La erradicación de las enfermedades infecciosas

La erradicación de las enfermedades infecciosas

Las enfermedades infecciosas como la polio, la malaria y la enfermedad del gusano de Guinea causan sufrimiento y muerte en todo el mundo cada año. Sin embargo, con un esfuerzo concertado, podría ser posible para los humanos erradicar algunas enfermedades infecciosas.

¿Qué es la erradicación de las enfermedades infecciosas? Significa que la enfermedad se elimina en todo el mundo y no hay más casos en ninguna parte.

Hasta ahora en la historia de la humanidad, nos hemos propuesto y hemos logrado erradicar dos enfermedades.

Dos enfermedades infecciosas ya fueron erradicadas

En 1979, el mundo vio el último caso natural de viruela. Este último caso fue en un hombre de Somalia, que tenía la forma leve del virus (V. Minor), que mata solo el 1% o menos de quienes la contraen. El último caso natural de la enfermedad más grave (V. Major, que mata a aproximadamente el 30% de sus víctimas) era un niño pequeño en Bangladesh en 1975.

La viruela, una enfermedad transportada por el aire, se detuvo porque 1) había una vacuna, 2) la enfermedad era fácilmente reconocible, 3) los animales no portaban la enfermedad (que podría haber sido difícil de rastrear), y 4) la enfermedad era tan horrible que hubo un acuerdo universal para comprometer recursos para detenerla. Era La erradicación de la viruela se logró a través de un gran programa de vacunación. Las organizaciones de salud llevaron a cabo programas de vacunación que preparan a los países para la viruela y responden y envuelven con la vacunación en todos los casos que han ocurrido.

Hay existencias de viruela almacenadas en los EE. UU. Y en la entonces Unión Soviética (ahora Rusia). Un accidente de laboratorio en 1978 infectó a un fotógrafo visitante, que murió y también infectó a su madre, que sobrevivió. Estos fueron en realidad los últimos casos de la forma más grave de la enfermedad.

En 2011, el mundo finalmente quedó libre de otra enfermedad: la peste bovina.

Es una enfermedad del ganado (búfalos, ciervos, antílopes, jirafas y otros animales). La peste bovina solía ser la perdición de los ganaderos y se consideraba un posible candidato para el bioterrorismo, ya que las personas dependen de estos animales para su nutrición.

Enfermedades infecciosas que podrían erradicarse

Aquí hay nueve enfermedades infecciosas que los humanos podrían eliminar.

Polio

La polio puede detenerse mediante la vacunación. El virus se propaga principalmente a través del agua contaminada por aguas residuales sin un saneamiento adecuado. Hasta el 95% de las infecciones no se reconocen porque tienen pocos síntomas o ninguno. De hecho, la mayoría de las infecciones (72%) no tienen ningún síntoma, mientras que otras (25%) tienen síntomas parecidos a la gripe, como náuseas, vómitos, diarrea, fiebre, dolor de garganta y fatiga general.

Sin embargo, en 4% de los casos de polio, la enfermedad infecta las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal, y en el 0.5% de los casos, la persona sufre parálisis, generalmente en las piernas, pero a veces en el diafragma o la cara. La mayoría de las personas sobrevive, pero de los que se paralizan, aproximadamente del 2% al 5% de los niños y del 15% al ​​30% de los adultos mueren a causa de la enfermedad.

Debido a que muchos casos de polio no causan síntomas reales y el agua puede transmitir la enfermedad, es más difícil saber cuándo se ha ido la polio.

Es posible que ya se hayan erradicado dos de las tres cepas principales: el tipo 2 fue visto por última vez en 1999 en India, y el Tipo 3 no se ha visto desde noviembre de 2012. Alrededor del 80% de la población mundial vive en áreas libres de polio , y el poliovirus salvaje parece estar circulando en solo tres países: Afganistán, Nigeria y Pakistán. La vacunación podría erradicar esta enfermedad.

Ducunculiasis (

Guinea Worm Disease(GWD)Esta enfermedad, que involucra la infestación de gusanos, generalmente no causa la muerte pero causa mucha discapacidad por infecciones bacterianas y dolor. Es causada por larvas de gusanos que viven en aguas insalubres y la gente lo adquiere al beber esa agua.

Alrededor de un año después de beber el agua contaminada, la persona infectada sufre una ampolla de la piel dolorosa causada por el gusano, generalmente en la pierna o el pie.

La enfermedad se contagia cuando esa persona entra una vía fluvial con una pierna infectada. Por lo tanto, la enfermedad del gusano de Guinea se puede prevenir manteniendo limpio el agua potable y manteniendo a las personas infectadas fuera de las vías fluviales.Yaws

Es una infección causada por una bacteria espiroqueta,

Treponema paladio pertenue,

Relacionada con la sífilis (y Bejel y Pinta) que afecta la piel, así como los huesos y las articulaciones. La frambuesa puede tratarse y eventualmente erradicarse con una dosis de un antibiótico oral. Una campaña de tratamiento masivo con antibióticos casi erradicó la enfermedad en las décadas de 1950 y 1960. Hoy en día, la enfermedad se encuentra en 14 países con climas cálidos, y hay trabajo para detenerla con antibióticos.Malaria

La malaria, una enfermedad extremadamente común, se puede prevenir mediante la detención de los mosquitos que diseminan el parásito de la malaria. La enfermedad afecta a muchos cada año, causando alrededor de 207 millones de casos y 627,000 muertes. Los mosquitos se han detenido a través de insecticidas, mosquiteros, bacterias que infectan a los mosquitos y esterilización de mosquitos.

Anquilostoma

La infección por anquilostoma, que vive en áreas con poca higiene y entra por las plantas de los pies de las personas, podría detenerse con inodoros y zapatos interiores. A principios de 1900, la anquilostoma era común en el sur de los EE. UU., Pero la plomería interior y un mejor saneamiento general detuvieron su diseminación. Aún así, entre 500 y 700 millones de personas en todo el mundo todavía tienen anquilostomas. F Filariasis linfáticaEsto puede tratarse dando a todos un medicamento para la prevención una vez al año y, como en el caso de la malaria, deteniendo los mosquitos. La enfermedad es causada por un gusano delgado diseminado por mosquitos (muchos tipos diferentes, pero principalmente mosquitos conocidos como anofeles en el hemisferio occidental). El gusano viaja y obstruye el sistema linfático de una persona infectada. Esto causa piernas o testículos hinchados (elefantiasis) y dificultad para combatir algunas infecciones ya que el sistema linfático es parte del sistema inmune.Desde 2012, en 56 países, ha habido un tratamiento masivo con dos medicamentos administrados una vez al año para prevenir la enfermedad. 13 de estos países no tienen ninguna transmisión actual conocida, pero 120 millones están infectados y 40 millones están desfigurados en todo el mundo.

Sarampión

El sarampión se puede detener con la vacunación. El virus causa sarpullido, fiebre, así como a veces neumonía y encefalitis (inflamación del cerebro). Está en el aire y tiene una de las tasas más altas de infección. Una persona puede infectar a otras 15 personas. La mayoría de los casos se resuelven, pero en los EE. UU. El 0.2% de las infecciones causa la muerte y el 6% conduce a la neumonía.

Los casos habían disminuido después de que la vacuna fue autorizada en 1963, pero hubo un resurgimiento en la década de 1990. Las bajas tasas de vacunación han llevado a este aumento en los casos y las muertes en los Estados Unidos. La enfermedad se ha propagado por los viajes, incluido un brote en Filipinas, así como en el Reino Unido y otras partes de Europa.

Rubéola

Esto se puede detener al incluir la vacuna contra la rubéola con la vacuna contra el sarampión. También es un virus respiratorio asociado y causa sarpullido, fiebre, glándulas inflamadas y dolores en las articulaciones. Los más afectados son los bebés de madres infectadas durante el embarazo. La rubéola congénita causa posible daño al corazón, hígado, bazo y cerebro, así como también sordera y cataratas.

Ha sido eliminado de los EE. UU. Y de todas partes de las Américas.

Oncocercosis (Ceguera del río)

La oncocercosis es la segunda causa más común de ceguera en el mundo. Se puede detener mediante el tratamiento masivo de aquellos en las áreas afectadas.

Las moscas negras que viven cerca de arroyos y ríos pueden transmitir el gusano,

Onchocerca volvulus,

A las personas en estas áreas. Estos gusanos, una vez dentro de alguien, pueden producir miles de gusanos bebés que se diseminan a los ojos y la piel y causan ceguera (y problemas en la piel).

The Bottom Line

Hay enfermedades que estamos realmente cerca de parar. Son fáciles de diagnosticar y lo suficientemente terribles que queremos gastar el esfuerzo para detectarlos. También tienen un medio directo de prevención, incluida la vacuna, el saneamiento y los medicamentos. La mayoría también se encuentran solo en humanos, evitando la necesidad de buscar animales salvajes que también estén infectados.

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