¿Las hamburguesas vegetarianas contienen hexano?

¿Las hamburguesas vegetarianas contienen hexano?

Pregunta: Me gustan esas hamburguesas de hamburguesas vegetales congeladas que compro en la tienda de comestibles, pero el otro día una señora me dijo que tenían hexano en ellas. Hexano suena mal; ¿Qué es? ¿Las hamburguesas vegetarianas contienen hexano y esto significa que no debería comerlas?

Respuesta:Las hamburguesas vegetales no contienen hexano. De hecho, pueden usarse como una fuente de proteína saludable para los vegetarianos.

Cómo se usa el hexano en la industria alimentaria

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) no exige que los alimentos sean analizados para determinar los niveles de hexano, probablemente porque es muy poco probable que experimente una exposición significativa de los alimentos. Es mucho más probable que esté expuesto al hexano a través de los gases de la gasolina, el pegamento de secado rápido y los solventes de limpieza que usted de cualquier cantidad de alimentos que ingiera.

Hexano es un solvente hecho de petróleo crudo. En la industria alimentaria, el hexano se usa para extraer el aceite vegetal de semillas de plantas como canola, soja, girasol y maíz porque es más eficiente y menos costoso que exprimir el aceite con prensas. El hexano se elimina del aceite antes de embotellarlo y venderlo, pero siempre existe la posibilidad de que quede algo de hexano en el aceite.

La FDA no ha establecido un límite en los residuos de hexano en los alimentos. Sin embargo, ha establecido límites para los niveles de residuos en el lúpulo y la proteína de harina de pescado.

Dado que no se trata de alimentos por lo general, es difícil saber qué cantidad de hexano puede haber en los alimentos que compra. Tampoco se sabe cuánto puede causar problemas el hexano transmitido por los alimentos, aunque las investigaciones actuales indican que tomaría más cantidades de hexano que las que posiblemente se encuentren en la dieta.

El Cornucopia Institute, una organización formada para apoyar la agricultura orgánica y de pequeñas granjas, afirmó que los alimentos a base de soya como las hamburguesas vegetarianas y ciertas barras nutritivas podrían potencialmente contaminarse con hexano. Basaron sus conclusiones parcialmente en un pequeño estudio en Suiza que analizó (entre otras cosas) los niveles de hexano en los aceites de cocina suizos.

Ninguno de los aceites contenía más de 0.13 miligramos por kilogramo de aceite y el 88 por ciento no contenía rastros de hexano en absoluto. El instituto también envió una muestra de harina de soya y sémola a la FDA para su análisis. Las muestras contenían residuos de hexano (21 y 14 partes por millón), que son similares a los límites establecidos para los extractos de lúpulo por la FDA. Dado que muchos productos vegetarianos y barras nutricionales usan proteína de soya como ingrediente, el instituto teme que las marcas no orgánicas o parcialmente orgánicas de estos alimentos puedan estar contaminadas con hexano.

Hexane Toxicity

Hexano es tóxico, y la exposición a grandes cantidades de este puede causar daño neurológico. Pero no proviene de la comida. La exposición al hexano es probable que suceda a personas que trabajan en refinerías de petróleo y otros lugares donde el hexano puede escapar al aire. La investigación actual de toxicología se enfoca en la exposición industrial y en el aire al hexano, por lo que no está claro cuánto la exposición al hexano de los alimentos sería peligrosa.

La EPA ha estimado que consumir menos de 0.06 miligramos de hexano por kilogramo de peso corporal es probablemente seguro. Para una persona de 200 libras (97,7 kilogramos), eso sería alrededor de 5,8 miligramos por día. Una dieta típica, incluso una con mucho aceite vegetal extraído con hexano, estaría muy lejos de eso. Por ejemplo, el petróleo en el estudio suizo con más hexano contenía 0,13 miligramo de hexano por kilogramo de petróleo, por lo que una persona de 200 libras debería consumir más de 40 galones de ese aceite para acercarse incluso a 5,8 miligramos de hexano.

¿Es difícil evitar el hexano? La mayor parte de la exposición al hexano proviene del aire; sin embargo, si desea eliminar los residuos de hexano de su dieta, puede elegir alimentos que sean 100 por ciento orgánicos y aceites que sean prensados ​​por expeller en lugar de extraídos con solvente.

La presión del expulsor no es tan eficiente como la extracción con hexano, por lo que los aceites fabricados de esta forma serán más caros. Tenga en cuenta que las etiquetas que indican que el producto está hecho con ingredientes orgánicos pueden seguir usando ingredientes que hayan estado expuestos al hexano.

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