Atención urgente frente a la sala de emergencias: ¿cuál es la diferencia?

Atención urgente frente a la sala de emergencias: ¿cuál es la diferencia?

Cuando un paciente siente dolor en el pecho, es probable que no esté seguro de dónde ir: ¿llaman al 911, van a la sala de emergencias, van a un centro de atención urgente o hacen una cita con un centro de atención primaria? ¿médico?

No es una decisión fácil y no es fácil de explicar.

¿Urgencia o emergencia?

Algunas afecciones se consideran emergencias absolutas: ataques cardíacos, derrames cerebrales, sepsis, anafilaxia y heridas de bala son solo algunas de las afecciones médicas que se consideran emergencias universales.

Deben ser evaluados y tratados en el departamento de emergencia. Si un paciente acude a un centro de atención urgente con una verdadera emergencia médica, el personal de atención urgente debe enviarlos al departamento de emergencia de todos modos, a menudo en ambulancia y, a menudo, a un costo considerable.

Eso es solo una pequeña muestra de lo que constituye una emergencia. La lista es mucho más larga y siempre incluye un diagnóstico. En otras palabras, uno casi tiene que saber que están teniendo un ataque cardíaco para que sea una verdadera emergencia. ¿No es responsabilidad del departamento de emergencias informar a los pacientes si los síntomas que están experimentando son signos de una emergencia? Yo diría que sí y el Colegio Estadounidense de Médicos de Emergencia está de acuerdo conmigo, pero no todos los seguros médicos lo hacen. Más sobre eso a continuación. Centros de atención urgente

Entonces, ¿cuándo deben los pacientes ir al centro de atención urgente? Esa no es una pregunta fácil de responder.

Uno puede escuchar el término centro de atención urgente y asumir que urgente significa que este es un lugar donde las afecciones médicas graves pueden tratarse de manera similar, si no idéntica, como en un departamento de emergencia.

La verdad es que cada estado es diferente. Algunos estados consideran que los centros de atención urgente no son más que glorificados consultorios médicos. Otros estados los tratan como departamentos de emergencia independientes (una tercera opción que cubriremos a continuación) independientemente de si los centros de emergencia independientes son incluso una opción en ese estado.

Los centros de atención urgente pueden contar con personal médico o pueden contar con personal de enfermería o asistentes médicos, según el estado. A medida que las legislaturas estatales individuales abordan las necesidades de sus poblaciones, las reglas cambian rápidamente.

Con una regulación tan irregular, ir a un centro de atención urgente para una verdadera emergencia médica es una apuesta, a menos que el paciente tenga muy claro de antemano qué puede manejar un centro de atención urgente en particular. En la mayoría de los casos, las personas deben tratar al centro de atención de urgencia de la misma manera que a la oficina del médico. Simplemente tiene más horas flexibles.

¿Visitaría al doctor por un dolor de garganta? Claro, y esa es una opción decente para un centro de atención urgente. ¿Una mordedura de araña o infección de la piel? Perfecto para el médico de urgencias, también.

¿Quién paga la pestaña?

Todo el concepto de los centros de atención urgente surgió a raíz de los costos de la atención médica fuera de control. La gente va regularmente a la sala de emergencias cuando podrían haber acudido a su médico privado por un costo sustancialmente menor. Compare las facturas de un departamento de emergencia y un centro de atención de urgencia una al lado de la otra, y verá que los centros de atención de urgencia casi siempre son sustancialmente menos costosos cuando la afección médica es algo que pueden tratar.

Eso no significa que siempre sea más barato para el

Paciente

Ir a un centro de atención de urgencia. Incluso eliminando la posibilidad de una emergencia médica grave -una que requiere el transporte en ambulancia del centro de atención urgente a la sala de urgencias-, comparar el costo no es realmente manzanas con manzanas. Las compañías de seguros (también conocidas como

Pagadores

) generalmente contratan con instalaciones y médicos (y algunas veces compañías de ambulancias) para obtener los mejores precios. Existen redes de instalaciones y médicos que podrían ser opciones más baratas para los pagadores. La parte de la factura del paciente (copagos, deducibles o coaseguro) varía mucho según su compañía de seguros, su plan de cobertura y si la instalación o el médico están en la red o no. Es uno de los procesos financieros más complicados que muchos consumidores enfrentarán alguna vez.Si una atención de urgencia no está en la red, pero sí lo está el departamento de emergencia, podría terminar costando al paciente

Menos

Visitar la opción más costosa. Vamos a desglosarlo: si tanto el departamento de emergencias como el centro de atención urgente se encuentran dentro (o fuera) de la red, los pagadores nocturnos no desean pagar el servicio de urgencias si no se trata de una emergencia. Los pagadores a menudo sienten que es un gasto innecesario pagarle a un médico de emergencia para que examine y diagnostique una queja, a menos que resulte que la queja es verdaderamente digna del departamento de emergencias. ¿Cómo saben los pacientes si su condición médica es una emergencia digna? El pagador determina si el juicio del paciente es correcto usando el diagnóstico del médico, algo que desconoce hasta que llega.

Muchas veces, los pagadores utilizarán la admisión hospitalaria como prueba de fuego para determinar si el paciente estaba realmente lo suficientemente enfermo como para ir a la sala de emergencias. Si el paciente es ingresado en el hospital, el pagador podría reducir o renunciar a los copagos o deducibles. Por otro lado, si el paciente no es admitido, están en el gancho por el deducible o copago completo. Es el beneficio de la retrospectiva y solo ayuda a las aseguradoras.

Algunos departamentos de emergencia tienen áreas de atención de urgencia integradas, y el paciente se traslada fácilmente de un área a otra en función de su afección médica. Estos son mis favoritos El paciente (o el seguro) se cobra en función de qué camino debe tomar el paciente. De esta forma, los pacientes que obtienen un deducible más bajo por visitar la sala de emergencias solo si el diagnóstico es una verdadera emergencia no se les cobrará el dinero extra si están equivocados. Solo se les cobrará la factura del departamento de emergencia más cara cuando sea apropiado, y cuando el seguro capte una porción mayor de la cuenta.

Los pagadores hacen los deducibles a escala móvil como un desincentivo para elegir el departamento de emergencias como atención médica de primera línea. La mayoría de los pacientes, sin embargo, no tienen otra opción. Las visitas al médico pueden no estar disponibles el mismo día. Los pacientes no planean enfermarse, y los RE suelen estar abiertos las 24 horas del día. Los centros de atención urgente estaban destinados a cerrar esa brecha. Es un consultorio médico que atiende citas de última hora y visitas sin cita previa. Lamentablemente, no todas las cosas que parecen clínicas son las mismas. Emergency Las salas de emergencia independientes ER Una ER independiente o independiente es una invención relativamente nueva que está surgiendo en todo el país. Una historia de 2017 NBC News informó que 35 estados permitieron centros de emergencia independientes. Estos no son

Departamentos de emergencia

Necesariamente, porque no siempre están asociados con hospitales reales. En muchos estados, estos centros de emergencia pueden ser propiedad de médicos.

Los centros de emergencia independientes pueden parecer muy similares a un centro de atención urgente. A menudo abren en los mismos lugares: centros comerciales y distritos minoristas. No estarán junto a un hospital, al menos no en el mismo edificio, y pueden o no tener una entrada para ambulancia.

La mayoría de estas instalaciones anuncian una gama completa de servicios, pero la realidad es que cualquier paciente que necesite ingresar al hospital probablemente deba ser trasladado en ambulancia. Aparecer con un derrame cerebral o un ataque al corazón y un verdadero tratamiento definitivo podría tener que esperar hasta que la ambulancia responda y se traslade al departamento de emergencias real .

The Bottom Line

El ER, también conocido como el departamento de emergencias, es la opción de atención médica inmediata de necesidad inmediata. Este es el lugar donde los pacientes pueden ir para cualquier nivel de condición médica, independientemente de qué tan grave o benigno. Los departamentos de emergencia también son la opción más cara. Una factura de visita de ER casi siempre será al norte de un gran. Un viaje al centro de atención urgente o al consultorio de un médico, por otro lado, es probable que sea de doscientos o trescientos dólares, como máximo. Es importante entender las diferencias y educar a los pacientes sobre la diferencia para que puedan tomar una mejor decisión.

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