La guía del paciente sabio para ser un paciente empoderado

La guía del paciente sabio para ser un paciente empoderado

Los pacientes encuentran cada vez más que su salud está siendo comprometida por los proveedores y las aseguradoras que les están prestando poca atención. Problemas de seguridad del paciente, problemas de dinero, falta de tiempo y comunicación con sus médicos … En la actualidad, los pacientes inteligentes empoderan a los pacientes, aprenden todo lo que pueden sobre el sistema de salud, los obstáculos para una buena atención y los pasos que pueden dar para obtener mejor cuidado posible.

Si tiene más de 45 años, recordará al Dr. Marcus Welby. Era un hábil y amable médico de TV que pudo resolver la mayoría de los problemas médicos en la única hora que aparecía cada semana en la pantalla chica.

En aquellos días, muchos de nosotros pensamos que nuestros médicos de familia y médicos generales eran como Marcus Welby. En su mayoría eran hombres, paternalistas y amables, parecían saber todo lo que había que saber sobre cómo cuidarnos, nos sonrieron cuando llegamos, se tomaron su tiempo y respondieron nuestras preguntas, y la mayoría de nosotros nos recuperamos.

Los tiempos han cambiado

Hay pocos practicantes de medicina de Marcus Welbys hoy. El mundo de la medicina ha pasado a un sistema que trabaja arduamente para quitarle el control tanto a los pacientes como a sus médicos, dando lugar a un nuevo paradigma que requiere que los pacientes asuman más responsabilidad por su atención médica que en el pasado.

El movimiento hacia el empoderamiento del paciente en Estados Unidos parece haber comenzado con el movimiento de Derechos Civiles en la década de 1970.

Fue un comienzo lento, hasta 1999, cuando el Instituto de Medicina, una agencia del gobierno de EE. UU., Emitió un informe llamado To Err is Human que informaba las muertes de entre 44,000 y 98,000 estadounidenses cada año debido a errores médicos. Así, las llamas del empoderamiento del paciente se alimentaron y el movimiento comenzó a crecer.

Empoderamiento del paciente definido

El empoderamiento del paciente tiene algunas definiciones. La mayoría se centra en el concepto de que el paciente asume un papel activo en el manejo de su propia enfermedad y apoya esa participación al aprender todo lo que puede sobre su enfermedad o condición y opciones de tratamiento.

Hasta hace unos años, no se conocía la idea de que un paciente participara de manera tan completa. Hoy en día, muchos pacientes se dan cuenta de que este nivel de participación es vital para mantener la salud frente a problemas o desafíos médicos.

Como paciente facultado, deberá:

  • Asumir la responsabilidad. Al darse cuenta de que conoce su cuerpo mejor que nadie, se referirá a todos los recursos a su disposición -desde las personas hasta la palabra impresa- y utilizará ese conocimiento para tomar decisiones sobre su tratamiento que son sus decisiones a tomar.
  • Establecer objetivos. Entender que el cuerpo humano no siempre reacciona de la manera en que lo esperamos; por lo tanto, es mejor establecer un objetivo de tratamiento y trabajar para alcanzar ese objetivo. En algunos casos, un paciente puede tener un objetivo para sanar, otro puede simplemente querer controlar una enfermedad o afección, u otro puede necesitar aprender a lidiar con un nuevo problema médico.
  • Colabora con otros. Será un participante activo en su propio equipo de atención médica, incluidos proveedores, personal de apoyo, pagadores e incluso otros pacientes, sabiendo que la colaboración lo ayuda en los aspectos de toma de decisiones de su diagnóstico y procesos de tratamiento.
  • Reunir evidencia. Incluyendo recursos que van desde observación, registro de síntomas y antecedentes familiares, hasta participación en pruebas médicas, discusiones con proveedores y otros pacientes, uso de Internet y bibliotecas para investigar enfermedades, condiciones y tratamientos relevantes.
  • Sea un consumidor inteligente de atención médica. Algunas veces los desafíos que enfrenta un paciente están más relacionados con el servicio al cliente y los costos del servicio que con los aspectos de salud de la atención. Comprender las opciones de seguro de salud o aprender cuándo alejarse de la práctica de un médico cuando sea necesario, son ejemplos de este tipo de opciones.
  • Manténgase seguro en el entorno de atención médica. A menudo leemos sobre errores médicos importantes, pero millones de errores pequeños ocurren todos los días. La administración de las drogas equivocadas, la adquisición de infecciones en los hospitales, incluso las intervenciones quirúrgicas que han salido mal, todos estos son ejemplos de los problemas de seguridad que un paciente facultado debe conocer.
  • Comprender y apoyar los principios de la defensa del paciente. En un panorama más amplio, puede aprovechar las ventajas de quienes han aprendido sobre sus problemas médicos antes que usted y puede ayudar a los pacientes que acuden después de que encuentre mejores resultados médicos. La promoción abarca desde organizaciones gubernamentales y sin fines de lucro hasta navegadores individuales que ayudan a los pacientes a transitar a través de los pasos de su diagnóstico y atención.
  • Adherirse a las decisiones.Dado que habrá colaborado con miembros conocedores de su equipo de atención médica para tomar decisiones, se sentirá seguro de seguir las decisiones que ha tomado en conjunto.

El punto de inflexión de empoderamiento

Con más de 30 años de historia, el empoderamiento del paciente se está acercando a su punto de inflexión. Cada vez más, los pacientes se están dando cuenta de que pueden mejorar sus resultados médicos asumiendo la responsabilidad de sus propias decisiones de atención médica en asociación con sus proveedores y participando plenamente en el proceso.

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