La mayoría de las investigaciones…

Salud holística

De hecho, la verdad depende de qué aspecto de CAM se debata.

CAM y Medicina Basada en la Evidencia

Una de las mayores diferencias entre CAM y medicina convencional y la base de gran parte de la controversia es la evidencia, o la falta de ella, de que CAM realmente funciona para mejorar el bienestar de un paciente.

La mayoría de la medicina convencional tiene como objetivo hacer recomendaciones a los pacientes que se basan en la evidencia acumulada a través de ensayos clínicos y otras investigaciones. La gran mayoría de esta investigación se ha realizado sobre terapias convencionales, como medicamentos farmacéuticos.

Poca evidencia demuestra que las terapias alternativas o complementarias funcionan. Pero eso no es necesariamente porque esas terapias no funcionan. Es solo que la mayoría no ha sido investigada.

¿Por qué la discrepancia en la cantidad de investigación entre los dos enfoques? Lucro.

La mayoría de las investigaciones cuentan con el respaldo de organizaciones con fines de lucro, como fabricantes de dispositivos médicos y farmacéuticos, para demostrar que su medicamento o dispositivo funciona.

Con la prueba, pueden obtener la aprobación de la FDA para vender su medicamento o dispositivo. Incluso la investigación que se realiza en organizaciones sin fines de lucro como universidades y centros médicos académicos se lleva a cabo principalmente a través de subvenciones y fundaciones desarrolladas por empresas con fines de lucro.

No se debe hacer tanto dinero si se demuestra que existe evidencia de terapias de medicina complementaria y alternativa.

Además, no es necesario realizar ninguna investigación para obtener la aprobación de la FDA (ver más abajo). Por lo tanto, a excepción de los proyectos de investigación del gobierno a través del Centro Nacional de Terapia Complementaria y Alternativa (parte de los Institutos Nacionales de Salud), la investigación simplemente no existe .

Si la investigación no existe, entonces la eficacia de las terapias de medicina complementaria y alternativa no se puede demostrar de una forma u otra. Tal vez funciona Tal vez no. Simplemente no lo sabemos. Eso significa que dependemos principalmente de evidencia anecdótica.

¿Qué pasa con la evidencia anecdótica?

Para algunos profesionales médicos integradores y pacientes, la evidencia anecdótica es todo lo que se necesita para decidir que una terapia de CAM es útil. No existen estudios que prueben que la pulpa de una planta de aloe vera puede proporcionar alivio de quemaduras, sin embargo, muchos de nosotros cultivamos plantas de aloe para ese propósito. Los suplementos naturales son un negocio multimillonario en los Estados Unidos, sin embargo, la mayoría de esos suplementos no tienen ninguna prueba para demostrar que funcionan. Algunos incluso tienen pruebas que demuestran que no. Pero la gente todavía los compra.

Los escépticos le dirán que gastar dinero en suplementos y terapias de CAM es una pérdida de dinero. Incluso puede ser peligroso.

Elegir una terapia de CAM puede causar un conflicto con una terapia actual y convencional que puede ocasionar problemas médicos adicionales cuando se usan juntos.

Usar una terapia CAM en lugar de una terapia convencional puede significar una mejoría en la salud, o puede significar la muerte.

Sin embargo, incluso estos informes son anecdóticos. La evidencia de los conflictos y las muertes tampoco se basa en estudios o ensayos clínicos.

Otra advertencia sobre la evidencia anecdótica. Es la base de la charlatanería: la práctica ilegal y peligrosa de vender terapias a pacientes enfermos, debilitados y moribundos que gastan su dinero en productos y procedimientos que no funcionan, porque están buscando desesperadamente una cura, y con la esperanza de que cualquier cosa en absoluto los ayudará. En particular, Internet está plagada de charlatanes que intentan vender sus productos y terapias inútiles, costosas ya veces peligrosas a estas personas.

CAM puede crear problemas de comunicación

La evidencia anecdótica no es suficiente para muchos médicos convencionales. Y eso plantea otro problema y controversia: honestidad.

A veces, un paciente elige una creencia simple, basada en nada más que algo que alguien más le haya dicho, o en una etiqueta que haya leído en un frasco de suplementos, o leyendo un sitio web que puede, o no, ser creíble.

Luego, deciden que su médico podría estar molesto o juzgarlos por tomar ese suplemento o elegir esa terapia. Entonces no le dicen al doctor. Retener tal información puede ser peligroso.

Por ejemplo, un paciente puede creer que tomar un determinado suplemento aliviará su dolor o aumentará su inmunidad. De hecho, puede entrar en conflicto con un medicamento recetado por su médico, o puede simplemente negar el beneficio del medicamento (o viceversa). Un ejemplo de esto es el uso de medicamentos para la enfermedad gastro-reflujo (ERGE), llamada bomba de protones. Inhibidores (como Prilosec, Nexium, Prevacid, Aciphex y otros), combinados con algunas formas de suplementos de calcio para fortalecer los huesos y los dientes. El medicamento anula los beneficios del calcio.

El paciente más inteligente es honesto con su médico.

Aprobación de CAM, investigación y FDA

Otro problema importante para los pacientes y los médicos que desean elegir una terapia de CAM es que la mayoría no ha pasado por ningún proceso de aprobación con la FDA. Las terapias convencionales se prueban rigurosamente y deben aplicarse a la FDA para ser lanzadas y comercializadas al público. Las terapias CAM no requieren la aprobación de la FDA.

Dado que las terapias CAM no tienen el mismo requisito, es difícil juzgar si son seguras o no.

También está la pregunta sobre el uso de la palabra natural. Muchos suplementos a base de hierbas, por ejemplo, dicen ser naturales. Pero natural y seguro no son necesariamente lo mismo. El arsénico es natural y mortal. También lo es la cicuta, entre muchas otras plantas tóxicas.

Un paciente sensato aprenderá más sobre cómo funcionan estos estudios y las controversias detrás de la recopilación de la evidencia.

Practicantes, educación y licencias

Uno de los aspectos importantes de elegir al médico adecuado es verificar sus calificaciones. Educación médica, licencias estatales y certificación de la junta: estas son credenciales importantes que aumentan las posibilidades de que reciba el asesoramiento y el seguimiento que necesita.

Existen oportunidades educativas formales, que incluyen grados y certificados, para algunos enfoques CAM (pero no todos). Hay capacitación formal para quiropráctica, terapia de masaje y médicos de naturopatía, por ejemplo. Tenga en cuenta que un naturópata y un doctor en naturopatía no son lo mismo.

Las personas que practican medicina CAM pueden necesitar o no tener educación o licencia. Algunos son. Algunos no lo son Con pocas excepciones (y esas excepciones varían de un estado a otro) cualquiera puede leer un libro, tomar un curso o simplemente pasar el rato diciendo que son practicantes de cualquier terapia que reclamen.

Para saber si su elección de terapia particular requiere una licencia en su estado, puede hacer una búsqueda del nombre de la terapia, su estado y licencia. Ejemplo: acupuntura, Texas, licencia. Si descubre que la terapia requiere una licencia, asegúrese de que el médico que elija tenga licencia.

Antes de tomar decisiones sobre medicina alternativa o complementaria, asegúrese de comprender lo siguiente:

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