Cómo se aplica la Ley de estadounidenses mayores

Cómo se aplica la Ley de estadounidenses mayores

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  • En los últimos 50 años o más, Estados Unidos ha visto muchos inventos e innovaciones, particularmente en el cuidado de la salud . De hecho, ha habido tanto progreso en la medicina que la expectativa de vida promedio es ahora de casi 80 años o más. Aún así, muchas personas viven mucho más que eso. Como resultado, habrá una mayor necesidad de programas como la Ley de Estadounidenses Mayores (OAA) para mantener el ritmo de envejecimiento de la población del país.
  • Operando en todos los distritos del Congreso en todo el país, la OAA proporciona fondos federales para servicios para personas mayores como comidas sobre ruedas, atención médica preventiva, apoyo de cuidadores, transporte y protección contra el abuso y la explotación financiera. Además, el OAA ha sido uno de los programas más efectivos jamás aprobados. De hecho, los defensores del programa indican que ahorra a Medicaid y Medicare cantidades considerables de dinero al permitir que los adultos mayores permanezcan en su comunidad o en el hogar.

    Una mirada más de cerca a OAA

    Promulgada en 1965 por el presidente Lyndon B. Johnson, la OAA brinda servicios esenciales para las personas mayores más vulnerables de la nación. Se implementó casi al mismo tiempo que los sistemas de Medicare y Medicaid con el objetivo de ayudar a las personas mayores a mantenerse saludables y en casa el mayor tiempo posible. Este objetivo no solo brinda a las personas mayores del país el tipo de independencia que desean, sino que también ayuda a las personas mayores a ser parte activa de su comunidad durante el mayor tiempo posible.

    A su vez, esto reduce los costos que pueden ocurrir cuando las personas mayores no son compatibles. En última instancia, la OAA reduce la carga financiera en los sistemas de Medicare y Medicaid al ser proactivo en lugar de reactivo cuando se trata de la salud de la tercera edad.

    Según el OAA, cada estado recibe fondos según una fórmula basada en la participación de ese estado en la población de los EE. UU. De 60 años o más.

    El objetivo principal de la OAA es ofrecer servicios a los adultos mayores ayudándolos a envejecer en el lugar en sus hogares y comunidades a medida que su salud y función disminuyen. En general, los estados deben ofrecer servicios a personas mayores con las mayores necesidades económicas y sociales. Están particularmente enfocados en ayudar a personas de bajos ingresos, minorías y personas mayores que viven en áreas rurales.

    De todos los programas OAA, el programa Meals on Wheels es probablemente el más conocido. Bajo este programa, los estados pueden proporcionar alimentos a los adultos confinados a sus hogares, lo que a su vez reduce la desnutrición. Además de reducir el hambre, ayudar a las personas mayores a comer saludablemente y mantenerse nutridas también reduce el número de visitas a la sala de emergencias, ya que la desnutrición y la deshidratación a menudo son la principal causa de ingresos hospitalarios para personas mayores. Lo que es más, los voluntarios que entregan las comidas cumplen otro papel también. A menudo son la única persona que un adulto mayor envejecido verá regularmente. Este contacto personal ayuda a identificar situaciones en las que un adulto mayor puede necesitar asistencia adicional antes de que las consecuencias se vuelvan demasiado graves.

    De acuerdo con un estudio realizado por el Center for Effective Government, por cada $ 1 en gastos federales en Meals on Wheels, solo hay un retorno de $ 50 en ahorros de Medicaid.

    En consecuencia, los programas de OAA como Meals on Wheels permiten que las personas mayores continúen viviendo en casa. Esto ayuda a reducir la probabilidad de que estos adultos mayores requieran opciones de atención médica más costosas, como hospitales y hogares de ancianos.

    Donde OAA se queda corto

    La mayoría de los defensores de los programas OAA sostienen que el OAA no cuenta con los fondos suficientes, especialmente a medida que la población continúa envejeciendo. De hecho, un informe de AARP indica que el financiamiento de OAA no se mantiene al ritmo del crecimiento de la población de 60 años o más. Por ejemplo, el financiamiento para los programas de OAA en 2014 fue aproximadamente el mismo que en 2004, pero la población de 60 años o más creció en aproximadamente un 30 por ciento.

    De 2004 a 2020, se proyecta que esta población crecerá en más del 55 por ciento. En consecuencia, hay muchas necesidades que no se cumplen.

    El resultado es que estas necesidades se medicalizan y se entregan en entornos de alto costo. Por ejemplo, si un adulto mayor que vive solo no puede obtener de la casa para comprar comida, o es demasiado frágil para preparar la comida, fácilmente puede volverse desnutrido y deshidratarse. Esto, a su vez, conduce a mayores tasas de hospitalización. Además, sin una atención médica o asistencia domiciliaria adecuadas, las personas mayores a menudo se ven obligadas a ingresar en hogares de ancianos mucho antes de lo que deberían.

    Otro ejemplo donde la falta de fondos está causando que OAA se quede corto es en la entrega de comidas. Según un informe de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental de los EE. UU. (GAO) sobre el OAA, muchos adultos mayores con bajos ingresos que probablemente necesitarían comidas no los recibieron. De hecho, la GAO descubrió que solo alrededor del 9 por ciento de los aproximadamente 17.6 millones de adultos mayores de bajos ingresos recibían comidas, mientras que se estima que el 19 por ciento de los adultos mayores de bajos ingresos tenían inseguridad alimentaria. Además, cerca del 90 por ciento de ellos no recibió ningún servicio de comidas. La GAO también descubrió que muchas personas de 60 años o más que tenían dificultades con las actividades diarias recibían atención limitada o no recibían asistencia domiciliaria.

    Cómo se aplica OAA a usted

    Ya sea que esté cuidando a un padre mayor o preguntándose si los servicios de la OAA podrían estar disponibles para usted, comience contactando a su agencia local del área sobre el envejecimiento. Le ayudarán a identificar para qué califica usted o su familiar. Tenga en cuenta que bajo el OAA, cada área ofrece programas de comidas y nutrición, así como atención médica en el hogar. Algunas veces incluso brindan terapia física, ayudantes para ayudar con las tareas diarias y las tareas domésticas, educación y capacitación para los miembros de la familia, y también satisfacen las necesidades de transporte de un adulto de la tercera edad. En algunos casos, incluso brindan capacitación laboral y asistencia legal cuando se produce abuso o explotación.

    Incluso si usted no califica para los servicios bajo el OAA, su Agencia de Envejecimiento del Área puede dirigirlo a programas comunitarios para los que usted o su familia califiquen. Por lo general, estas agencias son un centro de recursos para asuntos relacionados con el envejecimiento y pueden ayudarlo a obtener los servicios que usted o su familia necesitan.

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