¿Su genética influye en su capacidad atlética?

¿Su genética influye en su capacidad atlética?

¿Qué determina la habilidad atlética? ¿Y cuáles son los límites del rendimiento deportivo humano? Hubo un tiempo en que nadie pensó que un humano pudiera correr una milla de cuatro minutos, pero en 1954, Roger Bannister hizo exactamente eso, y pronto, muchos otros lo siguieron. Hoy en día, miles de atletas completan ultramaratones, Ironman Triathlon y carreras de 24 horas y los récords atléticos se cumplen y superan de forma rutinaria.

¿Hay algún límite?

¿Qué factores limitan el rendimiento humano en los deportes? Muchos fisiólogos están de acuerdo en que algunos de estos factores incluyen aspectos como la nutrición, la motivación, el medioambiente y los avances en el equipamiento (zapatillas, trajes de baño, esquís, bicicletas) que permiten mejoras dramáticas en el rendimiento deportivo. Pero después de explicar estos avances medioambientales, muchos fisiólogos parecen creer que los límites del rendimiento deportivo pueden tener que ver con nuestra genética, específicamente los genes que regulan nuestra resistencia cardiovascular y el tipo de fibra muscular.

La función modeladora de la genética

La genética nos forma de muchas maneras, incluido nuestro potencial para destacar en los deportes. El entrenamiento, la dieta y otros factores juegan un papel importante en el desarrollo de nuestro potencial, pero nuestros genes también pueden limitar el rendimiento. Puede tener el potencial genético para ser un atleta campeón, pero si tiene un estilo de vida de comer en exceso y no hacer ejercicio, es poco probable que alcance ese potencial.

Por otro lado, alguien con potencial genético limitado puede encontrar formas de compensar y convertirse en un actor sólido.

La genética tiene una gran influencia sobre la fuerza, el tamaño del músculo y la composición de la fibra muscular (contracción rápida o lenta), el umbral anaeróbico (AT), la capacidad pulmonar, la flexibilidad y, hasta cierto punto, la resistencia.

Una de las principales limitaciones para los atletas de resistencia es la capacidad cardíaca, o la capacidad del corazón para administrar suficiente oxígeno (a través del torrente sanguíneo) a los músculos esqueléticos que trabajan. Esto también está determinado en gran parte por la genética.

La otra limitación para los atletas de resistencia es la capacidad del tejido muscular para usar oxígeno de manera efectiva y crear ATP (trifosfato de adenosina), el combustible que permite la contracción y el movimiento muscular. (ver: Crear energía para el ejercicio.) La eficiencia de este proceso se mide con algo llamado VO2 max (volumen máximo de oxígeno).

Cómo la genética influye en la respuesta del atleta al entrenamiento

Sus genes también pueden determinar cómo responde su cuerpo al entrenamiento, a la dieta y a otros factores externos.

La investigación sobre la resistencia aeróbica muestra que algunas personas responden más a la capacitación que otras. Entonces, incluso si tiene un bajo potencial genético para la resistencia, puede responder bien a la capacitación y desarrollar su potencial más completamente que alguien con ‘talento’ genético que no responde al entrenamiento.

La capacitación también aumenta la eficiencia cardíaca, pero el alcance de este aumento puede depender de la genética. Los atletas genéticamente dotados tendrán una respuesta mucho mayor al entrenamiento y tendrán un gran aumento en la cantidad de mitocondrias en las células.

(Las mitocondrias son orgánulos en células que producen el ATP, por lo que cuantas más mitocondrias tiene una persona, y más eficientes son).

Otros factores que afectan la capacidad atlética

La genética parece tener menos influencia sobre características como el equilibrio y la agilidad , tiempo de reacción y precisión. Muchas de estas habilidades se pueden mejorar mucho con el entrenamiento adecuado.

Nutrición deportiva

La dieta y el plan de nutrición de un atleta tienen un efecto enorme en su rendimiento atlético. En ninguna parte esto es más evidente que cuando un atleta de élite se pega o golpea la pared durante un evento. Bonking es generalmente un resultado de la depleción de glucógeno, la deshidratación o una combinación.

Los atletas pueden evitar esto entrenando al cuerpo para quemar grasa cuando las reservas de glucógeno disminuyen y suministrando continuamente energía a los músculos que trabajan durante un evento. (Ver: Energía para el ejercicio.)

Entrenamiento en habilidades mentales

Practicar el entrenamiento de habilidades mentales como imágenes, visualización y técnicas de aprendizaje para lidiar con la ansiedad del rendimiento son todas habilidades que cualquier atleta puede aprender a dominar con la práctica. Estas técnicas, junto con el aprendizaje de las tácticas y estrategias del deporte, el uso de equipos adecuados y la prevención de lesiones son factores críticos en el éxito deportivo que tienen muy poco que ver con la genética.

Aunque muchos atletas de élite son bendecidos con la genética correcta para su deporte y una gran rutina de entrenamiento, incluso los atletas recreativos pueden aprovechar al máximo sus habilidades con un acondicionamiento óptimo, una buena nutrición y una actitud mental positiva.

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