas por estas recomendaciones. También es importante tener en cuenta que las pruebas de detección están destinadas a personas asintomáticas, que no tienen síntomas de una enfermedad. Si tiene alguno de los síntomas enumerados anteriormente, es posible que se necesiten más exámenes además de una prueba de Papanicolaou de detección. Si no está seguro si necesita estas pruebas, consulte estas pautas para la detección del cáncer de cuello uterino.
  • Diagnosticar el cáncer de cuello uterino
  • Hay varias maneras en que se diagnostica el cáncer de cuello uterino. Vea estas pruebas usadas para diagnosticar el cáncer cervical.
  • Una palabra de Verywell

Como se señaló anteriormente, los síntomas comunes del cáncer de cuello uterino también tienen otras muchas causas posibles. En la mayoría de los casos, un examen clínico encontrará que sus síntomas están relacionados con una afección diferente y mucho menos grave. El lema mejor prevenir que lamentar puede ser el mejor mantra si experimenta síntomas que podrían ser signos tempranos de cáncer.

Cuando hable con su médico acerca de sus síntomas, recuerde que los medicamentos no son una ciencia en blanco y negro. Si tiene una prueba de Papanicolaou normal pero no tiene una explicación para sus síntomas, hable con su médico. Si continúa teniendo síntomas que no se explican o de lo contrario se siente preocupado, solicite más exámenes o solicite una segunda opinión. Sea su propio defensor de su atención médica.

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