Los beneficios y usos del ácido málico

Los beneficios y usos del ácido málico

El ácido málico es una sustancia que se encuentra naturalmente en las manzanas y las peras. Se considera un alfa-hidroxiácido, una clase de ácidos naturales comúnmente utilizados en productos para el cuidado de la piel. También se vende en forma de suplemento dietético, se dice que el ácido málico ofrece una variedad de beneficios.

Usos para el ácido málico

Cuando se aplica a la piel, se dice que el ácido málico reduce los signos del envejecimiento, elimina las células muertas de la piel, ayuda en el tratamiento del acné y promueve la hidratación de la piel.

El ácido málico también se usa para aumentar el rendimiento deportivo cuando se toma en forma de suplemento. A veces se combina con suplementos de creatina para mejorar la absorción del cuerpo de creatina. Los defensores afirman que el ácido málico puede promover la producción de energía, aumentar la resistencia al ejercicio y ayudar a combatir la fatiga muscular.

Además, en ocasiones se dice que consumir ácido málico en combinación con magnesio alivia el dolor y otros síntomas de la fibromialgia.

Los beneficios para el cuidado de la piel del ácido málico

Algunos de los primeros estudios publicados en la década de 1990 y principios de 2000 indican que el ácido málico puede ser beneficioso cuando se aplica a la piel. En pruebas en animales y células humanas, los autores de los estudios encontraron que el ácido málico puede ayudar a aumentar la producción de colágeno y revertir los signos de envejecimiento de la piel inducidos por el sol.

Una investigación más reciente sobre el ácido málico aplicado tópicamente incluye un pequeño estudio publicado en elJournal of Drugs in Dermatologyen 2013.

Para el estudio, los investigadores asignaron a las personas con melasma (un trastorno común marcado por parches de piel anormalmente oscura) a un régimen de cuidado de la piel que incluía el uso de vitamina C tópica y ácido málico. En un seguimiento promedio de 26 meses, se descubrió que el régimen era un tratamiento eficaz a corto plazo para el melasma.

Los beneficios de los suplementos de ácido málico

Hasta la fecha, pocos estudios han probado los efectos en la salud de tomar ácido málico en forma de suplemento. Sin embargo, hay algunas pruebas de que los suplementos de ácido málico pueden ofrecer ciertos beneficios:

Piedras en los riñones
El ácido málico es un precursor del citrato, una sustancia que se cree que evita que el calcio se una a otras sustancias en la orina que forman cálculos renales. El citrato también puede evitar que los cristales se agranden impidiendo que se peguen.

Según un estudio preliminar de laboratorio publicado en 2014, el consumo de ácido málico puede aumentar el pH de la orina y los niveles de citrato, haciendo que la formación de cálculos sea menos probable. Los autores del estudio concluyeron que la administración de suplementos de ácido málico puede ser útil para el tratamiento conservador de cálculos renales cálcicos.

En una revisión de 2016, los científicos sugirieron que dado el alto contenido de ácido málico en las peras, las investigaciones futuras deberían explorar si una dieta suplementada con peras y baja en carne y sodio puede reducir la formación de cálculos.

Desempeño físico

Para un estudio publicado en Acta Physiologica Hungarica en 2015, los investigadores investigaron la efectividad de un suplemento de creatina-malato en velocistas y corredores de larga distancia. Después de seis semanas de suplementación combinada con entrenamiento físico, hubo un aumento significativo en el rendimiento físico en los velocistas, medido por la potencia máxima, el trabajo total, la composición corporal y los niveles elevados de la hormona del crecimiento.

En los corredores de larga distancia, hubo un aumento significativo en la distancia recorrida.

Boca seca

Se ha explorado el uso de un aerosol oral de ácido málico al 1 por ciento como tratamiento para la sequedad de boca. Un estudio publicado en Depression and Anxiety, por ejemplo, evaluó un spray de ácido málico al 1 por ciento en comparación con un placebo en personas con boca seca como resultado del uso de antidepresivos. Después de dos semanas de usar los aerosoles cuando fue necesario, aquellos que usaron el spray de ácido málico tuvieron síntomas mejorados de boca seca y un aumento en las tasas de flujo de saliva.

Fibromialgia

Estudio de Apilot publicado en el Journal of Rheumatology en 1995 encontró que tomar ácido málico en combinación con magnesio ayudó a aliviar el dolor y la sensibilidad en personas con fibromialgia.

Para el estudio, los investigadores asignaron a 24 personas con fibromialgia al tratamiento con un placebo o una combinación de ácido málico y magnesio. Después de seis meses, los tratados con la combinación de ácido málico / magnesio mostraron una mejora significativa en el dolor y la sensibilidad. Sin embargo, faltan investigaciones más recientes sobre la efectividad del ácido málico como tratamiento de la fibromialgia.

Posibles efectos secundarios

Debido a la falta de investigación, se sabe poco sobre la seguridad del uso a largo plazo o regular de los suplementos de ácido málico. Sin embargo, existe cierta preocupación de que la ingesta de ácido málico pueda desencadenar ciertos efectos secundarios como dolores de cabeza, diarrea, náuseas y reacciones alérgicas.

Aunque el ácido málico generalmente se considera seguro cuando se aplica a la piel en la cantidad recomendada, algunas personas pueden experimentar irritación, picazón, enrojecimiento y otros efectos secundarios. Es una buena idea realizar pruebas de parche de nuevos productos.

Además, se sabe que los alfa-hidroxiácidos aumentan la sensibilidad de su piel a la luz solar. Por lo tanto, es importante usar bloqueador solar en combinación con productos para el cuidado de la piel que contengan cualquier tipo de alfa-hidroxiácido.

Tenga en cuenta que el ácido málico no debe usarse como un sustituto de la atención estándar. El autotratamiento de una condición y el evitar o retrasar la atención estándar puede tener consecuencias graves.

Aquí puede obtener consejos adicionales sobre el uso de suplementos, pero si está embarazada o amamantando, está tomando medicamentos o suplementos, o tiene un problema de salud (como enfermedad cardíaca o renal), es particularmente importante que hable con su médico antes tomando cualquier suplemento nuevo.

The Bottom Line

Usar ácido málico como parte de su rutina de cuidado de la piel puede ayudar con preocupaciones tales como la pigmentación, el acné o el envejecimiento de la piel. Pero tenga en cuenta que es una buena idea realizar pruebas de parche cuando use productos nuevos y evitar el área de los ojos.

El ácido málico se encuentra en frutas y verduras y se produce naturalmente en el cuerpo cuando los carbohidratos se convierten en energía. Si bien algunas investigaciones sugieren que los suplementos de ácido málico pueden ayudar a las personas con ciertas afecciones, se necesitan ensayos clínicos de alta calidad. Si todavía está considerando usarlo, consulte a su médico antes de tomarlo para analizar los posibles riesgos y beneficios.

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