Comprensión de la falta de aliento

Comprensión de la falta de aliento

Para descubrir por qué te falta el aliento, primero tienes que entender lo que te hace anhelar respirar. Puede pensar que es una falta de oxígeno, pero en la mayoría de los casos, es algo completamente diferente. Hay dos partes en la respiración (ventilación y respiración) e interrumpir cualquiera de las dos puede conducir a la falta de aliento.

Las siguientes son las cuatro formas en que nos falta el aliento y las condiciones médicas que pueden conducir a cada uno.

Primera causa de falta de aliento: el cuerpo exige más aire

Crear una demanda de más aire de la que está recibiendo hace que le falte el aliento. Estas son las causas más comunes de una mayor demanda, ya sea porque necesita deshacerse del dióxido de carbono o porque su cuerpo necesita más oxígeno:

  • Ejercicio (Mi médico jura que esto no es una afección médica, pero ¿qué sabe él?)
  • Shock
  • Ataque cardíaco
  • Sepsis (infección grave)

Cuando el cuerpo simplemente necesita más aire debido a la mayor demanda, no hay mucho que podamos hacer aparte de corregir la demanda (deje de hacer ejercicio, trate el shock o el ataque cardíaco). El oxígeno suplementario es una forma de hacerlo, pero hay evidencia de que agregar más oxígeno al torrente sanguíneo de lo que es natural (cuando el flujo de aire no es el problema) puede causar más daño que beneficio. De hecho, algunos estudios mostraron que los pacientes con ataques cardíacos empeoraron en vez de mejorar cuando recibieron oxígeno suplementario.

No siempre es la demanda de aire la que está causando el problema.

A veces es el suministro.

Segunda causa de falta de aliento: muy poco flujo de aire

La mayoría de las veces, cuando la gente piensa que tiene dificultad para respirar, piensa en problemas para que el aire ingrese a los pulmones. Cualquier cosa que restrinja el flujo de aire a lo profundo de los pulmones, todo el camino hacia los pequeños sacos (alvéolos), se encuentra en el camino de mover el oxígeno al torrente sanguíneo y sacar el dióxido de carbono del torrente sanguíneo.

Ciertas enfermedades pueden causar flujo de aire restringido, y esto puede causar constricción de las vías respiratorias por inflamación o hinchazón, o congestión de líquidos o mucosidad:

  • Hinchazón o inflamación de las vías respiratorias (asma o EPOC)
  • Congestión (CHF o neumonía)

Enfermedades No son las únicas causas del flujo de aire restringido. Mover el aire dentro y fuera de los pulmones es un proceso mecánico, por lo que lesionar las estructuras de los pulmones y las vías respiratorias también podría restringir la cantidad de aire que lo atraviesa. La mayoría de las lesiones que pueden causar flujo de aire restringido son lesiones en el tórax, cabeza o cuello:

  • Costillas rotas o tórax (una sección de costillas rotas)
  • Heridas de penetración en el pecho (heridas de bala o apuñalamientos)
  • Parálisis (generalmente de lesión espinal del cuello)

Hay otras causas mecánicas que no siempre se consideran lesiones:

  • Asfixia
  • Ahogamiento
  • Pulmón colapsado (neumotórax), que puede ser causado por un golpe fuerte en el pecho, una herida por penetración o incluso ocurre de forma espontánea como parte de un pulmón debilitado debido a una enfermedad como la EPOC

En los dos últimos tipos de causas, algunos pacientes pueden sentir dificultad para respirar. En cambio, simplemente podrían experimentar debilidad o confusión. Porque en estos casos, el cuerpo no siempre se da cuenta de que está teniendo ningún problema.

Tercera causa de dificultad para respirar: problemas para transportar oxígeno en el torrente sanguíneo

Algunas cosas pueden evitar que el torrente sanguíneo transporte adecuadamente el oxígeno de los pulmones a las células del cuerpo. Hay dos problemas que ocurren con bastante frecuencia: poison envenenamiento por monóxido de carbono, que bloquea la capacidad de los glóbulos rojos de aferrarse a las moléculas de oxígeno

  • Anemia, falta de glóbulos rojos, que son necesarios para transportar oxígeno
  • Causa final de falta de sensibilidad de la respiración: falta de oxígeno en el aire

A veces, no hay nada que puedas hacer para mejorar las cosas. A grandes altitudes, el aire es demasiado delgado para contener un suministro adecuado de oxígeno para las necesidades del cuerpo.

En un espacio confinado con aire limitado, eventualmente la cantidad de oxígeno y dióxido de carbono en el aire coincidirá exactamente con lo que exhala el cuerpo y el cuerpo no podrá absorber oxígeno o eliminar el dióxido de carbono.

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