Una guía para la longevidad a lo largo de la historia, desde la prehistoria en adelante

Una guía para la longevidad a lo largo de la historia, desde la prehistoria en adelante

¿Cuánto tiempo vivieron los humanos en el pasado? A menudo escuchas estadísticas sobre la esperanza de vida promedio de las personas que vivieron cientos, incluso miles, hace años. ¿Eran nuestros antepasados ​​realmente muriendo a la edad de 30 o 40 en aquel entonces? Aquí hay una pequeña guía sobre la longevidad a lo largo de la historia para ayudarlo a comprender cómo la esperanza de vida y la esperanza de vida han cambiado con el tiempo.

Expectativa de vida vs. Esperanza de vida

El término esperanza de vida significa la esperanza de vida promedio de toda una población, teniendo en cuenta todas las cifras de mortalidad para ese grupo específico de personas. Lifespan es una medida de la duración real de la vida de un individuo. Si bien ambos términos parecen claros, la falta de artefactos y registros históricos ha dificultado que los investigadores determinen cómo ha evolucionado la esperanza de vida a lo largo de la historia.

La vida del hombre primitivo

Hasta hace muy poco, existía poca información sobre cuánto tiempo vivían las personas prehistóricas. Tener acceso a muy pocos restos humanos fosilizados hizo difícil para los historiadores estimar la demografía de cualquier población. Los profesores de antropología Rachel Caspari y Sang-Hee Lee, de la Universidad Central de Michigan y la Universidad de California en Riverside, respectivamente, optaron por analizar las edades of relativas de los esqueletos encontrados en excavaciones arqueológicas en África oriental y meridional, Europa y otros lugares. Después de comparar la proporción de los que murieron jóvenes con los que murieron a una edad mayor, el equipo concluyó que la longevidad solo comenzó a aumentar significativamente, es decir, más allá de los 30 años de edad, hace unos 30,000 años, lo cual es bastante tardío en el lapso de la evolución humana. En un artículo publicado en 2011 en Scientific American, Caspari llama al cambio la evolución de los abuelos, ya que marca la primera vez en la historia humana que tres generaciones pudieron haber coexistido. En los primeros siglos

Estimaciones de la esperanza de vida que describen la población en su conjunto también adolece de una falta de pruebas fiables reunidas en estos períodos. En un artículo de 2010 publicado en Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias, el gerontólogo y biólogo evolutivo Caleb Finch describe el promedio de vida en la antigua Grecia y Roma como corto en aproximadamente de 20 a 35 años, aunque lamenta que estos números se basen en epitafios y muestras del cementerio notoriamente no representativos. Avanzando a lo largo de la línea de tiempo histórica, Finch enumera los desafíos de deducir vidas históricas y causas de muerte en esta información Como un tipo de compromiso de investigación, él y otros expertos en evolución sugieren una comparación razonable. Con datos demográficos de la Suecia preindustrial (mediados del siglo XVIII) y ciertas sociedades contemporáneas, pequeñas, de cazadores-recolectores en países como Venezuela y Brasil.

Finch escribe que, a juzgar por estos datos, las principales causas de muerte durante estos primeros siglos seguramente habrían sido infecciones, ya sea por enfermedades infecciosas o heridas infectadas resultantes de accidentes o peleas. Las condiciones de vida antihigiénicas y el escaso acceso a una atención médica efectiva significaban que la esperanza de vida probablemente se limitaba a unos 35 años de edad.

Esa es la esperanza de vida

En el momento del nacimiento

, una cifra dramáticamente influenciada por la mortalidad infantil, que en ese momento alcanzó el 30 por ciento. No significa que la persona promedio que vivió en 1200 d. C. Murió a la edad de 35 años. Más bien, por cada niño que murió en la infancia, otra persona podría haber vivido para cumplir 70 años. Los primeros años hasta la edad de 15 años continuaron siendo peligrosos, gracias a los riesgos que plantean las enfermedades, las lesiones y los accidentes. Las personas que sobrevivieron a este peligroso período de la vida bien podrían llegar a la vejez.

Otras enfermedades infecciosas como el cólera, la tuberculosis y la viruela seguirían limitando la longevidad, pero ninguna en una escala tan perjudicial para la peste bubónica en el siglo XIV. La peste negra se movió a través de Asia y Europa, y aniquiló a un tercio de la población de Europa, desplazando temporalmente la esperanza de vida hacia abajo.Desde 1800 hasta hoy

Desde el año 1500 en adelante, hasta alrededor del año 1800, la esperanza de vida en toda Europa oscilaba entre los 30 y los 40 años. Desde principios de 1800, Finch escribe que la esperanza de vida al nacer se ha duplicado en un período de solo 10 generaciones. La mejora de la atención médica, el saneamiento, las inmunizaciones, el acceso a agua potable limpia y una mejor nutrición se acreditan con el aumento masivo.

Aunque es difícil de imaginar, los médicos solo comenzaron a lavarse las manos regularmente antes de la cirugía a mediados del siglo XIX. Una mejor comprensión de la higiene y la transmisión de microbios ha contribuido desde entonces sustancialmente a la salud pública. Sin embargo, la enfermedad todavía era común y afectaba la esperanza de vida. Los parásitos, la fiebre tifoidea y las infecciones como la fiebre reumática y la escarlatina fueron comunes durante la década de 1800.

Incluso tan recientemente como en 1921, países como Canadá todavía tenían una tasa de mortalidad infantil de alrededor del 10%, lo que significa que uno de cada 10 bebés no sobrevivió. Según Statistics Canada, esto significó una esperanza de vida o tasa de supervivencia promedio en ese país que era más alta a la edad uno que al nacer, una condición que persistió hasta principios de los años ochenta.

Hoy en día, la mayoría de los países industrializados cuentan con cifras de esperanza de vida de más de 75 años, según las comparaciones compiladas por la Agencia Central de Inteligencia.

En el futuro

Algunos investigadores han predicho que los factores del estilo de vida como la obesidad detendrán o incluso revertirán el aumento de la esperanza de vida por primera vez en la historia moderna. Epidemiólogos y gerontólogos como S. Jay Olshanky advierten que en los Estados Unidos, donde dos tercios de la población tiene sobrepeso o es obeso, la obesidad y sus complicaciones, como la diabetes, podrían reducir la esperanza de vida en todas las edades en la primera mitad de la vida. Siglo 21.

Mientras tanto, el aumento de la esperanza de vida en Occidente trae buenas y malas noticias; es agradable vivir más tiempo, pero ahora es más vulnerable a los tipos de enfermedades que afectan a medida que envejece. Estas enfermedades relacionadas con la edad incluyen enfermedad de la arteria coronaria, ciertos cánceres, diabetes y demencia.

A pesar de que pueden afectar la cantidad y calidad de vida, muchas de estas afecciones pueden prevenirse o al menos retrasarse mediante elecciones de estilo de vida saludables como seguir una dieta antienvejecimiento, mantener un peso saludable, hacer ejercicio regularmente y mantener a raya las hormonas del estrés como el cortisol.

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