¿Deberían los hombres mayores tomar suplementos de testosterona?

¿Deberían los hombres mayores tomar suplementos de testosterona?

A medida que los hombres envejecen, los niveles de testosterona en la sangre a menudo disminuyen. Se ha hipotetizado que esta disminución de la testosterona conduce a varias cosas, como la disminución de la función sexual, la anemia y las fracturas óseas. Supple Los suplementos de testosterona son utilizados por algunos médicos para ayudar con estos problemas corporales. En los últimos años, ha aumentado el interés en la utilidad clínica de la administración de suplementos de testosterona en hombres mayores.

Sin embargo, no se han realizado estudios grandes a largo plazo para determinar si el tratamiento con testosterona en realidad ayuda con tales afecciones.

En 2003, un panel del Instituto de Medicina concluyó que no había pruebas suficientes que respaldaran los beneficios de la testosterona en hombres mayores y recomendó realizar más investigaciones. En consecuencia, en 2010, el Instituto Nacional del Envejecimiento, que es parte de los NIH, lanzó los ensayos de testosterona (ensayos T) para determinar si la testosterona puede ayudar con los síntomas asociados con niveles bajos de testosterona secundarios a la edad avanzada (es decir, hipogonadismo sintomático )

Los Ensayos T servirán como preludio de ensayos más largos y más sólidos en el futuro. Más resultados de los ensayos T ahora están llegando y los resultados generales fueron mixtos, con el reemplazo de testosterona asociado con algunos beneficios y algunos riesgos. Es necesario realizar más investigaciones para determinar el equilibrio de estos beneficios y riesgos potenciales, así como la utilidad clínica precisa del tratamiento con testosterona.

Perspectiva general de los ensayos

Los ensayos T son un conjunto de siete ensayos clínicos realizados en 12 sitios de todo el país. En total, participaron 790 hombres de 65 años o más con bajos niveles de testosterona y síntomas asociados. En primer lugar, los participantes debían calificar para uno de los tres ensayos principales: el ensayo de la función sexual, el ensayo de la función física o el ensayo de vitalidad.

Luego, los participantes podrían participar en cualquiera de los otros ensayos para los que calificaron.

Más específicamente, los participantes debían quejarse de la disfunción sexual, la disfunción física o la reducción de la vitalidad para ser incluidos inicialmente en los Ensayos T. Además, se excluyeron los participantes que tenían ciertas afecciones, como cáncer de próstata, problemas cardíacos, problemas renales, etc.

En todos los ensayos, los participantes fueron asignados aleatoriamente a un grupo experimental o placebo. Los hombres en el grupo experimental aplicaron un gel de testosterona diariamente (AndroGel) durante 12 meses; mientras que el grupo placebo recibió un gel placebo (sin testosterona). Los participantes fueron evaluados regularmente.

De forma importante, los ensayos fueron doble ciego, lo que significa que los investigadores y los participantes no sabían qué gel se administró.

Función sexual, función física y ensayos de vitalidad

Los resultados de los primeros tres ensayos se informaron en febrero de 2016 en el

New England Journal of Medicine.La inclusión en la Prueba de Función Sexual requirió que los participantes tuvieran una disminución en la libido junto con una pareja sexual dispuesta a tener relaciones sexuales dos veces al mes.

La inclusión en la Prueba de Función Física requirió que los participantes tuvieran velocidad de marcha lenta, dificultad para caminar y dificultad para subir escaleras.

Se excluyeron los hombres que no podían caminar, tenían artritis grave o tenían una enfermedad neuromuscular grave.

La inclusión en el Vitality Trial requirió que los participantes tuvieran baja vitalidad y fatiga.

Elevar los niveles de testosterona de bajo a un rango normal mejoró modestamente la función sexual (es decir, la actividad sexual, el deseo sexual y la función eréctil), así como los síntomas del estado de ánimo y la depresión. Sin embargo, la suplementación de testosterona no mejoró la capacidad de caminar o la vitalidad.

En general, los investigadores sugieren que no hubo suficientes participantes para sacar conclusiones definitivas en estos tres ensayos.

Ensayo de anemia

En febrero de 2017, se publicaron los resultados del Ensayo de anemia.

La anemia es una condición en la cual hay una deficiencia de glóbulos rojos o hemoglobina en la sangre. En un tercio de los hombres ancianos con anemia, los médicos no pueden establecer una causa.

Con la anemia, el cuerpo no recibe suficiente sangre rica en oxígeno, que es transportada por la hemoglobina que se encuentra en los glóbulos rojos. La anemia puede ser leve o grave. Las personas con anemia pueden sentirse débiles o cansadas. Otros síntomas incluyen mareos, dificultad para respirar o dolores de cabeza. Ane La anemia de larga duración puede dañar el corazón, el cerebro y otros órganos. Ocasionalmente, una anemia muy grave puede provocar la muerte.

El Anemia Trial se realizó para determinar si los hombres mayores con anemia inexplicable y niveles bajos de testosterona podrían experimentar una mejoría en sus niveles de hemoglobina.

Los resultados del ensayo clínico demostraron que hubo aumentos significativos en la hemoglobina tanto en hombres con anemia inexplicable como en hombres con anemia por causas conocidas que usaron el gel de testosterona. Estos resultados pueden ser de valor clínico, y el tratamiento con testosterona podría usarse para aumentar los niveles de hemoglobina en hombres mayores de 65 años que tienen anemia inexplicable y niveles bajos de testosterona. Sin embargo, se necesita más investigación.

Prueba de hueso

En febrero de 2017, se publicaron los resultados de Bone Trial.

A medida que los hombres envejecen, no solo experimentan una disminución en los niveles de testosterona, sino también una disminución en la densidad mineral ósea, el volumen óseo y la resistencia ósea, así como un aumento en las fracturas óseas.

Las investigaciones previas sobre los efectos de la testosterona en el hueso no han sido concluyentes. Con Bone Trial, los investigadores trataron de determinar si la densidad ósea aumentó después del tratamiento con testosterona en hombres mayores con niveles bajos de testosterona. Density La densidad ósea se evaluó mediante absorciometría de rayos X de energía dual (DEXA), y se evaluó la resistencia ósea mediante tomografía computarizada (TC).

La TC es un método de imágenes que usa rayos X para tomar imágenes transversales del cuerpo. Los escáneres DEXA usan rayos X de baja dosis para evaluar la densidad mineral ósea y calcular los puntajes. En otras palabras, los escaneos DEXA miden la cantidad de calcio y otros minerales en el hueso.

Excepto por los suplementos de calcio y vitamina D de venta libre, los hombres que tomaron medicamentos que afectan el hueso fueron excluidos del estudio. Además, los hombres con puntuaciones bajas de DEXA se excluyeron del estudio.

Los investigadores encontraron que los hombres que recibieron tratamiento hormonal experimentaron un aumento en la fuerza y ​​densidad ósea. Los aumentos de fuerza fueron mayores en la columna vertebral que en la cadera. Sin embargo, al igual que con otros ensayos T, se necesita hacer más investigación. Se necesitaría realizar un estudio más amplio durante muchos años para determinar si la testosterona podría disminuir el riesgo de fractura ósea.

Prueba de función cognitiva

En febrero de 2017, se publicaron los resultados del Cognitive Function Trial.

Según Resnick y otros autores del estudio:

El envejecimiento se asocia con disminuciones en algunas funciones cognitivas, incluida la memoria verbal y visual, la función ejecutiva y la capacidad espacial. El envejecimiento en los hombres también se asocia con una reducción en la testosterona sérica, lo que aumenta la posibilidad de que la concentración reducida de testosterona circulante pueda contribuir al deterioro cognitivo relacionado con la edad.

En este estudio, los hombres mayores con testosterona baja y deterioro de la memoria asociado a la edad recibieron testosterona. El deterioro de la memoria asociado a la edad se definió por las quejas de la memoria y el rendimiento alterado en las pruebas de memoria verbal y visual.

Este estudio no mostró que el tratamiento con testosterona ayudó con el deterioro de la memoria asociado a la edad.

Ensayo cardiovascular

Los estudios sobre los efectos de la testosterona en los resultados cardiovasculares son contradictorios. El ensayo cardiovascular se diseñó para determinar si la administración de suplementos de testosterona en hombres mayores con niveles bajos de testosterona podría retrasar el desarrollo de volumen de placa arterial coronaria no calcificada. Volume El volumen de la placa de la arteria coronaria no calcificada se ha relacionado con el ataque cardíaco y los problemas cardíacos posteriores. Se prueba usando la angiografía por tomografía computarizada coronaria, una prueba de diagnóstico especial.

Los investigadores encontraron que en los hombres que toman gel de testosterona, hubo un aumento significativo en el volumen de la placa arterial coronaria no calcificada. Este hallazgo es preocupante porque un aumento en el volumen de la placa disminuye el flujo sanguíneo de la arteria coronaria, que podría ser perjudicial. Las arterias coronarias suministran sangre al corazón.

Una vez más, al igual que con otros ensayos T, se necesita hacer más investigación para descubrir las verdaderas implicaciones de este estudio.

Conclusión

Los resultados de estos estudios indican que el tratamiento con testosterona en hombres mayores con niveles bajos de testosterona puede ofrecer algunos beneficios. Sin embargo, los tratamientos de testosterona también pueden implicar riesgos. La compensación exacta es desconocida. Se deben realizar estudios más extensos y más largos para aclarar los efectos de la testosterona en la salud del corazón, la salud ósea, la discapacidad y más.

Si usted es un hombre mayor con niveles bajos de testosterona e interesado en tomar testosterona, esta decisión debe ser cuidadosamente considerada con su médico. Su médico podrá evaluar mejor el equilibrio de sus condiciones y si el reemplazo hormonal podría ponerlo en riesgo potencial. Es una mala idea que alguien participe en la administración de suplementos hormonales sin la supervisión de un médico. El hecho de que las hormonas se produzcan naturalmente en el cuerpo no significa que puedan tomarse sin efectos negativos.

Finalmente y para una buena medida, considere esta guía de despedida con respecto a los ensayos T del NIH:

Debido a que los ensayos T se realizaron en hombres mayores sin causa aparente de niveles bajos de testosterona además del envejecimiento, estos resultados no se aplican a hombres con baja niveles de hormonas por razones distintas al envejecimiento. Cualquier hombre que esté considerando el tratamiento con hormonas debe analizar los posibles daños y beneficios con un proveedor de atención médica.

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