10 Preguntas para hacerle a su médico acerca de la EPOC

Si ha sido diagnosticado con EPOC, es probable que tenga muchas preguntas para su médico sobre la enfermedad. ¿Qué lo causa? Como es tratado? ¿Cuál es tu pronóstico? La lista puede parecer interminable. Si no está seguro de qué preguntas hacer, considere la siguiente lista de 10 preguntas (y respuestas) específicas que puede analizar con su médico durante su próxima cita.

1 ¿Qué es la EPOC?

10 Preguntas para hacerle a su médico acerca de la EPOC

Cuando hace esta pregunta, es probable que sepa que la EPOC es una enfermedad pulmonar incurable, pero prevenible y tratable, que también afecta a otros sistemas en su cuerpo.

La enfermedad es progresiva, lo que significa que generalmente empeora con el tiempo. Hasta la fecha, no hay medicamentos que hayan demostrado aumentar la supervivencia en la EPOC.

Los estudios sugieren que solo el dejar de fumar, la oxigenoterapia (utilizada durante 15 horas o más por día) y la rehabilitación pulmonar pueden retrasar la progresión de la EPOC.

2 ¿Qué causa la EPOC?

Aunque el tabaquismo es la causa principal de la EPOC, es probable que su médico le explique que también hay otros factores de riesgo que considerar. Algunos de estos factores de riesgo son comunes, mientras que otros no son tan comunes.

Conocer los factores de riesgo de la enfermedad puede ayudar con el diagnóstico temprano y el tratamiento oportuno, ya que los pacientes que conocen los factores de riesgo pueden cuestionar sus propios síntomas de EPOC antes de que se les diagnostique.

3¿Cómo puedo tener EPOC cuando nunca he fumado?

Contrariamente a la creencia popular, fumar no es la única causa de la EPOC. Su médico confirmará que los fumadores nunca pueden desarrollar la enfermedad. De hecho, algunos estudios sugieren que casi el 25 por ciento de las personas diagnosticadas con EPOC nunca han fumado.

4 ¿Cuál es mi pronóstico?

Aunque nadie puede predecir con precisión su expectativa de vida después de un diagnóstico de EPOC, el pronóstico de la enfermedad depende de varios factores, sobre todo si fuma o no.

Si continúa fumando después de su diagnóstico, su función pulmonar disminuirá más rápidamente y la enfermedad progresará mucho más rápido que si lo hiciera por completo. Otros factores asociados con la expectativa de vida de la EPOC son el grado de obstrucción de las vías respiratorias, el nivel de disnea, el índice de masa corporal (IMC) y la tolerancia al ejercicio.

5 ¿Por qué debo dejar de fumar si ya tengo EPOC?

Tal vez se pregunte por qué debería dejar de fumar cuando ha fumado durante décadas y ya se ha dañado su pulmón.

Los expertos médicos están de acuerdo, sin embargo, en que dejar de fumar es el tratamiento de primera línea para la EPOC. De hecho, algunos estudios sugieren que la disminución de la función pulmonar después de dejar de fumar se normaliza, disminuyendo al mismo ritmo que cualquier otra persona del mismo sexo, edad, estatura y peso.

6 ¿Cuáles son los resultados de mi prueba de espirometría?

La espirometría es una prueba de función pulmonar que se usa para diagnosticar la EPOC y determinar su gravedad. Lo ideal es que su médico le explique a fondo los resultados de una manera que pueda comprenderlos. Desafortunadamente, esto no siempre sucede.

Hay tres valores medidos en espirometría que son críticamente importantes para hacer un diagnóstico de EPOC: su capacidad vital forzada (FVC), su volumen espiratorio forzado en un segundo (FEV1) y la proporción de su FEV1 a su FVC (FEV1 / FVC) . Controlar sus resultados a lo largo del tiempo ayuda a su médico a determinar si su EPOC está mejorando, permaneciendo igual o empeorando.

7 ¿En qué etapa estoy?

Según la Iniciativa Global para la Enfermedad Pulmonar Obstructiva, la EPOC se divide en cuatro etapas: leve, moderada, grave y muy grave. Su médico usará los resultados de su espirometría para determinar en qué etapa de la enfermedad se encuentra.

Sin embargo, no importa en qué etapa diga su diagnóstico oficial, la enfermedad afecta a todos de manera diferente. Lo bueno que se siente y la cantidad de actividad que puede tolerar depende de una serie de factores, incluso si continúa fumando o no, cuánto ejercicio hace y el tipo de dieta que consume.

8 ¿Tendré que estar en oxígeno?

No todas las personas con EPOC necesitan oxígeno suplementario. Su médico medirá la cantidad de oxígeno en su sangre extrayendo sangre de una arteria de su muñeca y enviándola al laboratorio para su análisis o utilizando un dispositivo llamado oxímetro de pulso.

El objetivo general del tratamiento de la EPOC es mantener su nivel de saturación de oxígeno por encima del 88 por ciento. Si cae constantemente por debajo de esto, su médico puede recomendarle que comience la terapia con oxígeno.

9 ¿Cómo puedo evitar que mi enfermedad empeore?

Pregúntele a su médico qué puede hacer para evitar que su enfermedad empeore. Como mencionamos anteriormente, dejar de fumar es la prioridad número uno si fuma. Pero, dejar de fumar es solo el primer paso. Incorporar otros cambios importantes en el estilo de vida también es esencial.

10 ¿La cirugía me ayudará a vivir más tiempo y sentirse mejor? Intervention La intervención quirúrgica es una opción para un pequeño grupo de pacientes que cumplen criterios muy específicos. Three Hay tres tipos de cirugía pulmonar que su médico puede discutir con usted una vez que sus síntomas sean lo suficientemente graves y haya alcanzado las etapas más avanzadas de la enfermedad: bullectomía, cirugía de reducción de volumen pulmonar y trasplante de pulmón.

Tener un trasplante de pulmón puede mejorar su calidad de vida y permitirle realizar más actividades, pero aún no se ha demostrado que el trasplante de pulmón aumente la supervivencia a largo plazo (cinco años o más) en la EPOC. En contraste, las tasas de supervivencia a corto plazo para los pacientes con EPOC que se someten a trasplantes de pulmón están en el rango de 80 a 90 por ciento y continúan mejorando.

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