Seguridad de los medicamentos entre personas mayores

Seguridad de los medicamentos entre personas mayores

Si es un alumno de último año, es posible que tenga preguntas sobre la seguridad de los medicamentos. Los medicamentos que son útiles para los adultos jóvenes y las personas de mediana edad a veces pueden hacer más daño que bien a las personas mayores. Los cambios corporales que experimentan muchas personas mayores, como la pérdida de peso, el aumento de grasa y la disminución de las funciones hepáticas y renales afectan el funcionamiento de las drogas. Aquí hay un resumen de algunos medicamentos comunes sin receta (OTC) y recetados que pueden representar un peligro para las personas de alrededor de 60 años de edad y mayores, y algunos consejos en general sobre las personas mayores y la seguridad de los medicamentos.

Antidepresivos y medicamentos contra la ansiedad

Elavil (amitriptilina): Un efecto adverso frecuente de este antidepresivo tricíclico recetado es la disminución de los impulsos eléctricos en el corazón, lo que puede provocar arritmias, también conocido como latido cardíaco irregular, especialmente en personas mayores. Para aquellos que tienen 65 años o más, se debe tomar un electrocardiograma o EKG antes de tomar Elavil. El EKG mide la actividad eléctrica del corazón, que luego debe controlarse anualmente mientras toma este medicamento.

Las personas de la tercera edad en Elavil que también toman medicamentos para reducir la presión arterial son susceptibles a caídas repentinas en la presión arterial al levantarse de una posición sentada (un fenómeno llamado hipotensión ortostática), por lo que levantarse siempre debe hacerse lentamente para evitar desmayos.

Prozac (fluoxetina): El primer inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS), el Prozac recetado puede tener efectos adversos como aturdimiento o mareos, especialmente en personas mayores que tienen demencia.

Este medicamento también puede elevar el riesgo de desarrollar diabetes, especialmente en personas con sobrepeso o con antecedentes familiares de la enfermedad.

Librium (clordiazepóxido): Los efectos adversos que incluyen agresión, ira y rabia son más comunes entre las personas mayores que toman Librium recetado, una benzodiazepina destinada a aliviar los trastornos de ansiedad y los síntomas de la abstinencia del alcohol.

Valium (diazepam): Otra forma de prescripción de benzodiazepina, Valium, puede causar somnolencia, inestabilidad o dificultad para respirar en personas de la tercera edad con enfermedad hepática o renal porque este medicamento permanece más tiempo en el cuerpo.

Antibióticos

Macrodantina (nitrofurantoína): Los pacientes mayores pueden tener más probabilidades de experimentar efectos adversos de este antibiótico recetado, que incluyen fatiga, somnolencia, mareos, picazón, erupción cutánea, pérdida de apetito, náuseas, diarrea y vómitos.

Medicamentos cardiovasculares

Betabloqueantes Inderal (propranolol) y Levatol (penbutolol): En pacientes mayores de 60 años, los bloqueadores beta solo deben usarse como prescripción para la hipertensión, ya que presentan un mayor riesgo de accidente cerebrovascular, infarto de miocardio (ataque cardíaco ) y la muerte que otros medicamentos para la presión arterial. Las afecciones graves, como la insuficiencia cardíaca o la cardiopatía isquémica, pueden requerir el uso de bloqueadores beta, incluso en personas de la tercera edad, porque los beneficios superan los riesgos.

Bloqueadores de los canales de calcio Norvasc (amlodipina) y Cardizem (diltiazem): Los bloqueadores de los canales de calcio recetados para reducir la presión arterial pueden causar insuficiencia cardíaca, una afección en la cual el corazón no puede bombear suficiente sangre para evitar la acumulación de líquido en el cuerpo.

Coumadin (warfarina): Aunque el Coumadin u otro anticoagulante recetado de forma similar no es más peligroso para personas mayores que para otras personas cuando se toma solo, los anticoagulantes muchas interacciones medicamentosas o la interacción con otras drogas los han causado ser la razón principal por la cual las personas mayores de 65 años buscan tratamiento en la sala de emergencias.

Aunque es seguro tomar estos medicamentos con un medicamento de venta libre (OTC) o acetaminofeno recetado, como Tylenol, pregúntele a su médico antes de usar cualquier medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE), que incluya Advil (ibuprofeno) o Aleve. (naproxeno).

La combinación de estos medicamentos con Coumadin o medicamentos similares puede inhibir la coagulación de la sangre y provocar hemorragias en el estómago y los intestinos en algunos pacientes de alto riesgo, que pueden ser fatales. Muchas otras drogas y remedios naturales, como la verruga de San Juan, también pueden causar un sangrado interno peligroso junto con Coumadin. Si está tomando este medicamento, infórmele a su médico sobre cada nuevo medicamento, ya sea de venta libre o recetado, que pueda estar agregando a su régimen diario.

Medicamentos para el insomnio y las alergias

Benadryl y Simply Sleep (difenhidramina): Estos medicamentos de venta libre están disponibles sin receta médica para aliviar los síntomas de la alergia o el insomnio; pueden causar problemas mentales, interrupciones del ciclo del sueño, retención urinaria, estreñimiento y visiones borrosas en adultos mayores.

Contenido del artículo original editado por Naveed Saleh, MD, MS, el 10/02/2016.

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