¿Qué son los carbohidratos netos?

¿Qué son los carbohidratos netos?

  • Otras dietas
  • Un carbohidrato es un carbohidrato, ¿no? Si esto es así, ¿por qué algunos productos comercializados para personas que hacen dieta baja en carbohidratos tienen un número en el panel Información nutricional y un número mucho más bajo etiquetado como Carbohidratos netos, Conteo Net Atkins o algo similar, exhibido de forma destacada en el frente de la etiqueta?

    Todo se trata de la glucosa en la sangre

    La idea de una dieta baja en carbohidratos es que estamos comiendo de una manera que evita que la glucosa en la sangre aumente.

    Los fabricantes de alimentos han encontrado que algunos ingredientes, aunque clasificados por la FDA como carbohidratos, no provocan un aumento de azúcar en la sangre como el almidón o el azúcar puros. Desafortunadamente, sin embargo, no es tan sencillo como a estos fabricantes les gustaría que pensáramos. Algunos de los ingredientes son mejores que otros, y probablemente todos ellos varían según el individuo. Entonces, cuando vea la etiqueta Net Carb, debería ser una señal de que es mejor que saque la lupa y lea el RESTO de la etiqueta con mucho cuidado. Estas son algunas de las cosas que puede ver:

    Fibra

    La fibra es la más sencilla. La idea de restar fibra del total de carbohidratos al calcular el conteo de carbohidratos de un alimento provino de los autores de los libros de Protein Power hace más de 20 años, y tiene sentido. Por definición, la fibra no se digiere en el intestino delgado y por lo tanto no se descompone en glucosa y se absorbe en la sangre.

    Esto es cierto para cualquier fibra natural que se come como parte de una planta. ¿Pero qué pasa con los ingredientes manufacturados que tienen la estructura química de la fibra? Creo que el jurado todavía está deliberando sobre algunos de estos ingredientes. Cuando veo jarabe de oligofructosa, me pregunto si este ingrediente actúa de la misma manera en el cuerpo que la oligofructosa que se produce de forma natural en una planta, a pesar de que estas moléculas podrían considerarse como fibra.

    Una nota sobre el índice glucémico y el impacto glucémico

    Una de las dificultades para determinar carbohidratos netos es que incluso con alimentos integrales regulares, es difícil, si no imposible, predecir la reacción de glucosa en sangre de una persona a un alimento. Si observa esta lista de índices glucémicos de alimentos, verá que hay una gran cantidad de variación en cualquier alimento. Esto también va a ser cierto para muchos de los ingredientes que no se cuentan como carbohidratos netos en algunas etiquetas.

    Esto es especialmente cierto porque cuando hay pruebas de estos ingredientes, casi siempre están en sujetos sanos que no tienen problemas con el procesamiento de la glucosa. La compañía Atkins ha declarado que los diabéticos pueden responder de manera diferente a sus productos. Preguntaría: ¿Qué pasa con los pre-diabéticos? ¿Qué pasa con las personas que aún no tienen prediabetes, pero tienen niveles de insulina que son más altos de lo normal? Existe toda una gama de personas que técnicamente no son diabéticas, pero que están en Diabetes Spectrum, que están en algún lugar en el camino a la diabetes, y simplemente no creo que sepamos cómo es probable que reaccionen a estos ingredientes. Dado que estas son las personas con más probabilidades de responder bien a las dietas bajas en carbohidratos, estas preguntas son importantes a considerar.

    Alcoholes de azúcar

    Los alcoholes de azúcar (la mayoría de los nombres que terminan en tol, como el sorbitol, el maltitol y el eritritol) son sustancias dulces que tienen un impacto muy variable sobre la glucosa en sangre, dependiendo de cuál. Si fuera a aconsejar a las personas que eviten un solo ingrediente en los productos bajos en carbohidratos, sería maltitol. Los otros alcoholes de azúcar varían de poco a mucho mejor que el maltitol, siendo el eritritol el mejor. Hay un cuadro al final de este artículo sobre alcoholes de azúcar que compara los diferentes tipos.

    Los alcoholes de azúcar deben incluirse en los carbohidratos totales en la etiqueta, y si se usan en alimentos sin azúcar, también tienen su propia línea en la etiqueta para que pueda ver qué cantidad de carbohidratos totales proviene de los alcoholes de azúcar.

    Glicerina

    La glicerina (o glicerina) es una molécula interesante y misteriosa. La molécula de glicerol (otro nombre para la glicerina) es la columna vertebral de la molécula de triglicéridos, la forma de almacenamiento de grasa en nuestros cuerpos (3 ácidos grasos están enganchados a cada molécula de glicerol). No es un carbohidrato, pero nuestros cuerpos lo pueden usar para hacer glucosa. Aunque no hay tanta investigación sobre el impacto del azúcar en la sangre de la glicerina como me gustaría ver, las señales apuntan a que tiene un impacto bastante bajo en la mayoría de las personas.

    Polidextrosa

    La polidextrosa suena muy sospechosa, ¿no es así? Dextrosa es azúcar, simple y llanamente. La polidextrosa es un producto dulce fabricado a partir de la dextrosa que supuestamente actúa como fibra (aunque no se cuenta como fibra en las etiquetas de los alimentos). Solo pude encontrar un estudio que analizó su impacto en la glucosa en sangre. En ese estudio, hecho en China, no aumentó el azúcar en la sangre.

    Oligofructosa e inulina

    Estas sustancias están en una clase de carbohidratos (oligosacáridos) entre azúcares y almidones. Tienen un menor impacto en la glucosa en sangre que los azúcares porque la mayoría de los oligosacáridos pasan a través del intestino delgado sin ser digeridos, al menos en la mayoría de las personas. Curiosamente, para cuando llegan al colon, los oligosacáridos tienen efectos positivos. Lea más sobre los oligosacáridos aquí. Sin embargo, cuando se elimina de la planta original y se utiliza como ingrediente, la respuesta glucémica individual es más variable, y algunas personas encuentran que estos ingredientes elevan significativamente el azúcar en la sangre.

    Maltodextrina

    Otro ingrediente que puede ver en los llamados productos sin azúcar es la maltodextrina. Básicamente, es un carbohidrato de alto índice glucémico que aumenta la glucosa en sangre más que el azúcar e incluso a veces se usa en productos para atletas porque es muy efectivo para introducir azúcar en la sangre. Aun así, a veces se cuenta como fibra en las etiquetas nutricionales, ¡lo cual es muy confuso!

    Estos son algunos de los ingredientes más comunes que pueden agregarse al rompecabezas de comprar productos sin azúcar y bajos en carbohidratos. Para estar seguro, probablemente sea mejor apegarse a alimentos con ingredientes que no necesita una página web para entender.

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