Alimentos orgánicos y requisitos de etiquetado

Alimentos orgánicos y requisitos de etiquetado

Los alimentos cultivados orgánicamente son cada vez más populares ya que las personas se preocupan más por la salud y la seguridad de los alimentos que consumen. Pero, ¿qué es exactamente comida orgánica y cómo está etiquetada?

Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), los alimentos orgánicos se describen de la siguiente manera:

La carne orgánica, las aves de corral, los huevos y los productos lácteos provienen de animales que no reciben antibióticos ni hormonas de crecimiento. Los alimentos orgánicos se producen sin usar pesticidas convencionales, fertilizantes hechos con ingredientes sintéticos o lodos cloacales, bioingeniería o radiación ionizante.

Los estudios demuestran que las cantidades mínimas de residuos de pesticidas químicos que se encuentran en los alimentos no orgánicos no son peligrosos para su salud, pero los defensores de los alimentos orgánicos afirman que los alimentos cultivados orgánicamente son más seguros que los alimentos producidos con métodos agrícolas regulares. Como prácticamente todos los alimentos no producidos orgánicamente contienen residuos de pesticidas, fertilizantes y otros productos químicos, la única forma de evitarlos es comprar alimentos orgánicos.

Para certificarse como orgánico, los productos alimenticios deben provenir de granjas y plantas de procesamiento certificadas orgánicamente por el USDA. Las granjas son inspeccionadas por funcionarios gubernamentales certificados para garantizar que cumplan con los estándares orgánicos del USDA. Los inspectores se aseguran de que solo se utilicen métodos orgánicos y de que el medio ambiente no esté contaminado con pesticidas, fertilizantes sintéticos u otros compuestos no orgánicos.

Etiquetado orgánico

Los alimentos que se cultivan orgánicamente pueden indicar ese hecho en la etiqueta, lo que facilita las compras a los consumidores que desean comprar alimentos orgánicos.

Pero, es importante entender qué significan las etiquetas orgánicas. Actualmente, hay tres afirmaciones que se pueden imprimir en las etiquetas de los alimentos:

100 por ciento orgánico
Los alimentos que están etiquetados como 100 por ciento orgánicos deben contener todos los ingredientes cultivados orgánicamente, excepto el agua y la sal añadida.

Orgánico
Los alimentos que están etiquetados como Orgánicos deben contener al menos 95 por ciento de ingredientes orgánicos, excepto el agregado de agua y sal, además de que no deben contener sulfitos agregados como conservante.

Se sabe que los sulfitos provocan alergias y asma en algunas personas. Hasta el cinco por ciento de los ingredientes pueden no ser producidos orgánicamente.

Hecho con ingredientes orgánicos
Las etiquetas de los productos que dicen Hechos con ingredientes orgánicos deben contener al menos un 70% de ingredientes orgánicos, excepto el agregado de agua y sal. No deben contener sulfitos añadidos, y hasta el 30 por ciento de los ingredientes pueden no ser producidos orgánicamente.

Finalmente, los productos alimenticios hechos con menos del 70 por ciento de ingredientes orgánicos pueden indicar qué ingredientes son orgánicos, pero no pueden pretender ser productos alimenticios orgánicos.

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