Beneficios para la salud del extracto de cacao

Los antioxidantes que se encuentran en el cacao pueden ayudar a combatir las enfermedades del corazón. A medida que más y más estudios revelan los beneficios saludables para el corazón del extracto de cacao, un creciente número de productos de chocolate supuestamente buenos para usted están llegando al mercado. Desde suplementos de cacao hasta barras de chocolate fortificadas, estos productos afirman que reducen la presión sanguínea, mantienen el colesterol bajo control y mejoran la salud general del corazón.

Aquí hay un vistazo a algunas de las investigaciones detrás de los beneficios para la salud del extracto de cacao.

1) Enfermedad cardiovascular

El consumo regular de productos de cacao que contienen flavonoides (una clase de compuestos con efectos antioxidantes) puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca, según una revisión de investigación publicada en 2008. Los autores de la revisión encontraron que los productos que contienen flavonoides pueden producir cambios positivos en la presión arterial, así como mejorar la función en las plaquetas y el endotelio (una capa de células que recubre los vasos sanguíneos).

Otra investigación muestra que el consumo regular de extracto de cacao puede ayudar a proteger contra las enfermedades del corazón al disminuir el estrés oxidativo (un proceso destructivo que ocurre cuando los radicales libres que dañan el ADN sobrepasan la capacidad del cuerpo para neutralizarlos).

Un estudio publicado en la Revista del Colegio Americano de Cardiología involucró a 16 adultos, todos los cuales tenían enfermedad cardíaca. Dos veces al día durante 30 días, todos los miembros del estudio bebieron una bebida con una alta concentración de flavonoides de cacao (un tipo de antioxidante potente).

Más tarde en el estudio, los participantes bebieron una bebida diferente, baja en flavanol dos veces al día durante 30 días.

Los resultados del estudio mostraron una mejoría del 47 por ciento en la vasodilatación (ensanchamiento de los vasos sanguíneos) durante el primer período de tratamiento, lo que indica que los flavanoles del cacao pueden ayudar a reparar los vasos sanguíneos dañados y aumentar la supervivencia entre los pacientes con enfermedad cardíaca.

2) Colesterol

El extracto de cacao puede ayudar a elevar los niveles de colesterol HDL (bueno), sugiere un estudio de 2007 de 25 personas con niveles normales de colesterol o niveles levemente elevados de colesterol. Para el estudio, los investigadores dividieron a los participantes en dos grupos: un grupo consumió 12 gramos de azúcar diariamente durante 12 semanas, mientras que el otro grupo consumió 12 gramos de azúcar y 26 gramos de cacao en polvo al día durante el mismo período de tiempo. Los resultados del estudio mostraron que aquellos en el grupo de cacao tuvieron un aumento significativamente mayor en el colesterol HDL, un efecto conocido por reducir el riesgo de enfermedad cardíaca.

3) Diabetes

Seguir una dieta rica en flavonoides puede ayudar a revertir el daño de los vasos sanguíneos en personas con diabetes, muestra un pequeño estudio publicado en 2008. Después de 30 días de consumir cacao rico en flavanol tres veces al día, un grupo de pacientes con diabetes mostró una mejoría mayor en la función vascular (en comparación con los pacientes que no fueron asignados al tratamiento con cacao).

¿Deberías usar extracto de cacao?

Se necesita realizar más investigación antes de recomendar el extracto de cacao para la prevención de enfermedades. Si bien comer chocolate negro con moderación puede aumentar su consumo de flavonoides saludables para el corazón, es importante limitar el consumo de productos de chocolate que contienen altas cantidades de grasa y azúcar.

Estudios previos sugieren que el ajo, el aceite de pescado y el espino pueden ayudar a disminuir la presión arterial.

Si está considerando usar suplementos que contienen extracto de cacao, asegúrese de consultar a su médico antes de comenzar el tratamiento. Tratar a sí mismo y evitar o retrasar la atención estándar puede tener consecuencias graves.

Descargo de responsabilidad: la información contenida en este sitio tiene fines educativos únicamente y no sustituye el asesoramiento, diagnóstico o tratamiento de un médico con licencia. No está destinado a cubrir todas las precauciones posibles, las interacciones medicamentosas, las circunstancias o los efectos adversos. Debe buscar atención médica inmediata ante cualquier problema de salud y consultar a su médico antes de usar un medicamento alternativo o hacer un cambio en su régimen.

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