Lo que podemos aprender de la longevidad de Vilcabamba

Lo que podemos aprender de la longevidad de Vilcabamba

La gente del Valle de Vilcabamba ha sido famosa por su longevidad, que se dice que rivaliza con el resto del mundo con algunos de los centenarios más saludables. De hecho, el área se ha conocido como el Valle de la Longevidad y ha atraído a visitantes de todo el mundo para explorar su paisaje, su historia y, por supuesto, su gente. Esto es lo que sabemos sobre la larga vida de los vilcabambenses.

El valle de Vilcabamba

Vilcabamba es un pequeño pueblo en el sur de Ecuador ubicado en un valle elevado. El Valle de Vilcabamba es extremadamente inaccesible y, por lo tanto, ha sido protegido de muchas influencias modernas, como alimentos preenvasados ​​y conservantes. Al igual que los Hunza, los habitantes de Vilcabamba han reclamado una vida extremadamente larga y, lo que es más importante, salud a lo largo de toda su vida. Pero, ¿cuánto tiempo viven rutinariamente los aldeanos de Vilcabamba?

Lo que sabemos sobre los vilcabambanos

La gente del Valle de Vilcabamba ha sido empujada y presionada por los científicos desde mediados de la década de 1950. Los miembros de su comunidad han aparecido en Ripley’s Believe It or Not y han aparecido en National Geographic, Reader’s Digest y otros medios de prensa populares. Pero, ¿cuánto tiempo viven? A medida que más y más investigadores intentaron descubrir el secreto de Vilcabambans para la longevidad, más escepticismo siguió.

Al igual que en muchas otras zonas azules estudiadas, se hizo evidente que los ancianos de Vilcabamban tendían a exagerar su edad con mayor frecuencia a medida que envejecían. Por ejemplo, la edad autorreportada de un hombre fue de 70, pero solo cinco años después, afirmó tener 80 años. La exageración de la edad en culturas similares no es infrecuente.

En un lugar donde la edad se aborda con gran respeto y pocos registros de nacimiento se guardan, si es que se conserva alguno, se puede esperar una exageración de edad.

Si bien la investigación más reciente sugiere que, a pesar de sus afirmaciones, los vilcabambenses no viven necesariamente más tiempo que el resto de los habitantes humanos del mundo, tienen muy pocas enfermedades crónicas documentadas. La existencia de personas muy sanas de 80 y 90 años en Vilcabamba sugiere que aún podríamos aprender de sus secretos.

¿Cómo se mantienen saludables en la vejez?

Mientras que los investigadores iniciales teorizaron sobre secretos como el agua rica en minerales y la fruta local especial, eventualmente, los expertos buscaron simplemente su dieta y estilo de vida únicos. Una conferencia internacional en 1978 concluyó que los vilcabambanos se mantienen sanos durante toda la vida debido a su:

  • Energía
  • Dieta
  • Colesterol bajo
  • Alto nivel de actividad

¿Realmente puede ser así de simple? La mayoría de los expertos en longevidad dirían que sí. Pero no es tan fácil de recrear en la cultura occidental de hoy.

La dieta y el ejercicio de Vilcabamban

La dieta de Vilcabamban casi se puede resumir en dos frases: vegetales recogidos frescos del jardín, comidos el mismo día. También comen frutas directamente de los árboles. Sus frutas y verduras son quizás las más frescas que puedes obtener.

Los granos integrales, las semillas y los frutos secos saludables también forman parte de la dieta de Vilcabamba. Un aspecto notable de su dieta tradicional es que casi no se encuentran productos de origen animal y absolutamente no hay alimentos envasados ​​o procesados.

Al igual que otras culturas sanas y de larga vida, no hay nada como el ejercicio tal como lo conocemos en la cultura de Vilcabamba. En cambio, su vida cotidiana está llena de excursiones por las laderas para cosechar alimentos, limpiar, cultivar vegetales y cosechar frutas. No existe el ejercicio formal, sino una vida llena de actividad.

El prestigio de la vejez

En el pueblo de Vilcabamba, el envejecimiento se considera una gracia y las personas reciben más respeto a medida que envejecen.

Se dice que los vilcabambanos realmente esperan envejecer, lo que ven como el camino natural para madurar y crecer como persona. Hay mucha risa y alegría obtenida de las cosas simples en sus vidas, que es quizás una de las mejores lecciones que podemos aprender de estas personas de larga vida.

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