¿Sus sentidos del gusto y el olfato cambian con la edad?

¿Sus sentidos del gusto y el olfato cambian con la edad?

Puede haber notado que a medida que envejece, su sentido del gusto comienza a cambiar. No, no estamos hablando del creciente atractivo de los zapatos cómodos o los pantalones deportivos realmente elásticos, sino de las estructuras sensoriales dentro de la boca. Tal vez esa receta de chile necesite más Cayena de lo que solía hacerlo, o las verduras verdes simplemente no saben bien. También puede notar que su sentido del olfato cambia con la edad.

¿Qué está pasando?

Gusto y envejecimiento

Primero, un poco de fisiología del sabor: los bultos elevados, o papilas gustativas, que ves cuando sacas la lengua en el espejo están formadas por células epiteliales especializadas. Dispuestos alrededor y dentro de estos están sus papilas gustativas, solo visibles con la ayuda de un microscopio. La persona promedio tiene alrededor de 4.600 papilas gustativas en la lengua. Además, las papilas gustativas se pueden encontrar en el techo de la boca, en el esófago y en la parte posterior de la garganta. Responden a cinco estímulos básicos del gusto: dulce, salado, agrio, amargo y el más recientemente reconocido umami, los sabores salados de ciertos aminoácidos.

Los receptores de gusto son héroes en el mundo del recambio celular, que se regeneran cada 10 días. Con la edad, sin embargo, se cree que las papilas gustativas simplemente no se reproducen a la misma velocidad. Y menos papilas gustativas se traducen en una disminución de la percepción del sabor. Las membranas celulares, que transmiten señales de las papilas gustativas al cerebro, también cambian con el tiempo y se vuelven menos efectivas.

Algunas personas mayores se aferran a su sentido del gusto con poca disminución. Otros, especialmente aquellos que sufren de sequedad en la boca o que están tomando ciertos medicamentos, como antihistamínicos o antidepresivos, pueden perder gran parte de su percepción del gusto. Ciertas condiciones, como apoplejía, parálisis de Bell, enfermedad de Parkinson, diabetes y depresión, también pueden causar una pérdida o alteración del gusto.

Incluso las extracciones dentales pueden dañar los nervios que transmiten la sensación de sabor al cerebro.

Olor y Envejecimiento

Las células sensoriales dentro de la nariz transmiten mensajes olfativos al cerebro. Con el tiempo, estos receptores de olores, como los del gusto, dejan de regenerarse tan rápido. También son más vulnerables al daño por contaminantes ambientales como la contaminación del aire, el tabaco y los microbios. Las enfermedades como el accidente cerebrovascular, la epilepsia y varios medicamentos también pueden afectar la percepción del olfato en el cerebro. Lo bien que olemos también juega un papel importante en lo que degustamos. Probablemente sea un sentido del olfato menguante, o anosmia, lo que explica la mayoría de los cambios en el gusto con la edad.

Un gran estudio en Wisconsin encontró que casi dos tercios de las personas entre las edades de 80 y 97 tenían alguna forma de deterioro del olfato. Los investigadores concluyeron que hasta 14 millones de adultos mayores en los Estados Unidos tienen un sentido del olfato disminuido.

Consecuencias

En el extremo menor, la pérdida de la percepción del gusto puede hacer que la cena sea menos placentera. Pero para los ancianos, la desnutrición es un peligro real, ya sea por comer menos o tomar decisiones menos nutritivas.

Las personas cuya sensibilidad a las gotas de sal pueden agregar demasiada sal a sus alimentos, un riesgo potencial si tienen presión arterial alta.

Una sensibilidad reducida a la dulzura es un peligro para los diabéticos si agregan azúcar extra para compensar. Además, un sentido del gusto alterado puede hacer que los viejos favoritos, como frutas y verduras, sean menos atractivos. Se ha demostrado que esto erosiona la inmunidad a las enfermedades, incluso cuando las calorías consumidas siguen siendo las mismas.

Hacer frente a los cambios

Una pérdida relacionada con la edad en la percepción del sabor probablemente no sea reversible. Sin embargo, algunas causas, como pólipos u otras masas que obstruyen los senos, la infección o la inflamación, pueden ser temporales, por lo que es posible que desee considerar visitar a un especialista en oídos, nariz y garganta para una investigación más a fondo.

Mientras tanto, aquí hay algunas cosas que puede hacer si usted o alguien a quien cuida está luchando con cosas que no saben bien:

  1. Mejore el sabor:Las especias pueden aumentar el sabor de un alimento, pero muchas personas mayores no pueden tolerarlas . Si las especias no molestan a su sistema gastrointestinal, ¡disfrútelo! Evite la sal, especialmente si sufre de presión arterial alta. Los sabores simulados, como el tocino o el queso, se pueden agregar a las sopas y verduras para que sean más apetecibles. Pruebe sabores ácidos como el limón para aumentar el flujo de saliva.
  2. Mejore el aroma
    Sazone el pollo, la carne de res y el pescado usando adobos bajos en sodio; por ejemplo, el pollo se puede marinar en sabor de pollo para intensificar su aroma.
  3. Agregue variedad
    Evite la fatiga sensorial al tener una variedad de alimentos y texturas en su plato. Luego intente cambiar de elemento a elemento entre las picaduras para mantener el gusto de sus papilas gustativas.
  4. Jugar con la temperatura
    Los alimentos que están demasiado calientes o muy fríos pueden no ser tan bien evaluados; intente variar la temperatura para maximizar el sabor de la comida.

Hay muchos factores más allá del sabor puro que afectan cuánto disfrutamos de nuestra comida. Experimente con la presentación e incluso el tamaño de bocado para maximizar su disfrute de comer a medida que envejece.

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