Vacunas esenciales para proveedores de atención médica

Las personas que trabajan en entornos de atención médica con frecuencia están expuestas a gérmenes mientras están con pacientes o cerca de ellos. Vacunar al personal de salud (HCP), como los médicos y las enfermeras, ayuda a protegerlos de enfermedades potencialmente peligrosas como la gripe y la tos ferina, así como a proteger a los pacientes que cuidan. Todos los adultos deben asegurarse de estar al día con todas las vacunas recomendadas de rutina. Pero si usted es un HCP o trabaja en un entorno de atención médica, hay seis vacunas en particular recomendadas por el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP).

1 Influenza

Se estima que entre 12,000 y 56,000 personas mueren cada año en los Estados Unidos debido a la influenza, convirtiéndola en una de las enfermedades más mortales que se pueden prevenir con vacunas en el país hoy en día.

Las poblaciones más vulnerables a la hospitalización o la muerte como resultado de la gripe también son las que probablemente ya estén en contacto frecuente con el HCP. Este grupo incluye a aquellos con afecciones médicas subyacentes, niños pequeños, mujeres embarazadas y ancianos, algunos de los cuales no pueden vacunarse de manera segura debido a su edad o motivos médicos.

Puede contraer la gripe al inhalar o entrar en contacto con gotitas respiratorias que se rocían como resultado de toser o estornudar o al tocar objetos contaminados, como pomos de puertas. Eso significa que puede infectarse y propagar la influenza incluso si no entra en contacto directo con los pacientes.

El ACIP recomienda que todas las personas mayores de seis meses reciban la vacuna anual contra la gripe, incluyendo, y especialmente, el HCP y otros tipos de cuidadores. Según el CDC, se estima que el 88 por ciento de los trabajadores de la salud en los Estados Unidos recibieron la vacuna contra la gripe durante la temporada de gripe 2016-2017, aunque esos números varían según el entorno individual.

Los entornos hospitalarios tienden a tener tasas de vacunación más altas que los centros de atención a largo plazo, como los hogares de ancianos, y es mucho más probable que los empleados reciban la vacuna contra la gripe si así lo requieren sus empleadores. En las instalaciones donde la vacuna es obligatoria, el 97 por ciento de HCP se vacunan, en comparación con solo el 46 por ciento de quienes trabajan en entornos donde no es necesario, promocionado u ofrecido en el sitio.

2Hepatitis B

La hepatitis B se propaga a través de fluidos corporales como la sangre y la saliva. Se cree que más de 1 millón de personas están actualmente infectadas en los Estados Unidos. Debido a que muchas de estas personas no se sienten enfermas, a menudo no se dan cuenta de que tienen el virus, pero aún así pueden contagiarlo a otras personas. Si no se trata, el virus de la hepatitis B puede conducir a condiciones potencialmente graves, que incluyen cirrosis y cáncer de hígado. Esto es especialmente cierto para los niños muy pequeños que se infectan.

Para el HCP en riesgo de contraer la hepatitis B, la vacunación es una parte importante del control de la infección. Cuando la recomendación de vacunar al HCP contra la hepatitis B apareció por primera vez en 1982, se produjeron unas 10.000 infecciones entre los trabajadores de los campos médico y dental. En 2004, solo hubo 304. En 2015, el 74 por ciento de los HCP con contacto directo con los pacientes había sido vacunado contra el virus. Si bien es más alta que la población adulta en general, esta tasa es muy inferior al objetivo del 90 por ciento descrito en Healthy People 2020, un conjunto de metas nacionales que se alcanzarán para el año 2020 para mejorar la salud de la población de EE. UU.

Todos los profesionales de la salud que aún no se hayan vacunado contra la hepatitis b deben recibir la serie completa de tres dosis, y aquellos que puedan estar en contacto con fluidos corporales deben analizarse 1-2 meses después de la dosis final para verificar que sus cuerpos respondieron bien a la vacuna

3Medidas, paperas y rubéola (MMR)

El sarampión fue declarado eliminado de los Estados Unidos en 2000, pero la enfermedad sigue siendo común en muchas partes del mundo, y los brotes esporádicos aún ocurren aquí en el hogar. Es uno de los virus más contagiosos conocidos por la humanidad y capaz de permanecer en el aire hasta por dos horas después de un individuo infectado ya ha salido de la habitación.

Debido a que el sarampión ya no es prevalente en los Estados Unidos, es posible que los padres jóvenes no conozcan los signos de la enfermedad y, por lo tanto, no tomen precauciones antes de llevar a los niños infectados al entorno de atención médica. Y eso puede provocar brotes, como uno que ocurrió en 2008. Un niño de 7 años, no vacunado y con sarampión, visitó la consulta de su pediatra e inadvertidamente transmitió el virus a otros cuatro niños, tres de los cuales eran demasiado pequeños para recibir la vacuna MMR en el momento. Uno de los bebés tuvo que ser hospitalizado. El niño visitó varios entornos de atención médica antes de ser diagnosticado con sarampión, sin protocolos de aislamiento implementados para proteger a otros pacientes o al HCP vulnerable.

Incluso en países tecnológicamente avanzados como los Estados Unidos, aproximadamente una de cada cuatro personas con sarampión necesita ser hospitalizada. En todo el mundo, aproximadamente 100,000 personas mueren de la enfermedad cada año, en su mayoría niños. La vacunación es, de lejos, la forma más efectiva de prevenir la muerte y la discapacidad del sarampión. Según la Organización Mundial de la Salud, la vacuna evitó un estimado de 20 millones de muertes entre 2000 y 2016.

Aunque la rubéola y las paperas tienden a ser menos serias que el sarampión, el PC no vacunado aún puede infectarse después de estar expuesto a pacientes con estas enfermedades, y posteriormente pasar los virus a pacientes médicamente frágiles, como las mujeres embarazadas. H Los HCP no vacunados que nacieron en 1957 o después deben recibir dos dosis de la vacuna MMR, con al menos 28 días de diferencia. El HCP nacido antes de 1957 generalmente se presume inmunes al sarampión, las paperas y la rubéola, pero a menos que puedan demostrar que padecieron las enfermedades o dieron positivo en la inmunidad, aún así deben vacunarse con la vacuna MMR con 1 dosis ( si carece de prueba de inmunidad contra la rubéola solamente) o 2 dosis (si no tiene pruebas de paperas y / o sarampión). Las mujeres no vacunadas que trabajan en entornos de atención médica y que podrían quedar embarazadas (pero que todavía no lo están) también deberían recibir al menos una dosis de la vacuna MMR para protegerse contra la rubéola.

4 tétanos, difteria y tos ferina (Tdap)

Hay dos tipos de vacunas contra el tétanos: Tdap y Td. Ambos incluyen componentes para proteger contra las toxinas producidas por las bacterias del tétanos y la difteria, pero solo la Tdap incluye el componente pertussis.

La tos ferina, también conocida como tos ferina, es una enfermedad respiratoria que puede ser particularmente peligrosa para los bebés pequeños. Al igual que la gripe, se transmite a través de la tos y los estornudos, así como el contacto cercano, como besarse. Debido a que los primeros síntomas de la tos ferina pueden parecer un resfriado común, muchos adultos ni siquiera se dan cuenta de que están infectados. El HCP que trabaja en entornos pediátricos parece estar en mayor riesgo de contraer y diseminar pertussis. Y aquellos que trabajan en unidades de cuidados intensivos neonatales en entornos hospitalarios deben ser extremadamente cautelosos con la tos ferina, ya que podría resultar fatal para los bebés prematuros si se infectan.

Todos los profesionales de la salud que no han estado o que no están seguros de haber sido vacunados contra la tos ferina deben recibir al menos una dosis de Tdap, independientemente de cuánto tiempo hayan estado desde la última vez que recibieron una Td, y volver a vacunarse contra el tétanos. O sin el componente pertussis al menos una vez cada 10 años. El HCP que está embarazada también debe recibir una Tdap durante el tercer trimestre de cada embarazo.

A pesar de estas recomendaciones, sin embargo, solo cerca de la mitad de HCP se vacunaron con Tdap en 2015.

5 Varicela

Varicela o varicela ya no es un lugar común en los Estados Unidos, gracias a la vacunación generalizada. Pero los brotes aún ocurren en todo el país, y los casos se pueden propagar rápidamente en entornos de atención médica. La enfermedad puede ser particularmente peligrosa para pacientes adultos médicamente frágiles, incluidas las mujeres embarazadas.

Como con muchas otras enfermedades, las personas infectadas con varicela pueden ser contagiosas uno o dos días antes de tener la erupción reveladora. Si usted es un proveedor de servicios de salud con contacto frecuente con pacientes, los efectos de una infección no reconocida pueden ser costosos. Los estudios han demostrado que un solo proveedor con varicela puede exponer a más de 30 pacientes al virus y a docenas más de otros empleados. Además de ser totalmente desagradable, los adultos tienden a tener casos más graves de varicela, y la enfermedad puede ser particularmente peligrosa para el personal y los pacientes embarazadas.

El PC no vacunado que no tenga evidencia de inmunidad en el laboratorio o prueba documentada de diagnóstico de varicela debe recibir dos dosis de la vacuna, separadas por cuatro semanas. M 6Mingitiscoccal

La enfermedad meningocócica es una infección bacteriana que puede causar meningitis, una afección donde el revestimiento del cerebro se ha hinchado. La enfermedad es rara, pero puede ser grave y puede causar la pérdida de extremidades, la sordera o la muerte en cuestión de horas. Los adolescentes y los adultos jóvenes están particularmente en riesgo.

No es común que el HCP se infecte con la enfermedad meningocócica de sus pacientes, pero es posible, especialmente para aquellos que tienen contacto directo con las secreciones respiratorias de una persona infectada (al administrar la vía aérea durante una reanimación, por ejemplo) o con la bacteria misma en un entorno de laboratorio.

Si es un HCP que con frecuencia entra en contacto directo con pacientes, o si maneja muestras en un laboratorio, debe recibir una dosis de la vacuna meningocócica.

Una palabra de Verywell

Los médicos, las enfermeras, los asistentes médicos y otros profesionales de la salud juegan un papel vital en la protección de la salud de las comunidades. Cuidas a los más vulnerables entre nosotros y, como resultado, también te arriesgas por las peligrosas enfermedades que tratas. La vacunación es uno de los pasos más importantes que usted, como proveedor de servicios de salud, puede tomar para proteger no solo a usted mismo, sino también a los pacientes que cuida.

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