Compresión de la morbilidad

Compresión de la morbilidad

La compresión de la morbilidad es un término que significa reducir el período de tiempo que una persona que está cerca del final de su vida pasa enferma o discapacitada. La idea es maximizar la vida útil y minimizar el tiempo que se pasa menos que bien (la morbilidad literalmente significa no ser saludable).

El término fue acuñado por primera vez por el profesor James Fries de la Universidad de Stanford en 1980.

El Dr. Fries teorizó que la mayoría de las enfermedades son crónicas y ocurren cerca del final de la vida. Si el inicio de estas enfermedades crónicas pudiera retrasarse, dijo el Dr. Fries, entonces el tiempo saludable ahorrado podría disminuir la carga de la enfermedad durante la vida de una persona.

La compresión de la morbilidad se ha convertido en uno de los objetivos del envejecimiento saludable y la longevidad: vivir libre de enfermedades y enfermedades durante el mayor tiempo posible.

¿Cómo funciona la compresión de la morbilidad?

Piense en la compresión de la morbilidad de esta manera: si la esperanza de vida de una persona es de 80 años pero desarrolla diabetes e insuficiencia cardíaca congestiva a los 60 años, esa persona pasará unos 20 años con enfermedades crónicas graves que probablemente afecten su capacidad de vivir de manera independiente y disfruta la vida.

Si, en cambio, la persona adopta un estilo de vida más saludable y retrasa el inicio de la diabetes y la insuficiencia cardíaca congestiva hasta los 70 años, esa persona habrá comprimido el tiempo enfermo en un período de tiempo mucho más corto.

En otras palabras, queremos minimizar el número de años que una persona pasa sufriendo de enfermedades crónicas mientras maximiza el número total de años de esa persona.

Es posible que la adopción de un estilo de vida más saludable antes también podría aumentar la esperanza de vida de la persona, pero la investigación médica ha demostrado que no puede aumentar la esperanza de vida más de unos pocos años.

Por lo tanto, la idea principal es reducir los malos meses y años entre el inicio de la enfermedad / discapacidad y la muerte.

¿Se puede hacer esto?

Sí, parece que se puede hacer. De hecho, se realizó un estudio en Stanford que examinó los factores de riesgo y la morbilidad / discapacidad en 418 adultos durante un período de 12 años. El estudio concluyó que las personas con menos factores de riesgo (personas que tenían estilos de vida más saludables) experimentaron menos deterioro que las personas con más factores de riesgo.

¿La conclusión? La morbilidad relacionada con la edad puede reducirse y posponerse con estilos de vida más saludables.

Otra investigación más reciente respalda estos resultados y ha considerado cómo aplicar el concepto de compresión de la morbilidad en la práctica médica y en la gestión de la salud de grandes poblaciones de personas.

Para las personas, el Dr. Fries y sus colegas recomiendan una estrategia que implique mantenerse activo, nunca fumar y nunca ser obeso (o perder peso si tiene sobrepeso u obesidad). Ese es un consejo de salud que probablemente encuentres familiar.

Las personas y sus médicos también deben analizar intervenciones médicas que pueden ayudar a mejorar la calidad de vida y reducir la discapacidad; estos pueden incluir procedimientos tales como reemplazos de cadera o rodilla y cirugía de cataratas, lo que puede mantener a las personas independientes y activas durante más tiempo.

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